2016/03/22

王建民不再適合當先發:他是後援投手

王建民這個春訓的精湛表現相信大家都有目共睹,他奇蹟般的大復活身手也被跟神蹟一樣傳送,比起其他成功捲土重來的投手,王建民似乎又多了一點故事性,正合台灣球迷的口味。這是一個很好的現象 — 王建...

作者:JK47

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王建民這個春訓的精湛表現相信大家都有目共睹,他奇蹟般的大復活身手也被跟神蹟一樣傳送,比起其他成功捲土重來的投手,王建民似乎又多了一點故事性,正合台灣球迷的口味。這是一個很好的現象 — 王建民的持續不放棄、堅持下去的故事是一個非常棒的教材,他的成功也確實能夠大大激勵人心。網站上的優質寫手文生大叔寫了一篇「棒球農場:兩個棒球魂的重生之路」,非常好的文章,建議讀者千萬別錯過。而王建民這個春訓奇蹟般的球速大回春,也讓原本幾乎沒有台灣人認識的所謂「Baseball Ranch」和它的經營者Ron Wolforth身名大噪,相關文章量一時間目不暇給。去Google搜尋「王建民 棒球農場」,你可以在0.42秒內搜尋到74900項相關文章;搜尋「王建民 春訓」,你可以找到245000項結果;搜尋「Baseball Ranch」,你可以找到......1530000項結果。王建民的大復活瞬間變成火熱話題,「王建民 皇家」這個關鍵字可以找到366000項相關文章。

 

為什麼王建民至今還不確定能夠在大聯盟開幕戰出賽,就引起那麼大的轟動?原因很簡單,因為早在幾年前我們就早已認定他的生涯大致上要結束了。去年他在小聯盟投了130局、防禦率逼近6;他生涯最後一次在大聯盟投球已經是2013年,那季他留下了超過7的防禦率;從2009年之後,王建民的防禦率高達6.6、WAR值是-0.3,遑論2013年後就再也沒在大聯盟投過球。這樣的球員通常有95%的機率以上會選擇下列三項狀況:退休、繼續領小聯盟薪水直到完全沒有球隊要為止、到別的職棒打球。但王建民完完全全是個例外,他不只球速逆勢上揚、而且突然之間從一個邊緣老將,一夕之間突然有希望可以讓台灣球迷回到熬夜的生活,自然是個激勵人心的故事。

 

但激勵人心歸激勵人心,我們別忘了大聯盟是很現實的。數據才是大聯盟球隊願不願意給機會的最終關鍵,所以我也就正式導入這篇文章的主題:數據上來看,王建民回到大聯盟的機率高不高?我們都知道,王建民今年春訓的狀態非常好,這點從球速上就可以看的出來。以下是根據Brooks Baseball網站的逐年球速圖卡:

 

比起2013年,你可以很明顯的發現王建民各項球路的球速都往上跳了不少,他的四縫線速球、伸卡球甚至都回到了顛逢時期(2007)年的水準,這也是為什麼王建民的故事完全就像個奇蹟。由於王建民的主力球種還是伸卡,所以我接下來把球速焦點放在伸卡身上。而且全盛時期的他之所以那麼難打,高速伸卡是唯一原因。以下是王建民逐年的伸卡球速度:

 

2007年的時候王建民27歲,而且身體沒有任何大傷;2016年的王建民已經36歲,身體背了好幾次大傷,而這兩年的伸卡球速竟然差不多,這也就是為什麼他的故事會吸引那麼多人報導、關注。當然,這只是春訓的比賽,我們不知道王建民的球速有沒有辦法持續下去,但球速畢竟和防禦率、打擊率這種很吃運氣的數據不一樣;一個不怎麼樣的打者春訓繳出三成打擊率比比皆是,但一個只能投85哩的投手不會因為好運氣一直送出95哩的伸卡球。如果Wolforth的調教是真的,那王建民球速回來的訊息應該是真的,不是雜訊。而且我還得告訴大家一個好消息:王建民的球速可能還有上升空間。這不是胡謅,而是根據大部分球員的平均趨勢,三月通常是投手一整年球速最慢的時刻。以下是根據Fangraphs網站統計,大聯盟去年球季(還未算進春訓)逐月的聯盟平均球速一覽:

月份 平均英哩
三月/四月 91.9
五月 92.3
六月 92.4
七月 92.5
八月 92.7
九月/十月 92.6

 

根據去年的統計,平均下來投手在三月/四月份的平均球速(這還沒算進更沒強度的春訓)比起夏天來說,會慢接近一英哩左右;後援投手的差距更明顯一點,去年三/四月後援投手平均球速是92.4英哩、八/九月的平均球速可以來到93.5英哩,代表一件很明顯的趨勢:投手的球速會隨著時間的進行增加。別曲解我的意思,我並不是說王建民球速一定還會上升,而且我甚至還沒考慮到王建民的年紀已經比聯盟平均老很多的事實,搞不好王建民的球速反倒會因為年邁的身體無法持續。

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