專欄 像軟柿子的毒蘋果——馬刺灰熊西區第一輪分析

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名人堂 Lorimer | 2016/04/17

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這兩支球隊原本不應該這麼快就碰頭的。

 

 

稍早的曼菲斯灰熊不是現在這個樣子:雖然在開季第四場就被勇士電了50分,不過靠著原班陣容的將士用命,在打完前50場的時候硬是站上了六成勝率和西區第五,雖然勝負分差始終沒有跨過0,但大有站穩西南組第二,繼續往前四種子邁進的架式。然而,可怕的傷兵魔咒找上了他們。

 

(少了兩位大將的灰熊,失去了在季後賽爭雄的最大本錢。)

 

Marc Gasol在2月7日因為腳掌骨頭受傷離場,稍後做了手術,本季報銷。Brandan Wright在2月28日右膝MCL扭傷,本季報銷。Mike Conley在3月7日阿基里斯腱撕裂,觀察過後還是本季報銷。他的替補Mario Chalmers在三天後阿基里斯腱斷裂,本季報銷。中間還夾雜著Tony Allen和Zach Randolph各休了大約三週,於是灰熊在交易截止的情況下,開始了史上最可怕的十天短約連發。

 

(這些名字你認得幾個?)

 

最終結算,灰熊整季登錄過的球員達到28人,史上第一。這種拼裝陣容自然很難在西區生存,最後17場3勝14敗、最後11場1勝10敗的情況下,如果不是東區公牛友情贊助了一場,說不定球季最後一天Kobe Bryant的退休戰,爵士還有和火箭一起晉級的機會。馬刺在這波獵熊行動中也沒有缺席,三月底一連擊敗了灰熊兩場——還是在三巨頭輪休的情況下——親手把灰熊送到西區第七,也就是AT&T Center的大門口。

 

 

平心而論,在西區四個系列賽中,馬刺和灰熊的實力是相差最大的。ESPN計算出的晉級機率,馬刺高達98%,甚至超過了勇士的97%;另外在國際賭盤的第一戰讓分中,勇士讓火箭13分,而馬刺讓灰熊15.5分。比起最後十戰贏了七場、尾盤強拉的小牛,第一輪對上灰熊,確實是聖安東尼奧想要看到的結果。

 

(馬刺補上Aldridge,雙方禁區實力此消彼長。)

 

 

但灰熊並不是如外表一般不堪的軟柿子,甚至可能是看似可口但藏有劇毒的蘋果。首先,他們在勇士的第71勝時,讓勇士到了最後一秒才極具爭議地贏球;勇士破紀錄的73勝,即使Stephen Curry從第一節開始就開無雙,灰熊依舊糾纏到了第四節中段才真正被拉開比數繳械,這都是其他球隊做不到的。

 

 

灰熊難纏的還有另外一點,攤開球員陣容會看到以下名字:Randolph、Allen、 Matt Barnes、Lance Stephenson,、Chris Andersen、P.J. Hairston,個個大有來頭,我指的是在肢體對抗上。他們帶有田納西州的傳統風格,可不是什麼易與之輩。季後賽這種激烈的尺度本來就是灰熊的最愛,馬刺這種老邁球隊,面對傷敵一千自損七百的打法,最該避免地就是讓戰線拉長。

 

 

有趣的是,即使灰熊在季末已經到了得為季後賽資格奮鬥,主將Randolph還是在最後階段休息了兩場——正好是對上馬刺的兩場。換句話說,雙方底牌都有所保留。不過對灰熊的壞消息是:從2011年兩隊交手以來,馬刺對他知之甚詳,2013年之所以能在西區冠軍賽橫掃灰熊,有效壓制他的禁區威脅便是很重要的一環。現在沒有了Gasol的保護,Randolph很可能陷入孤掌難鳴的窘境。

 

(兩位前後待過拓荒者的明星前鋒,再次在西區季後賽碰頭。)

 

另一個雙方差異甚大的位置是控球後衛,在Conley和Chalmers雙雙報銷後,灰熊找來代打的人選有:Briante Weber(新秀)、Ray McCallum(季中被馬刺釋出)、Jordan Farmar(從以色列回來)、Bryce Cotton(去年馬刺訓練營名單),目前看來會由Farmar擔任先發控球,Stephenson協助組織。不論是經驗或能力上,都會遭受馬刺防守的強大考驗。

 

 

如果是其他球隊,季後賽經驗豐富、善打防守焦土戰的灰熊,或許能夠以奇襲來搶下個一兩場,但偏偏他們對上的是這兩項全聯盟最優秀的馬刺,幾乎可以說是毫無機會。對馬刺來說,季後賽之路眼看是重重險阻,在遇上後續的強勁對手之前,最好能夠爭取一些時間讓有傷在身的LaMarcus Aldridge休養生息。沒有意外的話,這個系列五場之內會結束。

 

延伸閱讀:

波波實驗室:輪休讓馬刺的剩餘球季更有看頭

馬刺對勇士:氣勢消長,見招拆招

永不妥協的背後——Kobe Bryant的大師之路

 

 

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