專欄 陳偉殷的勝投就靠他關門!極品變化球終結者--A.J. Ramos

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說到最具代表性的現役終結者,很多人腦海中一定會浮現Aroldis Chapman這個名字。沒錯,這就是當代終結者的典型特質:能飆球速超過95英哩的火球,再加上一種主力變化球,通常就能吃死打者了。


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當然,這並不是說多數終結者一定只會投兩種球路,但是要像馬林魚終結者A.J. Ramos或紅襪終結者上原浩治一樣,手上有四種拿手球路、不必一定靠飆球速來和打者硬碰硬,這種終結者在現在確實算是異類了。

馬林魚總教練Don Mattingly這麼形容Ramos:
「每個人都喜歡看到牛棚出來一個球速107英哩的傢伙,
但A.J.最大的特質就在於他有好幾種球路可以運用,
他其實具有先發投手的屬性,
不是那種只會飆球速的傳統牛棚投手。」


一個非常傳神的數據:根據FanGraphs專家Jeff Sullivan的統計,去(2015)年球季投球數至少200球的投手當中,A.J. Ramos變化球的揮空比率是全大聯盟最高的。

原因在於Ramos是少數球種齊全的牛棚投手,而且變化球都有不錯的威力。去年他在比賽中投速球的比率還不到五成(45.8%),但充分搭配滑球(27.7%)和變速球(23.1%),偶爾再從天而降一顆曲球,這樣的配球組合讓對方打者更難預測他下一球的球路。



可是千萬別以為Ramos的速球投不好或投不快。事實上,他去年速球均速達92.6英哩,而且在配球上,速球是他在第一球或球數落後時搶好球數的主力球種。只是Ramos的優勢在於他能充分混合變化球種,讓打者更難預測他投速球的時機,連帶也讓速球更具威力。

根據統計,Ramos在對右打者的第一球也常用滑球來搶好球數,對左打者則是在各種球數時穿插變速球(影片如下)。就個別球種來看,他投變速球的揮空率高達35%,滑球也有高於平均水準的20%。所以這種以速球、滑球、變速球三種犀利球路的配球模式,確實讓他在牛棚顯得很異類,甚至要說他有先發投手的能力與技巧也不為過。

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Ramos也知道自己的與眾不同。他說:
「如果有平行時空,
我應該能輕鬆勝任先發投手的工作。
但那是在另一個時空,
因為現在的我,
很滿意自己目前的角色與定位。」


Ramos在去年5月13日臨危授命,接替兩天前被Scott Van Slyke逆轉全壘打搞砸救援的Steve Cishek,在客場對道奇的比賽中成為球隊的新任終結者。最終拿下32次救援成功,防禦率只有2.30,每九局投出高達11.13次三振。

今年將是Ramos以終結者身分展開新球季的第一年,但去年的成功不代表他今年就穩坐這個位置。因為今年春訓一開始,總教練Mattingly就宣布要讓Carter Capps與Ramos競爭終結者位置,這並不是Mattingly不夠肯定Ramos的實力,而是教練團想知道誰更適合勝任終結者這個角色。

去年球季Carter Capps雖然因傷只投了30.1局,但他的防禦率只有1.16,每九局投出多達16.8次三振。再加上他的跳一步投球怪招讓他距離本壘板更近,因此打者對他的「體感球速」在全大聯盟僅次於Chapman,而從速球的揮空比率和被安打率來看,Capps的壓制力其實與Chapman並沒有太大差距。


USA TODAY Sports

只是Ramos和Capps的兩強相爭結果出乎意料,這個競爭態勢早在三月中就分出勝負了,因為Capps去動Tommy John手術,本季報銷。這雖然讓Ramos穩坐終結者位置,但Capps的受傷也增加牛棚後段的投球負擔。所幸Ramos夠耐操,過去三季他平均出賽多達69場,而他優異的牽制動作與守備上展現的運動能力,也幫助他在壘上有跑者時力保不失分。

當然,提到終結者,就不能不提心理素質。終結者最重要的特質就是不能怕輸球,因為再好的終結者都有救援失敗的時候,如果前一天救援砸鍋或是連續幾場沒投好,影響短期連續出賽的鬥志與心情,這樣的終結者是投不出好成績的。

所以有人開玩笑說,不光是終結者,所有投手的記憶都要越短暫越好,但Ramos的作法卻是反其道而行。就像他去年6月9日被藍鳥重砲Edwin Encarnacion打了一支兩分再見全壘打,他會把這個畫面牢牢記在心裡,督促自己下次投得更好。所以馬林魚隊友暱稱Ramos為「牛仔」(the cowboy),一方面是因為他在德州出生長大,另一方面則是形容他的高昂鬥志。

今天清晨媒體相繼揭露馬林魚開季的牛棚名單(如下),一如預期,A.J. Ramos將扛起終結者,為球隊的勝利把守最後一關。29歲正值顛峰的年紀,期待Ramos能投出生涯最具代表性的球季。
終結者:Ramos
佈局投手:Dunn, Morris
長中繼:Phelps, Jackson, McGowan
一人左投:Breslow


補充一下,A.J. Ramos在馬林魚的另一個身份是主砲Giancarlo Stanton的室友。看看Ramos、Stanton和Ricky Nolasco在2014年球季結束後前往伊斯坦堡旅遊的照片,當地民俗服裝配上兇惡的眼神,這到底是在演哪一齣啊 XD


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魚迷:我知道!「康熙帝國」的續集「拉史王朝」(拉莫斯+史坦頓)!

張尤金:噁!


參考資料:
Miami Marlins’ A.J. Ramos a closer with starter’s skills
The new relief ace market and the Miami Marlins
The Marlins’ Elite: A.J. Ramos and Carter Capps
A.J. Ramos, Carter Capps set to make pitch for role as Marlins closer



 

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