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2016/03/17

這隊還是公牛嗎?

現時效力的球隊Mediators,組成的大多是傳媒行家,非常業餘,卻有幸找到個職業教練、現於南華任助教的李嘉耀。「大隻耀」平日看上去嘻嘻哈哈,其實「面慈心狠」在球場訓練時絕非人咁品,罰跑圈俯臥...

作者:仙道彬

現時效力的球隊Mediators,組成的大多是傳媒行家,非常業餘,卻有幸找到個職業教練、現於南華任助教的李嘉耀。「大隻耀」平日看上去嘻嘻哈哈,其實「面慈心狠」在球場訓練時絕非人咁品,罰跑圈俯臥撐Suicide絕不手軟,而他最憎最憎最憎的(重要的事講三次),就是讓敵人鏟入中路,無論練波或比賽,一出現肯定被鬧爆,大懲罰更少不了。看今日巫師對公牛的比賽,腦海屢次出現「大隻耀」鬧人的畫面,因為公牛不斷被巫師突入鏟中路,昔日鐵血防守勁旅,今日變成中門大開的豆腐渣防線,新帥凱保(Freg Hoiberg)實在責無旁貸。

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公牛作客慘輸96:117後,在東岸繼續排第9位,勝率與第8位的活塞相同,只是勝仗不及,季後賽未算絕望;不過往身後一望,其實巫師只落後場半,而且走勢強勁,後上入圍絕非奇事。腹背受敵的公牛極欲振作,可惜走勢不穩定。在二月尾吞四連敗後,上仗作客又以兩分之差贏勁旅速龍,今仗有路斯(Derrick Rose)復出,最後卻是大敗一場,士氣肯定大受打擊。

要為公牛找個藉口,當然是球隊的高佬全中傷兵咒。熱血內線諾亞(Joakim Noah)肩傷收咧,加素(Pau Gasol)仍未復出,T吉遜(Taj Gibson)今仗打了幾分鐘就拉傷鼠蹊,看來不太嚴重,但已令內線更加告急。「大人」不在家,可能是防守差的其中一個原因,我認為心態上的散慢,才真正令人擔心。

第三節是勝負的分水嶺,這裏不是指分差,而是心態上的分別。巫師的一對後場拍檔禾爾(John Wall)和比爾(Bradley Beal)今仗分別攻入29分及20分,前者更同時錄得12次助攻和10個籃板,以「三雙」狠狠撕開公牛。防守,身型當然重要,沒有高佬搶不到防守籃板,那的確會令防守徒勞,可是更重要是球員有冇積極追人,有沒有那種決心。

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第三節,巫師「雙爾」一次又一次鏟入中間,更試過直接上籃and 1,公牛諸將只是相視苦笑,氣得凱保在場邊直跺腳;但鏡頭一轉,公牛把握機會,占美畢拿(Jimmy Butler)兩次單刀快攻,明明已放甩幾個身位,「雙爾」就是不放棄,先是比爾寧願故意犯規也要停波(最後是判Flagrant 1);幾分鐘後,畢拿搶下防守籃板,再次單刀快攻,禾爾全力追趕,結果從後拍走籃球,盡顯決心。到第三節最後兩分鐘,禾爾偷波後全力奔前,賀里迪(Justin Holiday)揚一揚就向球證不知投訴甚麼,讓其一條龍上籃得分,公牛即叫暫停,其時比分是68:87,大勢已去了!

這又令我回想起熱火教頭萊利。當年他領湖人的Showtime王朝華麗萬分,又贏波又好睇,去到活塞崛起後,以極醜陋的防守打出Bad Boys王朝,連贏兩屆總冠軍。之後萊利去到紐約人,痛定思痛下,高呼「不准上籃法則」(No Layup rule),要求每一位球員就算犯規,也不可讓對手上籃得分。

以奧克利(Chrales Oakley)為首,加上伊榮(Patrick Ewing)、美臣(Anthony Mason)和史達斯(John Starks)等令人望而生畏的惡漢,將No Layup一詞發揮得淋漓盡致,簡單來說,打直入籃底,打橫抬出來,要不是米高佐敦(Michael Jordan)的公牛王朝太犀利,之後又撞上身處巔峰的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon),紐約人實在值得一枚指環,與今日那班小丑完全不同層次。

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無論你問萊利,還是問大隻耀,防守需要甚麼,他們的答案都是一樣,就是勤力練習防守的腳步,努力健身,以及有一股絕不容許人得分的狠勁。這種籃球當然不好看,焦土戰當然不會如勇士般賣座,可是進攻講天份,防守卻是有心就做到,尤其是在球隊傷兵眾多時,得分主力不在時,更加要咬緊牙關防守。公牛今日落得如此局面,公牛管理層有份做成,凱保也有不少責任。

上季季後賽以2:4不敵騎士,公牛的副總裁柏臣(John Paxson)和泰保杜教練(Tom Thibodeau)鬧得不甚愉快,結果在五月尾決定與其分手,改騁凱保執教。泰保杜一手將公牛打造成防守勁旅,主軸不是路斯或占美畢拿,而是2014年最佳防守球員諾亞。可惜一朝天子一朝臣,凱保重攻輕守,寧願將正選位交予進攻能力較強的米諾迪(Nikola Mirotic),將諾亞投閒置散,更一直想將他踢走,於是球隊的「體質」慢慢改變,變成防守散慢的公牛隊。鬆了的發條,不是想上緊就做到,尤其是防守,要求極高強度的體力,捱苦又沒有掌聲,本就難為,當教練輕視防守,球員求之不得,自然不再理這苦差事。

公牛上季的平均失分是97.8分,排在聯盟第9位;今季是103.2分,跌至聯盟18位,可是得分只是微增0.7分。在明星賽後,失分更跌至107.1分,只得一千零一場能夠將對手壓制在100分以下(贏公鹿100:90)。攻不銳,守不穩,加上主力一傷再傷,才令這支昔日東岸王者,淪為爭入季後賽的「護級份子」。

擺在公牛管理層面前的路都極難走,凱保明顯駕馭不了球隊,但他尚餘4年2,000萬美元的合約,要炒人就要賠上一大筆錢;若換人走回舊路,那等於自行打面,向球迷認錯,而且在今日小球風下,就算打出鐵血防守,也未必能守出未來。球隊的孖寶是否應該並存,也足夠令球隊頭痛。或者提早放暑假,讓柏臣多點時間思考會更好。

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