專欄 變種滑球:「雷神」Noah Syndergaard的新玩具

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100,100,101,101,100,101,這是大都會先發投手Noah Syndergaard在美國時間週一晚上對費城人第一局所投的6顆四縫線速球和伸卡球球速。


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那天晚上雷神降臨,他的四縫線速球極速來到102.1mph(均速99.2mph),伸卡球極速更達到102.3mph(均速100.1mph)。而他的比賽數據也同樣亮眼:先發七局只被打出5支安打責失1分,投出8次三振、2次四壞。

總計Syndergaard今年前三場先發拿下2勝0敗,自責分率0.90,WHIP 0.95,20局狂飆29次三振。在這場比賽之後,他也登上大聯盟三振王:



Syndergaard 100mph的速球難打已經不是新聞了:


真正恐怖的是Syndergaard不斷精進的其他球種,讓他的整體投球表現更趨完美。去年五月中他接受投手教練Dan Warthen的建議,改變伸卡球的握法,加上原本就有的球速,讓對戰打者傷透腦筋:


過去在3A Las Vegas由於氣候乾燥,棒球表皮更顯光滑,因為握球的問題,Syndergaard的曲球不算投得很好,但上到大聯盟後持續進步:


變速球也是一樣的情形。他在國聯冠軍戰三振Kyle Schwarber的這記88mph變速球,位移多達12英吋:


一個詭異的情形是:變速球是一種投球姿勢和放球點都像快速球、但球速放慢的球路,目的在擾亂打者的節奏,所以理想上變速球和速球的球速要有一定差距,相差10-12mph都是合理的。但Syndergaard的變速球卻相反,隨著他更加上手,反而球速更快。有一項統計是他在去年大聯盟生涯前8場先發的變速球均速為87mph,到去年季後賽大約增加2mph,來到89mph。

至於他今年第一次先發對上皇家,看看下面影片中對Lorenzo Cain的這記變速球,球速竟然來到91mph!只是對打者來說,還是一樣難打,而且現在的Syndergaard在不同球數下投起變速球也更有自信。



圖文並茂介紹完「雷神」的速球、伸卡球、曲球、變速球之後,我們差點忘記今天的主角其實是他的滑球。為什麼稱之為「變種滑球」?因為Syndergaard投起來球速更快,變化軌跡快而小,與傳統滑球大異其趣,因此有球評及媒體認為更像卡特球(cutter)。

事實上「變種滑球」已經成為大都會投手群的特色之一,因為大都會投手教練Dan Warthen就是這種新球路的重要推手,因此也有人稱之為"Warthen Slider"。從2012年的Matt Harvey開始,一直到Jenrry Mejia、Jeurys Familia,都對這個新滑球給予高度評價。

過去擅投滑曲球的Familia就認為,由於變種滑球不同的握法和投法,讓他控球更得心應手。差異在於他能「用投速球的方式來投這種滑球,只要在球出手前滑動手指即可」



如上圖,左邊是Familia舊的滑曲球握法,右邊則是新的變種滑球握法。一個重要的差異在於持球的手掌與球的距離,左邊的滑曲球在握球時手掌吃球較多,而右邊的變種滑球則主要靠手指在握球。

除了握法不同之外,變種滑球更依靠手指來讓球旋轉。投手用投速球的方式來投變種滑球,只是在球出手前用手指讓球旋轉,所以球速和轉速都高於傳統滑球,而且球在更接近本壘板時才會產生幅度較小但更快的變化軌跡。下圖的Jacob deGrom就是一個很好的前後對照,左圖是過去他投的傳統滑球,球速約84mph、變化幅度大,而右圖的變種滑球球速提升到89mph,變化幅度則明顯較小。

deGromOldSliderdeGromNewSlider

至於新的滑球對deGrom的投球績效有提升嗎?Fangraphs這篇文章說明了答案:在投變種滑球前,他的滑球揮空率為9%,曲球揮空率為10%;在將滑球球速提升到88-89mph之後,他的滑球揮空率提升到13%,但連帶曲球揮空率也跳升到16%。為什麼?事實上他的曲球沒有改變,但是在滑球與曲球的球速和變化幅度更加差異化之後,兩種球路的威力都連帶提升了。

話題再回到「雷神」身上。Syndergaard是在去年下半季開始試驗變種滑球,均速89mph、上看92mph。今年開季前,他花了不少時間在練滑球,從春訓熱身賽就開始試投,果然在球季開始之後收到不錯的成效。下面是他今年第一次先發時三振皇家打者Salvador Perez的92mph滑球:


最精彩的出現在六局下半,「雷神」用連續三顆滑球三振Kendrys Morales化解滿壘危機,這三顆滑球的球速分別為95mph、93mph、93mph:




只是有趣的是,Syndergaard的變種滑球實在太像速球,連Gameday也常發生誤判就是了。

另外隨著轉速不同,他的滑球位移幅度也會有不同變化。下面影片對耶律齊投的滑球變化幅度較大:


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