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【開季球星系列】擺脫沉重氪石的超人 - Dwight Howard

傳奇中鋒兼火箭長人客座教授 Hakeem Olajuwon 最近在一次訪談中談到,他認為Dwight Howard 今年能繳出 MVP 級的表現,甚至帶領火箭進入冠軍賽。 逐漸遠離頂級球員討論行...

作者:JC 江納森

語冰

從沒有懷疑過忠誠獸的爭冠之心。只是不太相信它為了奪冠願意改變自己多少而已。
另外..在我看NBA有限的記憶裏..手術程度的背傷真的難以人樂觀,
雖然它不像有的膝傷會一槍斃命,
但大概就等於 幾乎不會真的痊癒+有限的剩餘運動生命..
希望忠誠獸能例外

JC 江納森

我也以為魔獸在湖人的慘狀已經是背傷的極限了,不過現在似乎狀況有恢復,真的是滿令人欣慰的。
希望他的身體與心理能一起邁向巔峰,這樣看球才有趣啊!
真的要有改變,才能突破自己,魔獸加油啦!

傳奇中鋒兼火箭長人客座教授 Hakeem Olajuwon 最近在一次訪談中談到,他認為 Dwight Howard 今年能繳出 MVP 級的表現,甚至帶領火箭進入冠軍賽。

逐漸遠離頂級球員討論行列的 Howard ,真的有機會重回巔峰嗎?

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背傷與肥皂劇噩夢

擁有強獸人般的體能,一向是 Dwight Howard 征戰沙場的本錢,但是當他在2011-12球季季後賽前夕傷到背部,進行背部手術之後,不管是球隊或是自己都像是經歷了一場難以直視的惡夢(Dwightmare)。

經歷跟母隊魔術難堪又難看的續約討論過程,背傷未癒心又傷的短暫湖人生涯,Howard 不論球場表現或媒體形象都大受打擊,棄湖人而就火箭的動作,更難免給人一種「現在放棄,比賽就結束了」的感覺。

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不過 28 歲,NBA球齡已超過10年的魔獸真的難撐大局,真的放棄了爭冠的美夢了嗎?

答案是否定的。

火箭中鋒的傳承

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失去了名留湖人偉大中鋒行列的機會,Dwight Howard 選擇來到德州休士頓,另一支擁有偉大中鋒歷史的球隊。

第一年,在新夥伴 James Harden 的陪伴下 Howard 再次殺進季後賽,雖然仍於第一輪止步,但這次Howard的球隊與他的意志已經不像前年被馬刺橫掃般的脆弱無助。

代表一個球員使用率的USG%從例行賽的24%提升到28.4%,而雖然出手數多了 6 次,他的TS%(真實命中率)也仍是全隊最高的58.1%(如果不計神奇的Troy Daniels的話)。26分、13.7籃板、2.8火鍋的系列賽場均數字,甚至關鍵決勝時刻的戰術就是「球給 Howard」。看著拓荒者禁區無奈的防守神情,Dwight Howard 真的再一次展現 Carry 球隊的架勢。

(全隊的ORtg - DRtg 也只有他跟Terrence Jones、Parsons以及神奇的Troy Daniels是正數。)

褪去惱人的氪石,超人還能飛?

「很多人不知道,當我傷到背的時候造成了神經問題,讓我整隻左腳基本上是掛了。我甚至不能做小腿上提(Calf Raises)的動作。」

經過手術,Howard休養了兩個月才有辦法讓自己的腳離開地面。過了四個月才能恢復到能使用的階段,基本上在湖人的球季一邊面對著身體狀態復原,一邊面對著不熟悉的隊友與戰術,再面對著紛擾的合約問題,水準下降的表現著實不意外。

不過從 Olajuwon 的觀察看來,這一切似乎已經不是問題了。

「我可以看到他做出一些去年訓練營做不出來的動作,或是做出一些他原先認為自己做不出來的動作。他現在身體狀態更好,對自己的質疑也消除了。他又是那個可以成為聯盟最佳中鋒,能夠帶領球隊贏得總冠軍的球員。我認為他能宰制球場的攻守兩端。」

(這球是Howard暑假時自己上傳的影片,做完之後他表示震驚,居然可以在目前280磅的身材中做到240磅時的動作。)

如果這還不能說服你的話,歐拉天王以自身經驗舉例說明。

「我在一個擁有很多MVP等級球星的年代打球,Michael Jordan、Larry Bird、Magic Johnson、Charles Barkley、Karl Malone,這代表你不可能年年贏得MVP,但你必須打得像個MVP,並且處在MVP的討論之中。我相信Dwight現在就有這樣的水準。他健康、體態良好、他強壯、他渴望勝利。」

所以失去了 Chandler Parsons、林書豪、Omer Asik的火箭隊,真有奪冠機會?

「跟態度有關。他應該要打出一個讓所有人願意投票(MVP)給他的球季。如果辦得到,那他們就會是冠軍的競爭者。我相信,現在他們也該相信(自己)。」

想要成為什麼樣的人,其實取決於自己

太過嘻笑,甚至有點不在乎的風格,一直是Dwight Howard被認為難成大器的致命關鍵,而正走入球員生涯顛峰的 Howard 經歷過生涯最低谷,也解決了煩心的紛紛擾擾,能不能成為名列火箭隊史偉大中鋒的行列,就看他自己了。

「可以看到他這麼認真、這麼奉獻心力的練習真是太好了。我看到一個嘗試找回原先的自己,並試著做到更多的Dwight Howard。」

暑假一起訓練的火箭隊友 Josh Powell 如是說。

「時光飛逝,能繼續在場上奔馳是幸福的。當我回頭看跟我同梯進入聯盟的球員時,很多我都不知道他們到哪裡去了。我認為接下來的十年會比我的前十年更好。我沒有滿足於現況。如果我不能在NBA打球,我仍然會對我在聯盟的表現感到高興...但還有一件事沒有達成,這是我的目標。」

一個身體上心智上都更成熟的Howard,也許今年真的會是「我最強的一年」。

<延伸閱讀>

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<參考外電>

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Hakeem Olajuwon: Dwight Howard should have MVP-caliber season

An Ominous Sign That Dwight Howard's Back Injury Was Way Worse Than We Realized

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