專欄 衣錦還鄉,Joseph感激在馬刺的一切

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榮譽名人堂 阿怪 | 2016/04/05

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本季對於多倫多暴龍而言,是個成功的球季,隊史第一次戰績來到 50 勝,目前還在持續推進中(51勝24敗,還有7場例行賽)。而當暴龍擊敗老鷹拿下本季第 50 勝,加拿大航空球場的大螢幕上,大大的秀出這項難得的成就,全場歡騰,而隔天多倫多的各大報紙頭版也都在報導 50 勝的消息。

這對於上個暑假才重返故鄉的 Cory Joseph 而言,雖然感到與有榮焉,但也感到有點丈二金剛摸不著腦袋,他或許覺得有點小題大作?

「我被馬刺寵壞了。」Joseph 說:「(暴龍)球迷的確喜愛這成就,但這真的不是我們的最終目標。」

生涯首年就落腳聖安東尼奧的 Joseph,是馬刺 2011 年選秀的第 29 順位新人,他在馬刺待了四年,這四年來馬刺每一年戰績都超過 50 勝。也難怪 Joseph 覺得 50 勝戰績見怪不怪。

前天是他離開馬刺後,首度重返 AT&T 中心。當年他是 Tony Parker 身後的重要替補防守控衛,但如今他負責協助 Kyle Lowry,並試圖阻止馬刺的主場連勝紀錄。

已經連續 17 年 50 勝的馬刺,在對暴龍之戰前,戰績已經來到 63 勝、開季主場 38 連勝,再一勝就會創下馬刺隊史的勝場紀錄,而每一場主場勝利,都是在締造新的 NBA 開季主場連勝紀錄。

「例行賽只是例行賽。」馬刺後衛 Danny Green 說:「我們最大的目標是掛起另一條冠軍旗幟,再拿下另一枚戒指。」

而身為 2014 年總冠軍的一員,Joseph 也感受過奪冠的滋味。24 歲的 Joseph 其實是很想留在馬刺的,他喜歡馬刺的團隊氣氛,也熟悉一切的體系運作。然而暴龍離家更近,薪水更多,而且,能夠給予他的上場時間更多。

Joseph 在馬刺前兩年總共才上場 57 場,不過在馬刺的最後一年,整年上陣 79 場,場均時間 18.3 分鐘,可以攻下 6.8 分、2.4 籃板、2.4 助攻、50.4% 命中率以及 36.4% 三分命中率,成長的幅度讓人驚訝。

不過隨著馬刺之前已經先續約 Patty Mills,加上暑假重金鎖定超級自由球員 LaMarcus Aldridge,馬刺與 Joseph 兩造都知道,聖城能夠給予 Joseph 發揮的空間有限了。Joseph 的實力與市場行情已經並非一支球隊的第三控衛,他是個優質的首席替補控衛,甚至在某些球隊還有先發實力,因此當故鄉多倫多暴龍遞出橄欖枝之際,Joseph 選擇榮歸故里。

「他是我們成功的重要部分之一。」馬刺教練 Gregg Popovich 提起昔日弟子說道:「他應該要留在我們隊上的,只不過薪資空間有限,沒法付錢給每個人。」

暴龍開出了四年 3000 萬的合約給 Joseph,他欣然答應。而 Popovich 也對這位昔日子弟兵有了完美的歸宿感到開心:「我們很開心他能拿到那張合約,然後可以回家打球。」

Joseph 也挾帶著他的冠軍與勝利經驗,稱職的成為 Lowry 背後最讓人安心的力量,甚至教練 Dwane Casey 有時候還會讓 Joseph 與 Lowry 兩人同時上場搭檔後場。Joseph 本季出賽 74 場,場均時間(25.7)、得分(8.5)、助攻(3.1)、籃板(2.6)、抄截(0.8)都紛紛創下生涯新高。

談起 Joseph 的好表現,老隊友 Mills 說:「他是個很棒的傢伙,他還在這裡時,我超愛跟他混在一起。毫無疑問,我替他感到興奮。很明顯的,他在那裡有更多機會,而且他也都把握住了。很開心看著他以自己的方式打出一片天。」

Joseph 的確成為本季狂奔不止的暴龍的關鍵人物之一,甚至季初對華盛頓巫師之戰,他還奉命演出生涯首度絕殺。暴龍如今戰績是東區第二,緊追東區第一的克里夫蘭騎士不放。「我沒預期太多。」Joseph 說:「我只是想要盡我本分,努力工作,然後看看會發生什麼。」一直以來,這就是 Joseph 的風格,他與 Kawhi Leonard 於 2011 年一起來到馬刺,雖然大家對於這位只在德州大學過水一年的菜鳥期待不高,但他認份苦拼,最廣為人知的就是他主動向教練 Popovich 要求,自願前去發展聯盟鍛鍊經驗。青澀的 Joseph 不因本身為首輪選秀球員身份而有所顧忌,他認為實戰才能磨練機會,而不是坐在板凳上虛度光陰。

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