專欄 風馳電掣-Johnny Damon

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        2009年世界大賽第四戰,在費城市民銀行球場,9局上,洋基與費城人戰成平手,Johnny Damon在一壘上,打擊區上的是一壘手Mark Texeria,費城人排初佈陣移防面對站在左打區強力拉打的Texeria,而在一壘上的Damon也是蠢蠢欲動,不放棄任何一個可推進壘包的機會,儘管近年盜壘數減少,但Damon的壘間破壞力仍不容忽視。費城終結者Brad Lidge第一球投出時Damon已經拔腿往二壘跑,捕手Carlos Ruiz接到球傳向二壘時傳了好幾個彈跳讓Pedro Feliz接到球時已經來不及觸殺Damon,但Damon隨即又往三壘衝,而三壘手Feliz當然來不及觸殺Damon,投手Lidge也來不及補位三壘,讓Damon站上三壘,對洋基迷來說,四年前讓洋基絕望的球員,今年將成為他們的致勝功臣。

       1973年11月5日,Johnny Damon出生在美國堪薩斯州,父親是名軍人,母親是泰國人,年輕時是長跑選手,當然Damon遺傳到母親的運動能力,小時候因為父親的軍旅生涯,小時候的Damon住過沖繩及德國,最後才定居在佛羅里達的奧蘭多市,高中Damon也開始在運動上嶄露頭角,不只棒球,田徑、美式足球都是Damon的強項,1992年Damon拿下佛州的最佳高中球員,高三那年還被Baseball America選為年度最佳新秀之一,在畢業後投入選秀的Damon被堪薩斯皇家在第一輪35順位選進,但Damon當時原本已經獲得佛州州大的獎學金並且考慮念大學,但最終Damon還是以50萬美金的簽約金加盟皇家,開始了職業生涯。

 

       雖然在新人聯盟時年僅18歲,但Damon繳出的優異成績,讓他每年都至少上升一個層級,隔年還在1A盜了59個壘包,1995年因為皇家外野手的人手不足,直接讓還在2A的Damon跳過3A直升大聯盟,而自此之後Damon就在也沒有因為成績的問題被降到小聯盟,在第一年短短47場的出賽中,繳出2成82打擊率、3轟、7次盜壘成功,並在隔年獲得穩定先發的機會,而隨著穩定的出賽,Damon的打擊技巧日漸成熟,打擊率也開始慢慢地往三成提升,而這幾年也因為Carlos Beltran升上大聯盟而移防左外野,皇家當時同時擁有兩位年輕有為的外野手讓其他隊伍是十分羨慕。

運動家時期的Damon

       2000年Damon也跑出了生涯最好的單季46次盜壘成功,讓Damon拿下生涯唯一一座的個人獎項、美聯盜壘王的獎座,皇家自己也知道明年Damon的合約年恐怕無法留下Damon,又碰上精明總管Billy Bean的操盤下,運動家在三方交易裡不只得到Damon還拿到投手Cory Lidle,而當年身披運動家球衣的Damon也和Jason Giambi等人幫運動家拿下102勝進軍季後賽,在第一輪碰上未來跟Damon充滿恩怨情仇的紐約洋基,運動家纏鬥了5場還是敗下陣來,Damon也在季後成為自由球員,雖然各項數據相比前幾年是退步許多,但仍足以讓紅襪掏出3100萬美金跟Damon簽下4年合約,也開始他紅襪燦爛的生涯。

       來到紅襪以後,Damon持續以高檔的打擊表現回報球團,而開朗的個性也讓紅襪球迷愛上他了,他跟另一位開心果Manny Ramirez也常弄得大家哈哈大笑,一場對上金鶯的比賽,金鶯打者David Newhan擊出打在中外野全壘打牆上的深遠安打,Damon接到球後往內野回傳,誰知Manny卻跑到Damon和游擊手中間,硬是把球攔了下來再多做一個轉傳,據說賽後訪問Manny他給的原因還是因為認為Damon的臂力太弱而決定攔下來……。

 

        來到紅襪的第一年Damon也再度入選明星賽的行列,隔年在David Ortiz加入後打線更為完整,也在那年殺入美聯冠軍戰,與死對頭洋基一路鏖戰到第七戰,直到被Aaron Boone扛出那支石破天驚的再見全壘打後才敗下陣來,離打破「貝比魔咒」還差了一段路。而隔年開季Damon用一個意想不到的造型迎接大家,留著一頭長髮和滿滿的繞腮鬍,因為去年一次外野守備中Damon一頭撞上全壘打牆,導致往後Damon因為心理因素而在剃頭時會覺得疼痛,於是乾脆就不剪了,而Damon跟球迷們也十分喜歡Damon自己的這個造型。


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Michael Z
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