2016/04/11

「Small Market,Big Heart」,Arco Arena最終戰

2016/4/9,國王主場Sleep Train Arena(Arco Arena)終於卸下長達28年的戰袍,這是NBA最爛的場館,卻曾經寫下連續滿座354場的紀錄;國王在Arco A...

作者:春少

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井川慶

真是了不起的文章

 

第一任老闆自己找地生球場招球隊,但自己最後卻GG賣掉球隊。這些事情歷歷在目,事實上當他買下球隊時,就有人質疑這位非本地人的老闆,會不會把球隊搬走,由於球隊與Arco公司的合約陷入困境,生為一個商人,他打了精明的算盤:

『沙加緬度市政府應該借國王70m低利率貸款度過難關,否則考慮搬到其他城市。』

 

有沒有很像台灣某支黃色球隊轉賣前幾年出現過的喊話?事實上全世界都一樣。但球迷越多,社區聯結越好,就越有和政府討價還價的空間。

 

這件事在城市引起軒然大波。憑什麼要拿納稅人的錢去幫國王隊?有一位議員提到:當時他自己家人也分兩派,一部分認為要進全力留下自己的球隊,另一部分認為不能把市府賣給國王,70m給一個財務不健全的球隊?萬一倒掉怎麼辦?但後來他還是在議會外啦啦隊高喊「Let's go Kings」的背景下投了贊成票。

 

這是國王第一次面臨搬遷的故事。結局是市政府冒著被罵的風險砸錢給球隊。

 

國王留下來了。紅色光頭加入NBA,NBA突然變成從全國性運動聯盟變成世界運動指標,球隊賺錢變容易了。

 

國王隊繼續輸球,但球迷還是繼續看球,看得很開心。

 

總算可以動手建隊了!

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98-99縮水賽季,國王隊第一個有錢的賽季。也是國王隊最瘋狂的賽季,基本上就是一個三級貧戶中樂透,開始灑錢的概念。

 

光是在1999年的1/22號,國王就一口氣簽下了 Jon Barry、Vlade Divac、Vernon Maxwell,接著夏天到了,Peja來報到,J-Will和CW4加入,球迷嚇壞了。

 

「真假?我們是好球隊?我們開始贏球了?」

「拜託!我們的十年爛場館會漏水,我們的老闆剛和政府借錢。你在開玩笑吧?」

「你確定午夜12點之後,國王不會變回爛隊嗎?」

 

到了2000年,沙加緬度市民開始相信自己是強隊了,這時候遇上了市長選舉,大家開始端牛肉開支票,球場的問題又服出檯面:

「身為一支強隊,我們是不是該弄個像樣的球場了?」

 

由於Arco Arena是當初Gregg為了引入球隊,草率生出來的球場,它在開幕的第二年就已經跟不上其他球隊的規格。在影片裡面稱Arco Arena為穀倉...當其他球隊說國王是地獄主場時,一部分是稱讚球迷加油很熱情,另一部分則是在罵這座球場爛的跟地獄一樣。

 

當年的參選人Heather Fargo觀察到選民風向,在政見裡提出:在市中心建設新球場。她當選之後參觀了克里夫蘭球場。觀察後提到一件事:『在市中心建設球場,能夠顯示建設城市的決心。』但誰知道這麼湊巧。當Fargo市長在2003開始進行球場細部規劃時,發生了一件事:

 

 

這個傷就像午夜12點的鐘聲,把球迷敲回現實。

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在場外,沙加緬度繼續為球場戰鬥。作為市長的政見,這個新市區開發案金額高達5.5billion,包含一系列的博物館、電影院、住宅區、餐廳以及國王新主場;事實上他們寫出了美國歷史上最大的城市開發案 (但沙加緬度是個小城市)。

 

但問題是,哪裡來這麼多錢,於是要推這個案子一定要加稅,市府舉辦加稅公投。

 

2006年公投加稅的結果是80%的市民反對,於是這個案子不了了之。事實上當時並沒有人相信國王隊會離開城市。大家都認為球隊只是作秀要資源,然後繼續享受Martin季後賽對馬刺的逆轉上籃。

 

 

2008年Fargo下臺,換了一個叫作Keven Johnson的市長,接著發生一件重要的事情,KJ收到NCAA的通知,說『我們拒絕在這裡辦比賽,因為Arco實在太爛了。』

 

KJ表示:「我們的NBA球隊,正在使用一座連NCAA都不屑用的場地,照這樣看來,國王走只是早晚的事。」

 

2009九月,KJ在記者會明確表示:國王總有一天會走,Arco留不住他們。

 

2010一月,NBA官方和市府開始討論新球場計畫:The Sacramento Convergence Plan,NBA和Maloof兄弟都超愛這個計畫。但這個案子直接被否決。因為整個案子的資金來源只有兩個:1. 很少的市府預算 2. 賣掉一大堆國有地。

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