2016/03/11
作者:Ken Tseng

Darren O'Day:不當醫生的高材生球員?黃金潛水艇奮鬥史!

下勾投手向來是一群獨特的族群存在大聯盟之中,他們靠著異於常人出手點,複雜混淆打者的攻擊時機,輕鬆改變出手點與投球動作是下勾投手與生俱來的天賦,這個特點對金鶯隊後援投手歐戴(Darren O&#...

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下勾投手向來是一群獨特的族群存在大聯盟之中,他們靠著異於常人出手點,複雜混淆打者的攻擊時機,輕鬆改變出手點與投球動作是下勾投手與生俱來的天賦,這個特點對金鶯隊後援投手歐戴(Darren O'Day)來說,是近年來自己能夠屹立不搖的原因。

 

自2012年來到巴爾的摩金鶯隊後,他搖身一變成為連續4季至少出賽68場、拿下15次中繼點,且防禦率能夠維持在2.30左右的後援投手;在他職業生涯中一直倚靠著滑球與伸卡球不斷攻擊本壘板兩側,來掩護鮮少超過90英哩的快速球。

 

過去4年每一季他都能夠穩定的將保送數壓低,就算投球型態與聯盟中普遍登板就狂飆球速的中繼投手有別,還是能夠將三振率維持在高於聯盟平均水準的能力;今年更是在全年度65.1局投球中,送出高達82次三振,每9局三振數高達11.3次,更是8年職業生涯新高,因而入選生涯首度明星賽之殊榮。

 

這或許也是為何歐戴能夠在今年明星賽票選前,受到美聯明星隊總教練約斯特(Ned Yost)的青睞。牛棚投手多如過江之鯽,但他們一點一滴的付出,頻繁的出賽,必須緊急面臨場上各種狀況,能夠在這種壓力之下投出好成績更值得獲得球迷的肯定。

 

搖擺人生

歐戴其實從來沒想過,自己有一天站上大聯盟投手丘會是用下勾投手的身分登場;或許應該這樣說,從小到大過人的運動神經與天賦,包括曲棍球、籃球、壘球、美式足球等運動中,花了些時間分辨出棒球才是他此生摯愛。

 

來到佛羅里達州大,他把所有精力集中在校隊與課業上,主修相當高難度的動物生物學作為主科,歐戴在兩者之間取得完美平衡;升上大一的暑假,只是好奇就開始用側投跟哥哥在後院傳接球。

 

「感覺還不賴,我記得第一次參加大學棒球校隊的測試,在我之前的每一個傢伙球速都比我快,大家都狂飆球速;我突然閃過一個念頭,何不使用側投來丟給教練看看?」

 

他只花了短短一年的時間,針對下勾投球機制需要的肌群與柔軟度來加強訓練,身體的強度必須建立,才能夠應付比上肩投球更費力的低肩側投;接著歐戴開始三振每一個校隊打者,原先球速大約85、86英哩,又上升到一個檔次來到90、91英哩。

 

突然之間歐戴成為球隊中舉足輕重的球員,獲得獎學金也受到大聯盟球探的青睞,天使隊開給他一筆2萬美金的簽約金,以非經選秀身分進入職棒的球員來說,這條件並不算太差。

 

2008年他在天使隊登上大聯盟,第一年就獲得出賽30場的機會,卻在這年結束時被診斷出有肩膀撕裂的跡象,球團迅速將他移出40人名單;季末被大都會隊在規則五選秀(Rule 5 draft)撿走,開季前隨即又遭到釋出。

 

 

短短的時間內,歐戴快速的經歷許多自己不曾面對過的考驗,轉隊、受傷,包括好友艾登哈特(Nick Adenhart,前天使隊新秀,車禍意外身亡)驟逝,這段時間幾乎所有挫折都找上門來,讓他一度灰心喪志。

 

隨後遊騎兵隊火速撿走歐戴,並要他直接飛到多倫多與球隊會合,一落地沒多久就直奔球場同時間完成初登板。這一年歐戴在德州出賽64場,防禦率僅1.94;隔年以中繼身分出賽72場拿下6勝2敗、防禦率2.03,並在世界大賽登場。

 

好景不常,2011年傷痛再度找上門。

 

或許是因為前一年72場出賽,下勾投手負擔較重的髖關節出現韌帶撕裂傷、連帶影響肩膀舊傷復發,僅出賽16場創下生涯新低,球季結束後遭球團擺上讓渡名單。一直到金鶯隊再度從遊騎兵隊手上承接其合約,事情才總算是告一段落。

 

轉折蛻變

事實上,歐戴大可以轉行回去當獸醫或是整形外科醫師,在來到巴爾的摩之前他遭到三個球隊接連放棄;身體部分肩關節、臀關節唇先後撕裂,他不得不承認自己其實很迷惘。

 

過去歐戴因為投球型態的關係,多半被設定為中繼一人投手;但金鶯隊可不這麼想,球團認為他有成為佈局投手甚至是終結者的能力。但沒有飛快的球速、球路揮空率也不算太高,歐戴要如何點石成金呢?

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