專欄 【Miguel Cabrera】來自委內瑞拉的天才打者,不平凡的棒球人生

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有人說,擺脫打擊低潮最好的方法,就是把事情想得簡單、想得單純,例如想像自己是在自家後院揮棒。

不過這招「想像式療癒法」對Miguel Cabrera應該不管用,他不需要想像,因為他從小比賽的球場Maracay Stadium,確實就是他們家的「後院」。


hoyvenezuela.info

José Miguel Cabrera Torres,就是我們所熟知的底特律老虎強打一壘手Miguel Cabrera,或是大家暱稱的Miggy,出生於1983年4月18日,他從小在委內瑞拉的馬拉凱市(Maracay)長大,而他家和Maracay Stadium的右外野之間只隔了一道圍牆。所以Miggy小時候最常做的事情,就是翻過圍牆,潛進球場,去看棒球比賽。

魚迷:古代皇帝是到後宮翻牌子,Miggy則是到後院翻圍牆......

不一樣。皇帝是「後宮佳麗三千人,鐵杵磨成繡花針」,不過我們Miggy可是「後院觀眾上萬人,球棒越打越大根」。

魚迷:XDD

但Miggy和皇帝的生長環境卻是天壤之別。中南美洲的經濟和生活環境可想而知,Miggy從小又生長在馬拉凱市的貧民區,也就是La Padrera的郊區,那是一個由他們家族共同居住、只有五棟房子的小社區。Miggy小時候只能和妹妹用木棍和紙團揉成的球,克難地打棒球,不過他身體裡可是流著棒球的血。



棒球的傳承

Miggy的父親也叫Miguel,年輕時曾經是全國知名的業餘棒球選手,但他的職棒生涯並不順遂;至於母親Gregoria則是效力委內瑞拉國家女子壘球隊長達14年的游擊手,而他的父母就是在球場上認識的。


Sun-Sentinel

小時候的Miggy常常坐在球員休息區看媽媽比賽,或是和爸爸在後院玩球,但從小教他最多的卻是舅舅David Torres。David Torres曾經是當地最受注目的棒球新秀,16歲就被辛辛那提紅人簽下來帶到美國打球,當時暱稱「大紅機器」的紅人可是聯盟頂級強隊,不過Torres最高只打到2A。

David Torres在1997年死於心臟病,得年42歲。Torres過世前有一段時間幾乎天天都陪Miggy練球,他不僅教Miggy如何用頭腦打球,更分享了許多在美國打球的經驗與知識。

Miggy 6歲參加棒球隊,小時候他就告訴祖母Norbeta將來要打大聯盟的夢想,不過父親極力反對。父親曾經是備受看好的棒球新秀,不過後來卻只能當個汽車維修工人餬口,所以他不希望兒子步上後塵。所幸Miggy堅持夢想,後來父親也同意支持他繼續打球,但前提是學校要能順利畢業。


Sun-Sentinel

至於當時引導Miggy堅持棒球夢的另一個誘因,是另外一個委內瑞拉馬拉凱市出身、同樣效力紅人的明星游擊手Dave Concepción。Concepción 19年大聯盟生涯都效力紅人,打擊三圍.267/.322/.357、101支全壘打、950分打點、321次盜壘成功,生涯9度入選明星賽、5次金手套、2次銀棒獎。Concepción是Miggy孩提時的偶像,雖然他小時候也打籃球和排球,但重心一直都放在棒球上,因為他想跟隨Concepción的腳步進入大聯盟。

14歲時Miggy很有自信地告訴父親,他想成為大聯盟選手。當時他的練球態度、擊球掌握度、打擊爆發力開始受到大聯盟球探的注目,其中尤其以道奇、洋基、雙城、馬林魚的球探最積極。雖然道奇和洋基的簽約金開到200萬美元,但是在看到Livan Hernandez和Edgar Renteria等拉丁美洲球員在1997年世界大賽獲致的成功,Miggy最終選擇以180萬美元簽約金加盟佛羅里達馬林魚(2011年11月11日更名為邁阿密馬林魚)。



兩小無猜的愛情

Miggy小時候有綽號嗎?有,他打棒球的朋友都叫他"cabeza tren",意思是"train head",「火車頭」,因為他小時候頭很大。不過Miggy很討厭這個綽號就是了。

Miggy從來沒有過前女友,因為他的初戀女友就是他現在的太太,Rosangel,兩個人在委內瑞拉念中學時相識,Rosangel當時才13歲。


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小倆口從約會到婚後,從委內瑞拉到美國,最常做的事情就是看電影。Miggy喜歡看喜劇,Rosangel則愛驚悚片,但兩人約會時什麼電影都看,甚至還著迷到買了「一些」電影DVD回家珍藏。

至於Miggy說的「一些」到底有多少?據了解,大概有一千片以上!


