專欄 肩負期待、捍衛信念的Patty Mills

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榮譽名人堂 阿怪 | 2016/04/05

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by Jeff McDonald
原文:Spurs' Mills keeps his heart 'Down Under'

2000 年雪梨奧運的開幕式,已經進行到最終階段,只見澳洲國家代表隊短跑名將 Cathy Freeman 高舉聖火登上澳大利亞體育館的聖火台,讓舉世見證到這經典的一幕。

幾天後,Freeman 在 400 公尺成功摘金,她雙手各高舉一面長及至膝的旗幟 -- 一面是澳洲國旗,而另一面則是黑紅為底、黃日其中的原住民旗幟,身為澳洲原住民的她,用來彰顯自身的族裔。

而距離雪梨三小時的路程外,澳洲首都坎培拉(Canberra)的電視機前,12 歲的 Patty Mills 看見了 Freeman 的勝利,他止不住心裡面的波濤洶湧。

「我一直想要成為下一個她。」現在 27 歲的馬刺後衛 Mills 說:「她是我的偶像。」

Mills 最敬佩 Freeman 的因素,就是她並不像大多數的澳洲奧運選手,她看起來就如同 Mills 一樣!

Freeman 是僅有兩位奧運奪金的澳洲原住民之一,她成功拿下金牌站上頒獎台的畫面,鼓舞激勵了那些幾世紀以來、在自己國家內卻感受到種族歧視而累積種種不滿的原住民族群。

在 Freeman 於雪梨跨越終點線後已經過了 15 年了,而身為唯一一位贏得 NBA 總冠軍的澳洲原住民,則成功的再為自己的國家以及自身澳洲原住民的文化,高舉起了火炬。

「對此,我想『工作』或許是個正確的詞。」Mills 談及自己對於促進社區與文化的責任,這麼說道:「我為每個人、尤其是孩童們,承擔起這個角色模範。每一次當我站上球場,我都記得我雙手承接起了這份責任。」

 

失竊的一代

Mills 已經記不得是幾歲的時候,母親 Yvonne 才第一次告訴他關於她自己的故事。

他只記得當時自己還很小,但故事的內容與細節卻有如浪潮般打來。在許多年後,Mills 的母親才終於慢慢的說出揭示她早年的種種心碎時分。


(小時候的 Mills)

父親是白人、母親是原住民的 Yvonne 在兩歲的時候,就與數千名原住民孩童一樣,被強迫離開家庭,參與由澳洲政府及天主教會所批准的社會改造工程。

這改造工程的部份項目,老早從 1800 年代末期就開始了,並一直持續到 1970 年代。Yvonne 以及她四個兄弟姊妹就因此而被拆散,分送到不同的白人家庭,各自被陌生人給撫養長大。

「他們想要並試圖抹煞澳洲的原住民。」Mills 說。

如果這是他們的目標,那真的幾乎奏效了。今日,澳洲原住民只佔國家總人口的 3%。

當 Mills 的母親長大成人,她搬到坎培拉,她的工作是處理原住民相關事務。而在那裡,她與 Benny Mills 相識相戀並進而走入婚姻。身為採集珍珠工人之子的 Benny Mills,來自托雷斯海峽群島(Torres Strait Islands),那裡是澳洲與巴布亞新幾內亞間的一連串離島。

2015 年的運動畫刊曾經報導 Mills 特殊的血統就好比:「以美國打比方,就好像是一個孩子的父親曾經參與過塞爾瑪(Selma)遊行,而母親則是切羅基人(Cherokee),歷經過西進運動(Trail of Tears)的殘酷。」

ps. 塞爾瑪(Selma)遊行,知名的美國黑人民權運動。後來有被拍成電影逐夢大道。切羅基人(Cherokee)為美國原住民。美國西進運動(Trail of Tears),又稱血淚之路。北美殖民時期的向西移民活動,導致許多印地安人被大量屠殺。

 

她歷經過地獄

最先來到澳大利亞大陸的住民就是澳洲原住民。當首批白人抵達澳洲之前,這塊土地上已經有大約五萬名原住民了,但一直到 1967 年這些原住民才獲得完全的公民權。而到了 1971 年,澳洲的人口普查才開始統計原住民人口。

在 1988 年 8 月 11 日,Yvonne Mills 產下她與 Benny 唯一一個孩子:Patty Mills。小小 Mills 很快的就開始學習這段關於他自己國家的醜陋歷史,以及他家族發生的種種故事。

「他們在我非常小的年紀就開始告訴我了。因為我的膚色,我的父母知道我在學校裡將會遭遇許多不同的情況。」Mills 說:「在我很小的時候,他們就教導我我是如何的不同,對我而言,當真正的瞭解發生在我母親身上的事後,那的確讓我思索了好一段時間。」

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