專欄 為什麼黃嘉可以一直瑩?

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堪薩斯皇家隊(Kansas City Royals)堪稱今年美國職棒季後賽的最大驚奇,如果在2014年4月有人壓注皇家會贏得美聯冠軍,應該會被當成笑話,但如今皇家這支印象派弱旅不僅殺進了世界大賽,在季後賽之路勢如破竹地贏得八連勝,在批踢踢MLB版上鄉民無心地(?)沒選字而跳出的女英雌「黃嘉瑩」,已經引起了球迷更高的關注與討論。1985年奪冠後再也沒進過季後賽,甚至只擁有八個勝率過半球季,究竟是什麼造就了皇家奇蹟?這些奇蹟可以在世界大賽再次複製成功嗎?

◎Winning Factor 1: The Pitching

因為接連橫掃得分及長打能力卓越的洛杉磯天使及巴爾的摩金鶯,讓皇家打響了小球戰術致勝的名號,誠然,皇家今年153次的盜壘成功次數是全大聯盟第一,但皇家取得勝利的基礎並非快腿,而是投手戰力。

James Shields (left) and Jason Vargas (right)

由James Shields、Yordano Ventura、Jason Vargas、Jeremy Guthrie組成的先發輪值,吃下了接近800局,並且繳出WAR 10.6的成績,四人當中除了Guthrie,FIP都在3.85以下,Vargas的ERA+、FIP是生涯最佳,Ventura是問鼎新人王的強勢競爭者。整個投手群一整年下來ERA 3.51(AL排名第四)FIP 3.69(AL排名第八)、ERA+ 114(AL排名第三)、保送數AL第四少、失分AL第四少,總經理Dayton Moore聚焦投手陣容改造收穫了成果,也或多或少洗刷了兩年前拿新秀大物Wil Myers換來Shields & Wade Davis的惡名(雖然筆者依然認為當時那筆交易是overpaid)。

Yordano Ventura

團隊成績的亮眼不是只歸功於先發投手,從一個小數據可以看出鋼鐵牛棚確保了皇家的勝果,皇家今年完封了對手16場,排名AL第四,但是先發投手力撐全場的完封勝僅僅只有2場,展現皇家後援投手接力守成的功力。其中異軍突起者當屬前面提到的Wade Davis,光芒時期擔任先發表現平平,2012年轉職牛棚展現曙光,交易到皇家之後又被期待填補輪值缺口,但表現依舊差強人意,今年回歸牛棚重新找到定位,72局投球中投出ERA 1.00、FIP 1.19、WAR 3.1的成績(全年無先發還撿到9勝,堪稱美國官大元),搭配單季收下46次救援成功的Greg Holland,以及同樣勞苦功高吃了70局的Kelvin Herrera,皇家的七八九局防線使敵人難越雷池一步。

Kansas City Royals主力投手群2014年成績
Names W-L Hold-Save IP SO/9 BB/9 ERA FIP ERA+ fWAR
Shields 14-8 0-0 227.0 7.1 1.7 3.21 3.59 124 3.7
Ventura 14-10 0-0 183.0 7.8 3.4 3.20 3.60 125 2.8
Vargas 11-10 0-0 187.0 6.2 2.0 3.71 3.84 107 2.6
Guthrie 13-11 0-0 202.2 5.51 2.18 4.13 4.32 96 1.5
Davis 9-2 33-3 72.0 13.63 2.88 1.00 1.19 399 3.1
Herrera 4-3 20-0 70.0 7.6 3.3 1.41 2.69 282 1.4
Holland 1-3 0-46 62.1 12.99 2.89 1.44 1.83 277 2.3

◎Winning Factor 2: the Defense

皇家的防線不只是仰賴投手群,野手們的守備更是聯盟上乘。皇家的團隊UZR 61.1高居聯盟第一,Rtot 30僅次於金鶯隊而排在AL第二,若只論UZR的意義,等於皇家靠著守備省下了61分,有效彌補了在打擊上的平庸,也襯托出投手群的耀眼成績。

UZR領銜的是左外野手Alex Gordon(25),接著是外野手Lorenzo Cain(17.6),再輔以本來就以守備見長的游擊手Elcides Escobar(生涯UZR 10.4),內外野防線守備指數幾乎都是正值,僅Omar Infante表現較差(UZR -2.4;但其生涯守二壘的UZR是13.5),密不透風的防守,成為了皇家隊取勝堅強的後盾。


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Guillen

1995年,是我接觸棒球的開始,也在同一年開始支持兄弟以及西雅圖水手。這裡理論上將以兄弟與水兵的文章為主,但事實上寫作主題與頻率將隨興之所至,棒球不就本是如此隨興地美好嗎?

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