2016/03/28
作者:Ken Tseng

與傳奇終結者李維拉平起平坐!?下勾怪傑Brad Ziegler

棒球歷史中首次出現下勾投手得回溯到1872年,儘管存在時間長遠,但他們通常被歸類非正統投手;不僅所有的投球機制啟動必定從球褲皮帶下方起始,怪異的抬腿高度與不自然扭轉的擺臂方式、分外強調...

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棒球歷史中首次出現下勾投手得回溯到1872年,儘管存在時間長遠,但他們通常被歸類非正統投手;不僅所有的投球機制啟動必定從球褲皮帶下方起始,怪異的抬腿高度與不自然扭轉的擺臂方式、分外強調完美的藏球動作,由下而上的出手點的投球概念像極了埋伏在水面下的潛水艇。

 

在現代棒球生態中,每一隊的後援牛棚中必定是臥虎藏龍,充斥著各式各樣擁有火球的年輕好手,特別是替球隊把守最後一道防線的終結者,球速飛快精準不說、或許還配有銳利軌跡的變化球武器。

 

只是來自亞利桑納響尾蛇的下勾投手齊格勒(Brad Ziegler)足以推翻這些說法,他很可能是今年大聯盟30隊中球速最慢的守護神。

 

長達8年的大聯盟生涯,卻意外在高齡35歲之際投出生涯代表作。拜原終結者瑞德(Addison Reed)上半季荒腔走板而扛下收尾重任;從布局投手扶正後,投出生涯新高30次救援成功(僅2次砸鍋),出賽66場成功完結比賽46場、防禦率也創生涯新低僅1.85。

 

從來不是強力投手類型,生涯速球均速不過85英哩左右、三振率也不曾超過聯盟平均值;靠著速球天生具備下沉的伸卡尾勁,製造高達69%滾地球比率,齊格勒在終結者職位上投出不一樣的風采。

 

 

一鳴驚人老新秀

與許多職業生涯不順遂的投手們相同,齊格勒投法從上肩到下勾也經歷過一段潛沉期;2003年被費城人選中後,進入小聯盟僅出賽3場旋即遭到釋出,被迫到獨立聯盟延續投球生涯。

 

曾經在大學階段對齊格勒招手的運動家隊,在此間又給予他珍貴機會;重返職業隊後,齊格勒來到高階1A投出不錯的成績,卻在升上2A遭遇到瓶頸。

 

「我只是小聯盟為數眾多的一個普通右投手,但大多數人都還算年輕;而我已經27歲,沒有退路也不想放棄得來不易的機會,我覺得放棄上肩投球、改用下勾方式增加投球優勢。」

 

過去運動家隊的魔球體系中出現過一些成功例子,最著名的就屬布拉德佛(Chad Bradford),他靠著柔軟的手臂投出超低角度的下沉球,曾經在2001年到2004年成為運動家牛棚主力。

 

這段期間齊格勒像個重新學習打棒球的孩子,場上不斷與教練討論各種精進自己新投球姿勢的可能性;場下則是努力觀摩所有下勾投手的影片剪輯。

 

原先教練團擔心他可能會有段撞牆期,出現類似肌肉痠痛或不適應的狀況;但唯一讓齊格勒受傷的是,為了讓球更有威脅性,自己下意識不斷往下調整的出手角度已經讓指頭頻頻與地面磨擦,那種感覺可是比著火還要猛烈!

 

在小聯盟經過各種磨練後,齊格勒快速地研發出至少三種不同出手角度的下勾投球機制;以潛水艇投手來說,快速球偶爾能夠觸及88英哩已是火球等級、更獨特的是他研發出變速球種,多了一項可以克制令下勾投手聞風喪膽的左打利器。

 

2008年5月中被運動家升上大聯盟,沒有太多時間立即成為牛棚主力;明星賽前齊格勒竟然悄悄投出連續20局無失分的紀錄,好手感一直延續到明星賽後,總計連38局投球無失分,打破聯盟自1907年以來,菜鳥職業初登板最常無失分紀錄。

 

轉披蛇袍開啟第二春

在運動家期間4年,齊格勒有3季出賽超過60場,且防禦率多半能維持在3.5左右,相當耐操好用;如此優質表現也引起響尾蛇注意,2011年季中雙方開啟交易,也順勢開啟他的職涯第二春。

 

來到響尾蛇後,齊格勒充分發揮下勾投手的特性,不僅未曾進入過傷兵名單,2012年到2013年兩季至少出賽75場、防禦率平均2.35;累計14勝2敗28中繼13救援。因此球團在季末與他簽下2年950萬的延長合約,包含2016年550萬球隊選擇權。

 

他說:「下勾投手之所以耐操,是因為我們善用腰部跟背部來緩減投球壓力,也因為投球角度不符合人體工學,因此狂飆快速球一向不是我們這類人的投球重點;或許因為這樣,只要球隊使用量控制得宜,我們絕對是便宜又大碗。」

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