專欄 42

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來源:likesuccess_com

2013年3月9日,一個19年來球迷再熟悉不過的身影現身電視螢幕。如同往昔,身穿胸前繡有蒂芬妮設計、象徵名門的「NY」交疊隊徽,亙古般凍結的黝黑面孔讓人腦中直覺奏起重金屬激昂旋律「睡魔降臨」,彷彿肅殺之氣頓時在偌大球場空間裡擴散蔓延,情緒自動跳升到最高點!

搖滾聲浪兀自奔放之際,印刷著贊助廠商的藍色背板和前景麥克風卻清楚提醒此處絕非紅土綠野,更教人陌生的是那張撲克臉竟露齒淺笑、以不帶侵略性的輕柔語氣緩緩道出:「該是時候了,今年球季後我將正式退休。」

 

 

現場一片靜默,像是早知此刻終將來臨;而所有守在螢幕前,或是自其他媒體獲知消息的棒球子民眼底,除了那個伊呀推開牛棚大門,朝投手丘頭也不回、一路奔入歷史的42號條紋背號外,另一個隱約可辨認出深黑膚色的藍白身影卻也同時自遠方交錯浮現,球衣上迎面而來的火紅42號迅速擴大,直到佔據全部視線…

 

來源:gtaforums.com

相信多數棒球史學家都認同:「貝比‧魯斯(Babe Ruth)改變了棒球,而傑基‧羅賓遜(Jackie Robinson)則改變了美國。」同為偉大選手,魯斯隻手拯救美國職棒於黑襪醜聞深淵、並以豪打重砲開拓新視野的成就固然可觀;但羅賓遜背負宿命,以堅忍之姿打破矗立近一甲子種族藩籬,除了替後方黑人子弟進軍大聯盟鋪路、讓「國家舊日美好時光」(National Pastime)得以正名外,繼解放黑奴後爭取到的種族平權與融合方為功勳。

為表彰成就,羅賓遜不僅縱橫棒壇十載便得以踏進古柏鎮,1997年起,昔日他在道奇所穿的42號更全面自大聯盟退休。基於不溯及既往原則,當時身穿相同背號的選手不在此限。十六個寒暑過去,最後一位42號、號稱史上最強終結者的李維拉(Mariano Rivera)也終於確定退役,日後這個號碼將只能永存球迷心中。

 

 

談到羅賓遜的開疆闢土,則不得不提起當時的幕後推手--道奇隊總管瑞基(Branch Rickey)。戴副眼鏡、一臉福泰的他以精明著稱,短暫打過大聯盟的他雖因成績平庸未受注目,卻因退休後擔任總管期間創立農場制度、替財政窘困的弱隊帶來曙光而揚名立萬。年輕時便是解放黑奴的林肯總統信徒的他向來擁護黑白平權,加上著眼球隊戰力與引進經濟選手來源,瑞基亟思破除黑人禁入MLB的「君子協定」(gentlemen’s agreement)。時值二戰不分黑白、舉國團結,加上軍中種族藩籬漸消,給了瑞基極佳的時機點。

1945年,瑞基在聯盟主席錢德勒(Happy Chandler)首肯下力抗其他15支球團,積極尋覓黑人球員。曾任球探、眼光精準的他最後選定黑人聯盟堪薩斯帝王隊(Kansas City Monarchs)的菜鳥選手羅賓遜。雖然名氣不若其他成名黑人選手,但瑞基相中他大學畢業、曾為全國大學運動明星及服役報國的良好形象,堅信他正是苦覓多時的人選。

羅賓遜曾服役擔任軍官(來源:www.jackierobinson.ymca.org)

只是性格剛烈的羅賓遜在軍中便曾因人權議題接受軍法審判,瑞基深怕在逆境下按捺不住性子,簽約前足足和他長談三個小時,希望羅賓遜相忍為大我,要他證明黑人球員也能在大聯盟生存之於,還能於鋪天蓋地的反對聲浪下展現自持君子風度。

難道你要的選手是個打不還手、罵不還口,毫無勇氣的懦夫嗎?」羅賓遜大膽質疑。

我想要的是個有勇氣,膽敢不反抗的真勇士!瑞基回答。

羅賓遜和瑞基完成簽約手續(來源:thebaseballmagazine.com)

1947年4月15日,羅賓遜終於踏上黑人選手渴盼近六十載的夢土,儘管場內外抗議未歇,不僅激烈球迷發出生命威脅,對手紛紛等著以近身球、釘鞋招呼,就連隊友都醞釀罷賽以茲抗議。

我曾代表國家征戰在外,如今則是場對內的戰役。」羅賓遜如此感嘆。

所幸他堅忍的軍人特質在場上展露無疑,加上瑞基與聯盟由上而下的斡旋與支持,羅賓遜硬是頂住壓力、繳出超乎想像的明星級成績,全能敢鬥形象漸獲隊友及球迷認同。首年季末除了幫球隊拿下暌違6年的聯盟冠軍,還搶下史上首座年度新人獎(註)。自此不僅道奇擺脫積弱命運,十年內六度叩關世界大賽,象徵種族隔離的吉姆克勞法(Jim Crow laws)也在美國逐漸式微。於是,你我有幸見證今日不分人種、頭角崢嶸的大聯盟棒球


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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