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兩個人在交往六年後結婚,迄今育有兩女一男。不過在馬林魚期間就一再傳出Miggy喜愛流連夜店的傳聞,加上有段時間體重失控,種下他被交易到老虎的遠因。

2009年10月3日的「家暴事件」,隨著媒體報導以及後續報案錄音帶的曝光,更讓Miggy的形象重挫。還原當時的情況,應該是Miggy徹夜喝酒狂歡後在清晨返家,遭到妻子Rosangel斥責吵醒家人後,兩人發生肢體衝突,Rosangel哭著報警。在被帶到警局訊問後,Miggy被測出酒測值高達0.26,是密西根州當地規定上限0.08的三倍之多。


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雖然之後有媒體報導Miggy參加三個月的強制戒酒療程,也宣示不會再因酒誤事。不過2011年2月16日,他還是因為疑似酒駕而在佛羅里達被起訴。只是伴隨著多次慘痛教訓和年紀增長,後來的Miggy更加懂得如何拒絕誘惑和保護自己。2012年老虎球團舉辦慶祝打進季後賽的狂歡派對,據說Miggy便婉拒出席,即使現場只有無酒精成分的香檳。



酒精與人性

除了戒酒之外,對於這個來自委內瑞拉貧民區、個性始終單純的大男孩來說,一開始來到美國的語言障礙,以及周遭複雜又無法信任的人際關係,遠比打球還來得困難。

馬林魚1A時期的Miggy曾和5個拉丁美洲隊友合租一層公寓,他回想當時語言完全不通的窘境:
「那時我完全不會說英文,
一句話也不會,
所以我什麼事都不能做。
如果一定要吃東西,
我就只能點漢堡王3號餐。
店員問『要薯條嗎?』,
我回答『yes』,
店員問要份量多大的,
我回答『yes』,
店員問『要大份還是中份的?』
我還是回答『yes』。」



Sun-Sentinel

後來Miggy開始報名英語課程,而且在室友的建議之下開始看報紙,不過一開始他還是看不懂。他回憶說:
「隊友都笑我看報紙只看圖片,
其實我是在把當時隊友聊天所說的單字從報紙裡找出來,
然後學起來。」


知道那個建議他看報紙的室友是誰?就是現在大名鼎鼎的道奇當家一壘手Adrian Gonzalez。他是馬林魚在2000年選秀會的選秀狀元,不過2003年7月就因為受傷被交易到遊騎兵,從來沒在馬林魚上到大聯盟。

語言障礙與天生單純的個性,讓Miggy不喜歡與許多人交際,而這種對人的不信任則在2007年12月達到顛峰。他在開車時接到馬林魚總經理和總教練的電話,告知他要被交易到老虎。Miggy的第一個反應是「為什麼?我不想離開,我想留下來,我喜歡待在這裡。」

雖然這是八年多前的事了,但看到當時Miggy的回答「其實不想走」,再看看從老虎換來的那一包新秀,相信魚迷都不禁鼻酸吧!



結  語

45年來第一位打擊三冠王,連兩年美聯MVP,四次打擊王、兩次全壘打王、兩次打點王,在Miggy偉大成就的背後,其實有許多不為人知的掙扎。


AP

一些美國專欄作家或媒體記者在寫到運動員戒酒的議題或新聞時,都會提到Miggy,他們認為Miggy是運動員戒酒的榜樣。雖然在克服酒癮的過程中他曾經一再犯錯,但他所付出的努力是毋庸置疑的。

你能想像嗎?對於一個棒球明星來說,要放下尊嚴,和一般人眼中的酒鬼、毒蟲,一起在勒戒中心三個月,這可能比一刀殺了他還痛苦。對照許多名人,他們連承認酗酒或染毒都沒勇氣,更何況要參加勒戒療程。

另外,棒球選手一整年努力的目標之一,無非是與並肩作戰的隊友一起享受打進季後賽或拿下冠軍的喜悅與榮耀。不過身為球隊的靈魂人物,Miggy卻選擇缺席2012年的季後賽派對,只為了遠離香檳、避免失控,別忘了,他可是那一年的美聯三冠王和季賽MVP呀!放棄與隊友共同慶祝,是需要多大的意志力和決斷力。

Miggy曾經說過一句耐人尋味的話:
「棒球很簡單,球賽以外才是最難的。」

期待這個來自委內瑞拉的大孩子、棒球史上最偉大的打者之一,能保持健康,讓我們看到他更多的成就與自在的笑容!



資料來源:
Miguel Cabrera: The Inspirational Story of Baseball Superstar Miguel Cabrera(作者Bill Redban)
Handle with care
Miguel Cabrera — Biography
Miguel Cabrera's wiki


 

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