專欄 這樣的王建民,你怎能不愛他?

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sportsonearth.com是我最近常看的一個網站。該網站作家Anthony Castrovince在3月10日po了一篇名為"10 positive Spring Training stories"的文章,列出他心目中今年春訓最正面積極的10個故事。而在Robinson Cano、Victor Martinez、Stephen Strasburg、Michael Brantley、Albert Pujols、Jurickson Profar、Michael Saunders、Joe Panik、Adam Wainwright這一長串的人名最後,我們找到一個再熟悉也不過的名字:Chien-Ming Wang。


jsleezer@kcstar.com


看看Castrovince怎麼形容王建民:

我實在不敢相信現在已經是2016年,而我們竟然還看得到王建民的新聞,不過這確實發生了。

王建民從2013年之後就沒在大聯盟出賽過,因為受傷的關係--主要是肩膀手術--他從2008年開始就不再是大聯盟球隊先發輪值的固定成員。但今年春訓,皇家訓練營一再傳出他的伸卡球球速回復到92-93mph的水準,而且有優異的表現。

春訓才剛開始就要去預測王建民一整季的投球表現,顯然是件蠢事。但他的狀況值得一提也值得關注,因為這是皇家隊。換言之,我們今年有機會在世界大賽第三戰看到王建民登板先發了。


最後有關王建民在今年世界大賽先發的這句話,顯然是作者開的玩笑。但是對於一個本月底將滿36歲、自從2013年8月24日以後就沒在大聯盟先發過的投手來說,比起其他幾個最近兩三年陷入低潮或因傷所困的大聯盟明星選手,王建民的故事不僅正面積極,更感動人心。

皇家總教練Ned Yost在提到王建民時這麼說:
「我們必須評估他能投到什麼程度,
他曾經連兩年19勝,
有機會谷底反彈,
而現在就是機會,
端看你能得到什麼結果。
他經驗豐富,
曾經是大聯盟等級的投手,
到目前為止他的表現也令人印象深刻。」


沒有人會忘記王建民曾經連兩季19勝、2006年球季在美聯賽揚獎票選高居第二。但這已經是將近十年前的事了,2006年在美聯賽揚獎票選擊敗王建民的「神之左手」Johan Santana,這幾年幾乎已經消失在大聯盟賽場上。再看看當年拿下國聯新人王的Hanley Ramirez(下圖):


AP

如今變成這副德性:

Getty Images

連兩年19勝已經是將近十年前的往事,但反過來想,當年那個顛峰時期靠伸卡球主宰全場的洋基王牌也已經是十年前了。如果是期待一個動過Tommy John手術的投手18個月後復出,或是期待一個最近一兩年打擊不振的打者走出低潮,這本身已經存在許多不確定性了。更何況是要看到一位將近36歲的投手努力回復十年前的投球機制、球感和球路威力,不只是技術,更是體能上和精神上的重重挑戰。

技術和體能的挑戰不難理解,至於精神上,大聯盟前三(2005-2007)年在洋基拿下46勝、防禦率3.74、ERA+ 119,最近八(2008-2015)年卻只有16勝、防禦率5.67、ERA+ 75;去(2015)年6勝、防禦率5.88--而且這還是在3A,他甚至還因此去打獨立聯盟。

從雲端跌到谷底,相信王建民自己的感受一定比你我要深刻太多。當年媒體與球迷期待洋基與王建民簽長約的一片呼聲中,曾經傳出洋基球團內部評估,伸卡球投手非常重視手指力量的運用與控制,所以洋基內部不看好王建民的好投能維持下去,不想給予長約。

該說洋基球團的預測對了嗎?其實也只對了一半。王建民確實在連兩年19勝之後走下坡,但主要問題不是出在投球的手臂或手指,而是整體投球機制。2008年6月16日對太空人跑壘扭傷右腳掌,專家認為這是影響他的投球機制、導致隔(2009)年右肩關節唇囊撕裂傷必須開刀的主因。兩年後雖然重回大聯盟,但已經不是原來的王建民了。


AP

顛峰時期的王建民滾地球比率超過六成,但衰退之後最明顯就是反應在球速。根據Fangraphs作家Jeff Sullivan的統計,王建民在2006年速球均速達93.1mph,2013年只剩下89.9mph,去年更慢,但這反而是他最近逆勢走紅的主要原因。

根據brooksbaseball網站的球速數據,王建民上一場對白襪中繼一局,速球均速高達95.4mph,最快的一球甚至達到96.7mph;看看下面影片中,他在3月6日對天使中繼兩局無失分的投球片段,這種沈默的霸氣和球威,是不是回來了?
 


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