專欄 揮灑自在-Rick Porcello

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大聯盟 Ken Tseng | 2014/10/22

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揮灑自在

Rick Porcello

 

晚風吹拂過夕陽微暈的球場,看台上球迷鼓譟聲跟手上的啤酒杯,形成盛夏棒球日一幅獨特風景。看著老虎隊的伸卡球投手波賽羅(Rick Porcello),本季在投手丘上極具輕鬆寫意,靠著與日俱增的控球能力,伸卡球頻頻進攻好球帶最下緣的位置;用曲球、變速球順暢的轉換速差,讓打者三振揮空亦不是難事。就好像烘熱的氣溫中,輕啐一口啤酒帶來的通體沁涼。

 

波賽羅靠著春訓優異的投球成績,搶進老虎隊強投林立的輪值圈。開季先是繳出一波個人先發6連勝的佳績。並在季中先發對上遊騎兵,以115球完投9局締造個人職業生涯首場完封;下一場先發再以更精簡的95球讓運動家只擊出4支安打沒有失分,連續兩場拿下完投完封勝。

 

這場球數精簡的完封勝,讓波賽羅順利拿下本季第11勝,同時成為繼1989年貝勞德(Jeff Ballard)之後、第1位單場製造17個滾地球出局的投手。捕手霍拉迪(Bryan Holaday)說:「這聽起來很荒唐,投手丘上活脫就是個老將,所有經驗已經開始顯現在賽場上,在構思如何運用球路來解決打者上,他的心態更成熟。」

 

霍拉迪接著說:「你知道嗎?每當我替他蹲捕,總是能聽到很多打者追打他的球路後沮喪的喃喃自語。」波賽羅已經有5年的職棒生涯,這是進入第6個大聯盟賽季所淬煉出的成熟穩重,而他才25歲。

 

不可錯過的好手

從高中開始,波賽羅就是球探們爭相追逐的對象,不僅是全美知名的高中明星投手,更被譽為是繼貝奇特(Josh Beckett)之後最威猛的高中好手。19歲的年紀就能將球速飆到98英哩,良好的出手協調性及角度,從他略顯單薄的身體就能知道,投球才能絕對是上天賦予他最棒的禮物。

 

不僅如此,高中投手少有的變化球種及球路控制能力,無一不令球探嘖嘖稱奇。不論是武器球伸卡球或是滑球、曲球,就連變速球這種很難在高中階段完善的球路,都得到球探實戰的認可。

 

當然這樣的身手,老早就引出球界聞名的超級經紀人波拉斯(Scott Boras)注目,也因為波賽羅委託波拉斯為其談約,嚇跑了一狗票球隊。導致原本評估是首輪前十順位的身手,一路下滑至第27順位才被老虎隊選走。最後老虎以4年780萬美金、附帶兩個選擇權的大聯盟合約簽下波賽羅,外帶球團史上第二高價的350萬簽約金。

 

2008年賽季從小聯盟高階1A開始職棒生涯,波賽羅投出8勝6敗、防禦率2.66的成績。老虎球團派出許多球探來密切觀察他的狀況,特別是著重在伸卡球及變速球的運用,只是125局僅出現72次三振,以波賽羅的資質來說,這似乎反應出某些投球上的隱憂。

 

尋找定位

隔年春訓賽上,老虎先發輪值遭遇一連串的傷痛及不穩定,讓球團決定從小連升上波賽羅、扛下球隊第五號先發,不僅連跳三級升上大聯盟,20歲的年紀也成為當年最年輕的大聯盟球員。

 

頭一個完整的大聯盟賽季,波賽羅不負眾望的摘下14勝9敗、防禦率3.96的成績,以新人年能投出雙位的勝場數,確實是令人激賞的一季。但深入投球內容去解析,波賽羅的進階投手數據FIP值(守備獨立投手指數)則高達4.77,比帳面上的防禦率高上不少,完全顯示出自身投球壓制力不足之處。

 

一方面因為伸卡球投手的投球型態所致;另一個因素則是傳說中的三振能力,一直無法如期顯現,這也為往後的賽季埋下荒腔走板的種子。就有球探指出老虎隊要波賽羅專心發展滑球、進而捨棄曲球是扼殺他出色的投球天賦。

 

果不其然往後的賽季,雖然波賽羅在勝場一直取得不錯的成績,連續5個賽季拿下10勝以上,不過防禦率也不曾控制在4以下,他開始被球隊遺忘,甚至有不少交易傳聞喧囂塵上,大家都疑惑當年那個號稱「貝奇特之後最強的高中生」到底在哪?

 

只是球團並沒有放棄波賽羅,在內部眾多人力保的情況下,他一再獲得先發機會,大多數人相信、這只是一個過程轉換,年紀與資質仍舊值得期待,也讓球團最後在4年合約到期的情況下兩度與之續約。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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