專欄 比Kobe早一步,Joey Crawford抱憾退休

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名人堂 Lorimer | 2016/03/11

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人生有很多時候,結束的時刻是沒有告別的。

 

 

當然,你知道我在說Kobe Bryant本季的退休之旅。他這個球季在宣告季末退休之後,該屬於他的榮譽確實沒有少過。明星賽以最高票入選先發,每到一個客場都有致敬儀式或影片,還率領湖人打贏了勇士!別的不說,這點至少LeBron James和Kevin Durant本季都做不到,要是勇士真的打破了1995-96芝加哥公牛的72勝紀錄,那後人勢必會記得:在Kobe退休的這年,他曾經打贏過「超越Jordan」的勇士,這也會是茶餘飯後的有趣話題。

 

(湖人擊敗勇士,創下史上勝率相差最多的贏球紀錄。)

 

為什麼要提到Kobe?因為有個同樣是費城出身的老將,也在今年球季結束後要退休,他原本預計三月可以從膝蓋的傷勢中復出,但沒想到復原的結果不順利,無法在球季結束前回到場上,因此在確認診斷結果之後,宣佈生涯告一段落。他的最後一場比賽早已結束,我們沒有機會向他致意,甚至可能根本沒有印象,這個人並不是球員,而是資深裁判Joey Crawford。

 

 

現年64歲的Crawford在1977年加入NBA裁判行列,當時他26歲──如果你想知道的話,那年Tim Duncan出生。他在去年11月發現右膝有反覆疼痛的症狀,並且在12月4日接受手術治療半月板撕裂,他原本希望可以在3月1日回到場上完成他的第39個球季,可能的話,他也想擔任Kobe最後一場比賽的執法裁判。但隨著膝蓋的恢復不如預期,他沒辦法按時回到場上,這些夢想都隨著診斷結果的出爐而破滅。

 

(Crawford雖然風格飽受批評,但確實是大賽經驗豐富的裁判。)

 

在他的裁判生涯中,吹判了2,561場例行賽,僅次於2015年進入名人堂的裁判Dick Bavetta(2,635),而他的374場季後賽經驗則無人能及;50場冠軍賽的執法次數也僅次於另一位名人堂裁判Mendy Rudolph。Crawford生長在裁判世家,父親Shag Crawford在MLB擔任20年裁判,有超過3,100場的經驗;哥哥則在國家聯盟和美國聯盟留下了25場的紀錄。而Joey本人則在NBA當中,以在比賽中突發性的暴走和吹判技術犯規聞名。

 

 

他曾經兩次要被NBA開除。1998年,Crawford和其他七位裁判被發現他們隱藏機票的差價費用,藉以在納稅申報上造假。他在當年七月被處罰並且免職,不過數個月後就復職了。同時因為1999年的封館和縮水球季,他並沒有錯過任何一場比賽。

 

 

第二次禁賽則為人所熟知。在2007年四月,他吹判了馬刺隊前鋒Tim Duncan兩次技術犯規並且將他驅逐出場,當時他聲稱Duncan在板凳上對他笑,後者則說Crawford問他是否要幹架。聯盟決定從季後賽開始將他禁賽,當時他甚至以為自己的裁判生涯就要結束了。後來他去找了運動心理學家諮商,在復職之後,Crawford表示這次的事件大大地改變了他的執法人生。

 

(延伸閱讀:難以再現的微笑:Duncan和Crawford

 

「過去的我真的太過自大了。」他在回顧自己早年的吹判時表示:「我經常被人說:Joe,你真的必須好好改變自己的人格。”The Duncan thing”是我的錯,我可以坦白承認。我最後的10年比我先前的29年生涯好得多了。」

 

 

而其他人是怎麼看他的呢?「Joey是聯盟很重要的一部分。」拓荒者總教練Terry Stotts說道:「他擁有很高的評價。如果他沒有名列歷史上最好的裁判中,那至少也是現在聯盟中最好的裁判之一。」快艇主帥Doc Rivers則說:「人們可以表達他們對Joey的看法,但他是關鍵比賽中最棒的裁判,因為他不會被威脅。這是我愛他的原因,你知道你會得到什麼,他的吹判是一致的,而且他不會畏懼在客場做出關鍵判決。身為一個教練,我希望他能在重要比賽中執法。」

 

 

或許大眾對他的印象會停留在前述Duncan的事件,以及一些在場上的脫序行為。不過Crawford確實有他在性格上堅持的一面。舉例來說,有一次灰狼作客公牛主場,Kevin Garnett和Joakim Noah在比賽中互噴垃圾話,Garnett說了個N開頭的字眼,Crawford聽到了,他毫不猶豫就採取行動。一位灰狼的球員回憶當時的情況:「Joey跑來我們板凳區前面說:『誰說的?誰說的?』他說:『我不喜歡這個字,我沒辦法忍受它。』我想他大概有黑人孫子,這話冒犯了他,而他不會妥協。」


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