專欄 NCAA比賽用球變更的嚴謹決議程序

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1974年NCAA(相當於美國的大專體總)開放棒球賽使用鋁棒之後,基於安全因素,不斷修改對球棒的彈性與重量等相關限制,由於每次修改相關限制的目的,幾乎都是降低球棒的彈性,最後導致NCAA的比賽全壘打數與得分都銳減。

1998年,由於鋁棒愈做愈強大,該年的大學冠軍賽,參賽的8隊總共擊出62支全壘打。但是,到了2013年,在一連串加諸於球棒的各項限制之下,總冠軍賽14場比賽中,只出現3支全壘打。

傳統的美國大學用球,縫線又高又寬

為了讓棒球比賽的攻守數據合理,2013年10月初,NCAA公佈了一項由華盛頓州立大學運動科學中心研究出來的數據,數據顯示,把低縫線的球和高縫線的球(當時NCAA使用高縫線球),仿照大學比賽常見的全壘打飛行模式,使用投球機以仰角25度,每小時95英里(約153公里)的速度射出時(轉速為1400rpm),得到以下的差異:

  1. 低縫線的球平均飛行距離為387英呎(118公尺)
  2. 高縫線的球平均飛行距離為367英呎(112公尺)
  3. 雖然低縫線球飛行距離比較遠,但是低縫線與高縫線的球打出來的初速度是相同的,所以縫線高低對於防守球員的安全,並沒有造成影響。

 

這項研究結果出爐之後,立刻由美國棒球教練協會執行總裁凱力茲(Dave Keilitz)將資料送到各NCAA第一級棒球隊的教練手中,再由各隊總教練填寫問卷,決定將來要使用哪一種球當作比賽球。資料送出的時候,凱力茲希望在三週內把問卷結果統計好,送交NCAA做為參考,然後在11月份開會的時候,討論要不要變更比賽用球。

2013年11月初,NCAA決定從2015年球季的季後賽,開始使用低縫線比賽球,至於平常的季賽,各分區聯盟要用什麼球可以自行決定。

大西部分區的會長Dennis Ferrell對這項決議發表了以下的看法:

我們預測,這樣的決定將會讓比賽的得分適度提高,但是不會讓像以前(90年代末期)一樣,得分高得離譜,明明是棒球比賽,比數卻像是美式足球。我們希望得分以及攻守等各項數據,都能回歸正常。

2013年底,當作者剛剛看到NCAA要把球的縫線改低時,一開始覺得莫名其妙,但是之後追著相關新聞一直看,發現NCAA嚴謹的做事方式,不禁感到佩服。

棒球雖然都是9吋5盎司,卻蘊含很多細節

為何2013年底的會議,做出來的決定是2015年才改比賽球?雖然作者沒有繼續調查,不過相信以NCAA嚴謹的作風,一定會考量到2014年球季開打在即,各球隊的比賽球和練習球應該都買好了,或者已經下了訂單,一下子要再買一批低縫線的球,會有經費上的困擾,即使大多數相信改用低縫線球會讓比賽的得分回復到較合理的範圍,卻沒有貿然形式,仍然合理設定了一年的緩衝期。

NCAA是美國的大專體總,對於比賽用球的變更,不但經過實際測試,還做問卷,最後再開會決定,過程很嚴謹。提供這些資料,希望國內多參考,不要被當成semi-pro。

參考資料

Baseball America (Nov. 6, 2013)

Pavlovich L Jr., (Oct. 3, 2013), Collegiate Baseball News

Johnson G., (Nov. 5, 2013), www.ncaa.com


標籤: 棒球 NCAA棒球
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阿宏叔叔

加州州立Fullerton大學體育碩士,清華大學物理系學士,第一位台灣籍大聯盟球探,目前在高雄地區耕耘棒球運動,樂於撰文與棒球同好分享自己的心得與想法。

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