2016/04/20

當今MLB最強右投手—Max Scherzer

依稀記得一年前的休賽季,去年冬天自由市場上最大咖的球員莫過於Max Scherzer,這位曾經在2013年拿過美聯賽揚獎的王牌投手。由於傳聞價格理所當然的居高不下,我記得那年有一個很熱門的討論議題叫做...

作者:JK47

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依稀記得一年前的休賽季,去年冬天自由市場上最大咖的球員莫過於Max Scherzer,這位曾經在2013年拿過美聯賽揚獎的王牌投手。由於傳聞價格理所當然的居高不下,我記得那年有一個很熱門的討論議題叫做「洋基隊該不該簽下Max Scherzer」,因為他的高昂價格,讓很多人認為洋基不該冒大風險,在一個投手身上賭類似七年、兩億美金的大合約;但一方面Scherzer的投球能力是毫無疑問之頂尖,對於近年求勝若渴、離季後賽總是不遠的洋基來說,基本上就是天作之合。當然,後來我們都知道最終的結果 —最後果真有買家用七年210M的巨約重金挖角Scherzer加盟,但贏家是國民隊。如今雖然新合約才跑完第一年,但來回顧一下這個議題尚且不是壞事。

 

去年在Scherzer待價而沽的時候,有些人認為快速球投手失速衰退機率大、老化風險高,因此洋基不該再把重金壓在他身上;但另一方面,老化模型、以及歷史模板顯示Scherzer未來七年的預期表現,應該就如同國民給的大合約一樣值得令人期待。另外,根據國外的數據研究顯示,歷史上和Scherzer實力差不多優秀的投手,即使在30歲後大致上還是持續優質的產能;也就是說如果從數據、歷史上來看,Scherzer未來七年的價值,應該就大致符合國民給他的兩億美金合約。也因此當年在這個議題上,我個人是傾向於樂觀派 — 當初我認為Scherzer在簽大約之後應該還是能夠持續保持王牌身手,歷史數據顯示「快速球投手失速/老化風險高」、「30歲以上的王牌不值得大合約」基本上是個沒有根據的迷思。

 

現在時間已經過了一年,而我必須承認當初自己犯的錯誤。這個錯誤並不是因為Scherzer轉到國民之後表現下滑,相反的,去年的Max Scherzer變得更恐怖 了,而原本我的預測是Scherzer可以維持 他的表現。

 

去年在簽下那張大合約前,很多人都擔心Scherzer會有衰退,然而在華盛頓投完第一個球季之後,我必須這麼說:Max Scherzer已經進化成「當今MLB最強右投手」之一了。這樣的論述究竟是不是誇大其辭?讓我們來看一些數字。讓我們從最基本的「球速」開始:去年以30歲之齡加入國民的Scherzer,讓人質疑的就是他的球速會不會有所衰退;以下是Scherzer給這些人的回覆,這是自從2009年他逐季的速球平均速度:

年份 速球均速
2009 93.6英哩
2010 93.1英哩
2011 93.1英哩
2012 94.2英哩
2013 93.3英哩
2014 92.8英哩
2015 94.1英哩
2016 94.3英哩
生涯平均 93.5英哩

 

在2015/2016兩個球季,Scherzer的速球非但沒有變緩,而且均速還直衝生涯新高。Scherzer生涯均速93.5英哩顯示他是一個貨真價實的快速球投手,但這兩年他的速球更加氣勢凌人。當然2016球季才剛開打,所以今年的樣本數只有三場先發,但我之前寫文章提過,大聯盟投手在四月的球速會有顯著衰退,可是Scherzer卻完全沒有這個跡象,顯然身體狀況相當良好。不過一個好投手絕對不只需要速度,Scherzer去年球季的數據還有另一個更驚人的變化,值得被提出來。看看以下這個表格:

年份 O-Swing% O-Contact%
2012 31.3% 61.4%
2013 30.5% 62%
2014 30.8% 62.6%
2015 36.5% 58.1%

 

O-Swing%的意思代表投手將球投到好球帶外,打者追打的比率;根據字面上的意思,這個數字越高當然對投手越有利。而從表格上可以看到,生涯的O-Swing%大概約30%的Scherzer去年在這個數值大幅增加,一口氣上升了6.5%,一般來說很少看到投手會在一季內有如此大的增幅,這個數字也毫無意外的成為他生涯表現最佳的賽季。另外,O-Contact%代表打者追打好球帶外的投球的時候,觸擊到球的比率,生涯62.9%的Scherzer去年在這個數字上同樣大有斬獲,去年讓打者在追打壞球的時候只有58.1%的機率碰到球,這個數字也是個人生涯最佳。所以結合表格兩者數據來看,結論是這樣:去年Scherzer讓打者追打壞球的比率是生涯新高、另外,讓打者追打壞球後揮空的機率也是生涯新高,這兩者加總造就了去年Scherzer更升一等的投球威力。

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