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2016/03/16

炒李華士 快艇才有得救

不要看NBA球隊如此龐大,每年投放上億美金的資源,其實也一如簡單的機器,只要一個齒輪運作不順,就自然停頓下來,無法運作。由季初講起,到在最後一刻簽下自由身謝夫格連(Jeff Green),快艇...

作者:仙道彬

不要看NBA球隊如此龐大,每年投放上億美金的資源,其實也一如簡單的機器,只要一個齒輪運作不順,就自然停頓下來,無法運作。由季初講起,到在最後一刻簽下自由身謝夫格連(Jeff Green),快艇一直擁有聯盟最好的陣容,肯定不會比馬刺和勇士遜色,但去到三月中的吃緊階段,快艇看來還是為後備兵的不穩定而頭痛;今仗作客大敗,就是因為後備兵被馬刺完全比下去,第四節遭打得體無完膚。目前快艇還能以42勝24負排在西岸第4,可是其聲勢已大不如前。

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今早看完馬刺贏快艇的比賽,最開心不是鄧肯(Tim Duncan)升上總得分榜第13位,或是主場連勝紀錄去到第42場,而是後備兵生猛非常;尤其是大衛韋斯(David West),在第四節連搶幾個進攻籃板,與米爾斯(Patty Mills)一內一外發威,本來馬刺只以71:70的一分優勢進入最後一節,結果轉眼間就被放甩成80:72,落後的快艇也不得不叫暫停。韋斯看來就如效力溜馬時那個明星前鋒,叫客隊毫無辦法,以其身手,在NBA其他29支球隊中,肯定足以成為正選。

單計第四節,快艇的後備共得12分,最高分是艾域治(Cole Aldrich)的7分;馬刺則是27分,最高分是韋斯的8分,還有4個籃板(3個進攻籃板)。結果就是這20分差距,第4節的比分是37:17,馬刺才得以在主場大勝。

皮雅斯今仗因傷缺陣,快艇還有哥羅福(Jamal Crawford)、W莊遜(Wesley Johnson)、比治安尼(Pablo Prigioni)和小李華士(Austin Rivers),加上內線的艾域治,已是非常不俗;若比歷克格芬(Blake Griffin)復出,將謝夫格連放回後備,那整體實力將更為完整。不要忘記,快艇正選有基斯保羅(Chris Paul)、D佐敦(DeAndre Jordan),還有今季打出職業生涯新高得分的列迪克(J.J. Redick),加上正當盛年,後備兵只要提供一定支援,讓正選兵休息到10分鐘左右,當然也要有變陣時需要的role player,就已經很足夠。

上季靠CP3單腳擊敗馬刺,結果在次圈領先3:1的大好形勢下,被火箭反勝踢出局,其實球隊的高峰,可能已在那時完結。元兇,就是教練李華士(Doc Rivers)。

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李華士大權在握,既是快艇主教練,也身兼籃球事務部總裁,換言之球隊由買人到用人,全權由他話事;這在NBA不是常態,記憶所及,身兼兩職,或是由教練兼任球隊總經理的,現時就只有馬刺的普波域治(Greg Popovich)、鷹隊的保丹賀沙(Mike Budenholzer)和活塞的史坦雲根迪(Stan Van Gundy);本來早前過身的木狼教練桑達斯(Flip Sanders)也是其中一員。雖非常事,卻又不是新鮮事,綠軍傳奇教頭歐巴治(Red Auerbach),以及熱火的「教父」萊利都試過。

當教練身兼兩職,最大好處當然是能夠買入最合心水的球員。每個教練在球隊戰績差勁時,第一個理由會是傷兵,第二個理由就一定是球員不合心水;在現代化的管理入面,班主為了制衡權力,也避免過於「人治」而容易出事,很少會放手讓教練身兼兩職。能夠獲班主信任的,必須是名牌教頭,或者在領軍時打出佳績,才會向上兼任總經理或總裁。也有如普波域治的例子,本來是馬刺總經理,結果在96-97球季的奪權戰中踢走教練卜希爾(Bob Hill),自己出任教練,終建出馬刺王朝。

可是權力越大,責任越大,不見得成功機會更大,要是如普波域治般當然好,但若負責買人的眼光差勁,那就神仙難救,最糟是身陷局中,更難看清形勢。快艇老闆巴爾默(Steve Ballmer)夠多錢也夠熱情,且幾乎任由李帥擺佈,今季班費達9,300萬美元、高踞聯盟第三而面不改容,目標當然是總冠軍。但由2013年今,李華士買買賣賣數十名球員,真正稱得上是高明的恐怕不多;要不是季前留到D佐敦,現時更不可想像。

SB Nation在上月整理出李華士的「買人法則」,紅褲子出身的他,有以下幾個原則:

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  1. 買回舊部(皮雅斯、尼特羅賓遜、格連戴維斯、謝夫格連)
  2. 曾經在季後賽擊敗他的球員(比治安尼、祖殊史密夫、列迪克、托古魯)
  3. 對李華士的球隊時打出新高(莫迪)
  4. 生涯末年的明星球員(占美臣、史堤芬積遜)
  5. 他的親生仔(小李華士;值得一提是李華士還有兩個兒子,一個打D-League,另一個就讀大學)

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