專欄 光環後的無名英雄

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歷經驚滔駭浪,正規時間多半處於落後的聯盟龍頭勇士,靠著Klay Thompson在正規時間最後15秒的追平三分彈死裡逃生,經延長賽後以103:96力克爵士,戰績成為68勝7敗,越來越接近史上最佳戰績、95-96年公牛寫下的72勝10敗。

 

Thompson在正規時間倒數18.9秒的三分球落空,但勇士搶下進攻籃板後馬上傳給他再試一球,成為扭轉比賽的關鍵。

 

 

而這一個進攻籃板,是身材瘦長的Shaun Livingston對抗爵士禁區球員Trevor Booker後搶下,它快速的找到Thompson,才幫助勇士追平比數。這個box out & kick out,就結果看來,就是勝敗的分野。

 

Livingston在剛出道時,還只是一個腦袋清楚但對抗性受疑慮的瘦高後衛,這個缺點在受過一次可能終結生涯的嚴重傷勢後不停被提起,如今卻在勇士劃時代的籃球哲學中,將自己一身武藝發揮在各個角落。

 

 

Livingston不只像當年只是替補後衛,更多時候會和「浪花兄弟」一同登場,擁有持球能力的他,可以負責送球給兩大射手,可以在mismatch時背框單打對手矮小後衛,甚至在今天的第四節與延長賽,和Green、Barnes同組前場,屢屢擔任浪花兄弟的掩體,有時更面框將Rudy Gobert拉出禁區,都是數據上看不到的貢獻。

 

高中棄學的Livingston,今年將滿30歲,卻已有11年NBA資歷,換過9支球隊,經驗的累積,讓他已經不是當年稚嫩的棄學生,更發揮他早就被肯定的球場智慧,成為勇士不可或缺的替補戰力。

 

第一次出手不進,但有人搶下關鍵進攻籃板,「Box out & kick out」而死裡逃生的畫面,對許多球迷來說並不陌生,最近十年內,更在季後賽就有兩次不只是可能輸掉一場球、甚至是可能輸掉整個球季的場面,都因為類似的play而幫助球隊懸崖勒馬,最終逆轉贏得系列賽。

 

2006  Legendary of Tim Thomas

 

 

對於太陽迷而言,2005-06,是一個五味雜陳卻又永遠難忘的球季。

 

前一年略為暴冷,靠著回鍋明星主控Steve Nash帶領太陽兵團狂轟,一飛衝天搶下聯盟最佳戰績,季後再針對防線進行補強,無奈先是後場大將Joe Johnson離隊,禁區核彈頭Amare Stoudemire又因關節鏡手術整季幾乎報銷,帶著差不多只有東亞球隊的身高,仍保住西區第二種子,季後賽首輪面對湖人。

 

禁區戰力薄弱的太陽,首輪就被湖人痛擊,前四戰就被聽牌,第五戰在主場保住生機後,後防主力Raja Bell又因賞給Kobe Bryant一記「金臂勾」而遭到禁賽,在Staple Center的第六戰,Kobe狂飆50分,包括正規時間最後29.3秒挑戰Marion的拋射入網,湖人只要守住最後一波,就可「下剋上」闖進第二輪。

 

季中才和太陽簽約的Tim Thomas,卻在此刻跳了出來,接獲Marion的傳球,假動作騙過Kwame Brown之後,在最後6.3秒投進追平三分球。太陽在延長賽後126:118擊敗湖人,扳成3:3平手,進而在回到主場後轟炸湖人,闖進第二輪。

 

Thomas這一個三分球,被亞利桑那當地媒體評為太陽該年季後賽最重要的一球,以「Legendary」形容,然而,更不可忽視的是Shawn Marion,當年在太陽損兵折將的情況下,Marion以6-7的身高擔任太陽禁區支柱,無所不在的補防,這一球更是在Nash左邊底線出手沒進後,Marion搶下進攻籃板再外傳Thomas,才有關鍵追平一擊。

 

甚至,Marion還在最後6.3秒嚴防Kobe,讓他的最後一擊連籃框都沒摸到。Thomas談到那記關鍵三分球,也推崇Marion:「球是我進的,但如果不是Shawn,我們連這個機會都沒有。」

2005-06的Marion平均21.8分、11.8籃板、1.7火鍋、命中率0.525均寫下生涯顛峰,也成為除David Robinson、Hakeem Olajuwon (五度達成)之後,史上唯三單季平均21分、11籃板、2抄截、1.5火鍋、命中率破五成的球員。

 

在太陽呼風喚雨的那幾年,Nash獨領風騷、Amare轟炸禁區,的確是吸睛指數破表的搭檔,但他們並不是兩人組合,從裡到外無所不在的Marion,雖然可能在「MSN連線」裡較為低調,卻同樣是太陽不可或缺的主力。


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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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