專欄 大聯盟打者夢魘!地表最強投手Kershaw還有秘密武器?

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不管是看客觀數據,或是在多數專家、球迷心目中,Clayton Kershaw都是當今地表最強的投手:過去五年他拿了三座賽揚獎、一次第二、一次第三,事實上就算他連拿五座也不會讓人太意外;另外,過去五年累計88勝33敗,平均一年18勝7敗,防禦率2.11、ERA+ 173,就連「神之右手」Pedro Martinez都背書說他將來一定會進名人堂:


不過全世界對Clayton Kershaw投球數據最不滿意的,可能就只有他自己了。

在4月4日開幕戰,道奇以大聯盟開幕戰史上比分差距最大的無失分勝利屠殺教士(15比0)之役,Kershaw先發七局無失分,只被打出1支安打,投出9次奪三振(另有1次四壞),教士打線23人次只有6人將球打出內野,Kershaw可說是完全宰制。


USATSI

不過這種神鬼等級的數據其實也可以說是Kershaw的典型先發表現,不意外。真正恐怖的是下面這件事:


就像名人堂主播Vin Scully說的,如果Kershaw學會變速球,那全世界真的沒人能打得到他的球了!

事實上過去幾年Kershaw的投球數據偶有顯示他投變速球,不過一來比例極低,二來可能是演算法誤判,因為過去演算法在判斷二縫線速球和變速球時就常有混淆的情形。

Kershaw主投的開幕戰應該也是同樣情形,MLB官網的Gameday認定他投的96球當中有6球是變速球,其中2球被判好球、2球揮棒落空、2球被判壞球,不過賽後他對官網記者Ken Gurnick表示自己其實只投了兩顆變速球。

對一般投手來說,變速球常被用來對付與自己不同側的打者,例如左投對右打者、或右投對左打者。當然Kershaw不是一般投手,這幾年他光靠速球、曲球、滑球三種球路的組合就足以痛宰大聯盟打者了。

只是即使投球天分高如Kershaw,也和一般投手一樣,隨著球技精進、經驗增長和信心的增加,而歷經從"thrower"進化到"pitcher"的過程:   


上表是Kershaw大聯盟生涯九年來各球種投球比例的變化情形,撇開比例極低而且可能是誤判的變速球和不知名球種不看,一個最顯著的趨勢在於速球比例的下降,從前三年(2008-2010)超過七成,到中間三年(2011-2013)介於60-65%,再到過去兩年(2014-2015)大約55%上下。

這九年來他的速球球速並沒有明顯下滑,威力依舊,但隨著2010年之後在實戰中增加滑球的運用,以及一直扮演愚弄打者角色的極品曲球,Kershaw已經成為一個更全面的投手了,一個連Pedro Martinez都推崇備至的投手。名人堂?他今年也才28歲而已呀!


USATSI

不過就算投球天分高如Kershaw,也有他一直無法駕馭的球種,那就是變速球。他是這麼說的:
「當然,
變速球只能排到我的第四個球種,
但我還是每天用它來傳接球。
我也嘗試改變了幾種握法,
付出的心力超過任何其他球種,
但就是沒辦法隨心所欲地投。
我曾經想過,
當年我是抱持孤注一擲、沒有退路的心情在學滑球,
但現在學變速球卻沒有同樣的壓力。
所以這應該是心理因素吧,
當你非投不可的時候,
你一定能投好,
這或許就是我現在一直學不好變速球的主要原因。」


過去Kershaw學變速球的對象是前隊友Zack Greinke,他幾乎每天看Greinke投變速球,也常找機會聊天討論,但或許是投球機制的關係,甚至是手掌大小、手指長度不同,各種原因他都想過,總之他一直沒學好。

不過如果連變速球大師級Greinke都教不會Kershaw了,那他還能跟誰學?

有,答案就是宗師級」的Eric Gagne http://s.pixfs.net/f.pixnet.net/images/emotions/tounge_smile.gif

Gagne是近年來道奇最強的終結者,還罕見地以終結者身分拿下2003年國聯賽揚獎,他的變速球是史上最噁心、最變態之一。兩人早在2006年Kershaw加盟道奇時就認識了,但一直到今年初,Kershaw才想到要向大前輩求救。


USATSI

Gagne說
「我在他剛到道奇時就認識了,
我們在春訓一起打高爾夫。
他話不多,
但學得很快。
即便相隔近十年,
他現在又是如此成就非凡,
卻願意向我請教變速球。
因為他對自己的投球數據從不滿意,
只想投得更好,
這就是好投手與偉大投手的差別。」


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