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2014/10/22

惜別球人-統一獅洋投威廉

在奮力的飆出三振後,脖子上甩動著的那串貝殼項鍊,看著打者揮空落寞的走回休息區,威廉激動的向天空一指,貝殼項鍊及粉紅色手套幾乎成了他的商標,為了紀念病逝的母親,這一直是他勇敢挑戰...

作者:Ken Tseng

Weak貓

他真的不錯
少數來中職後能回大聯盟立足的洋將
目前來看能當好用的五號先發

 

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在奮力的飆出三振後,脖子上甩動著的那串貝殼項鍊,看著打者揮空落寞的走回休息區,威廉激動的向天空一指,貝殼項鍊及粉紅色手套幾乎成了他的商標,為了紀念病逝的母親,這一直是他勇敢挑戰人生的最大支柱。

 

「謝謝台灣!」

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威廉不是第一個台灣球迷熟知,曾經來台獻技的大聯盟選手。不過他的故事,確實也夠人印象深刻的。威廉在2010年加盟統一,當年度繳出7勝9敗13救援成功、自責分率3.11,這算是相當不錯的成績,先發救援兩相宜的能耐,也符合中華職棒隊洋將的需求。統一獅隊本來在該年度就想要與威廉解約,但當時他的哥哥與父親相繼過世,獅隊念在賓主情誼,續留至季末。

隔年開季補強時,又想到威廉,但當時獅隊選擇另一名洋投雷鵬,就這樣陰錯陽差的,這一年中華職棒的賽場上,許久不見的投球身影,又再度成了空談。但命運曲折離奇,在2011年的6月中,當時天使隊的3A球隊缺一名先發投手,他們找上了在獨立聯盟,等待工作上門的威廉。

他決定給自己最後一次機會!

 

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轉隊人生

儘管23年的職業生涯,待了14支不同的球隊,威廉漫長而曲折的職業生涯開始於1999年。當年度還是高中生的威廉,投出了8勝1敗、0.12防禦率的誇張成績,馬上成了球探之間,炙手可熱的頭號新秀。

被舊金山巨人隊以第一輪第29順位選進,簽約金84萬4千美金。那時候軍人出身的父親還曾經給他過建議,威廉拒絕了,他說:「我爸爸總是告訴我,以正確的方式走一條簡單的路,別特立獨行。」

威廉邊說邊搖頭「很顯然的我選擇了艱辛的道路,但我困難,對我來說反而幫了我。不過我真希望一切從沒發生過。」

在2001年、02年和03年,分別被美國棒球評為年度百大新秀,排名第19兩次和第50的名次。2003年以21歲之姿,成了巨人隊的先發輪值一員,新人年就繳出了21場先發、131局、7勝5敗防禦率3.30。

這樣的成績出現在新手身上,球隊看見的是希望。隔年就取得了個人單季最高的10勝紀錄,也成了自法爾柯諾(Pete Falcone) 第二個新秀投出雙位數勝投,不過防禦率已經上升到4.24了,也曾因為肘部手術缺席了6週,隔年馬上被打包交易至芝加哥小熊隊,換取後援投手霍金斯(LaTroy Hawkins)。

之後就開始載浮載沉,不斷起伏不定的成績,開始了漂流之旅,國民、運動家、雙城、道奇,足跡甚至到達波多黎各的冬季聯盟,在台灣,威廉終於找到一個感覺,關於家。

 

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威廉就像著名的希臘史詩《奧德賽漂流記》,開始了三年多的棒球流浪生涯。30歲的威廉說:「當時我的思維就是,試圖去日本或韓國,而不是回去大聯盟,當時,我基本上我覺得我像是被投下反對票一樣。我覺得自己好像被貼上了壞的標籤,所以從沒想過回去。只是想在那裡結束我的職業生涯。」

在台灣,威廉意識到他的價值,以及台灣球員們的熱情,他相當謙虛的要融入這樣的環境。大聯盟方面也是靜悄悄的,他知道自己的表現還不足以引起大聯盟球隊的興趣。

他認為在台灣的經驗,讓投球這件事變得更有自信,他說:「在台灣投手就是不斷的投球,野手們接著一顆又一顆的滾地球,打者們也是不停的練打,一天大概4、5個小時」在台灣的時候,威廉每次先發中間的牛棚練投大約都在200球,這讓他回到美國之後擁有更強壯而且更耐用的手臂。

威廉明白在過去的黃金時期,他並沒有好好的壯大自己,甚至當時在小熊隊的體重都比現在多了大概30磅,而在巨人隊時期大約平均90英哩上下的速球,來到小熊隊後也下降不少。

不過就如同他所說的,在台灣的經驗,讓他找回強壯的手臂及球速,他說:「我覺得我像是25歲的時候」,「我還擁有健壯的右手。」在中華職棒的紀錄中,威廉最快球速是154公里,大約96英里。

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找回熱情

歷練了這麼多年,遇上不同國情的棒球,威廉的投球型態也與過去大不相同。年輕時期的威廉,多半靠著四縫線及二縫線作為主要的武器,配球比率也超過其餘球種。兩個球種的比率加起來將近60%,過於倚靠速球的情況,相信球迷們都會知道下場,更別說當球速下降5-6英里。

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