2016/04/04
作者:Ken Tseng

怪投一籮筐?變化球超級奇形種!

棒球歷史淵遠流長,這個大舞台上出現過多少英雄,然而每一個投手行走江湖的克敵制勝絕技皆不盡相同,就如同武俠小說中每每會出現得天獨厚、另闢蹊徑的武俠高手,其武功招式來路不明,更能發揮壓制對手,揭開這些曾經...

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棒球歷史淵遠流長,這個大舞台上出現過多少英雄,然而每一個投手行走江湖的克敵制勝絕技皆不盡相同,就如同武俠小說中每每會出現得天獨厚、另闢蹊徑的武俠高手,其武功招式來路不明,更能發揮壓制對手,揭開這些曾經存在棒球世界中,卻逐漸失傳、鮮少人能夠習得的變化球種神秘面紗!

 

 

松坂大輔掀起的子彈魔球風潮

這個魔球的由來是被兩位日本學者姬野龍太郎(Ryutaro Himeno)和手塚一志(Kazushi Tezuka)在實驗室所研發出來的新球種,初期的目的是利用電腦模擬投球動作,產生一種新的投球方式以降低投球對於投手手臂造成的壓力。

 

他們認為,投手可以用一種類似美式足球選手傳球的揮臂路徑,讓球製造出更好的旋轉方式,致使球進壘時能夠比打者預期還要快,降低球出手初速跟末速之間的差異,球路會更有威力。

 

這種新的投球方式有別於傳統投球姿勢手臂會向身體側移動,在投子彈球(Gyroball)時,投手旋轉手臂使得手臂遠離身體側;有的人認為子彈球其實是一種「比速球還要快的變化球」、也有人認為充其量就是利用出手姿勢跟速球相同來混淆打者的球路。

 

曾經以競標制度,2007年與波士頓紅襪隊簽下6年5200萬美金的松坂大輔,是近年被認為使用子彈球的主要代表人物,因而在美國迅速形成熱烈討論的話題;不過根據許多專家以及松坂本人的證言,很快以「世界上沒有這樣的球路」、「只不過是投壞了的縱向滑球而已」作結。

 

有專家透過松坂大輔的投球影片來做影像分析,發現許多投手在投縱向滑球時,或許因為出手角度或是手腕施力不準確,無意間投出一種旋轉軸行徑類似子彈式旋轉的球種。

相對於曲球速度較慢、彎曲幅度較大的變化球,縱向滑球是以接近速球的球速行進,會小幅彎曲的變球;許多投手可能在疲勞期或是出手不精確的狀況下,投出變化不明顯,卻類似快速球、滑球綜合體的快速下墜球路,或許就是被誤認為子彈球的原因。

 

子彈球會有兩大特徵,因為球體旋轉方式,所以空氣阻力作用在與球行進方向相反,所以球速並不會有明顯的減速感覺、再加上不會產生向上的馬氏力,因此會因為重力而下墜快速。

 

事實上,獲得姬野龍太郎和手塚一志承認的「子彈球投手」多半出現在側投或下勾投手身上,或許是因為出手方式跟擺臂機制跟其他投手不同,比較容易出現子彈般旋轉的球路;也有不少人認為,一些快速球投手能夠在無意間投出更好的尾勁,通常那樣的速球旋轉都帶有子彈般的路徑。

 

噴射球、伸卡球傻傻分不清楚?

在電影「棒球先生」(Mr.Baseball)中困擾男主角艾略特(Jack Elliot,這部電影描述一名美國職棒大聯盟好手,因為表現不佳被迫前往日本職棒中日龍隊發展,進入球隊後他就受到美日文化的衝突),便是所謂的「噴射球」(Shoot Ball)。

 

在日本棒球中,對伸卡球、螺旋球、噴射球幾乎是有明確的界定;但在美國棒球中,都很容易被歸類為變速球或是沉球(Sinker)這類型的球路。

 

聽起來與神之右手馬丁尼茲(Pedro Martinez)早期使用二縫線速球的策略類似;事實上在近年一批日本職棒投手旅美後,包含岩隈久志、黑田博樹、達比修有等人多半都會以噴射球作為製造滾地球的利器。

 

以岩隈久志來說,他的噴射球很快被歸類為是沉球(即是伸卡球音譯),近兩季總和使用量已經超過58%;今年不僅捨棄四縫線快速球,成為武器庫中最倚重的球路,更替他製造高達56.9%的滾地球比率,是相當有效率的球種。

 

不過,即使握球法相同,使用不同的投球姿勢、施力方式都會產生不同之變化;甚至在不同的握法、不同的投姿之下,卻產生相似的變化,這或許也是噴射球、伸卡球等球路會如此近似卻又令人著迷的原因。

 

扭轉整隻手臂投出的螺旋球

早期所有的投手變化球幾乎都是往打者外角拐;但由於螺旋球這種球路行進軌跡跟曲球恰巧相反,所以與打者預期上完全不同,因而有魔球之稱。在日本,只要是左投投出的伸卡球都被稱為螺旋球,山本昌廣、石川雅規等人的螺旋球都屬於左投的伸卡球,美國的螺旋球則是正統的反向曲球。

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