專欄 40馬刺、石佛40

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名人堂 阿怪 | 2016/04/25

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1976 年是個值得紀念的年份,那年來自聖安東尼奧的馬刺,兵強馬壯,以 50 勝的成績排名聯盟第三,僅次於 60 勝的丹佛金塊與 55 勝的紐約籃網,許多人認為馬刺是聯盟最強、最有天分的球隊...

是不是感覺有點不大對勁?60 勝的金塊?紐約籃網又是哪支球隊?聯盟最強的馬刺?這是哪個聯盟?

1976 年,當時的美國職業籃球版圖並非只有 NBA 一家而已,被視作離經叛道的 ABA 已經成立了九年,金塊、籃網、馬刺都是當時 ABA 聯盟的強權。

無奈 ABA 的經營風雨飄搖,解散及併入 NBA 的耳語不斷。在動盪中,擁有『冰人』George Gervin 的馬刺再度殺入季後賽,然而隊史前八年連一次季後賽系列勝利都沒拿過的馬刺,雖然該年看似大有可為、潛力十足,但是 1976 年是屬於『J博士』Julius Erving 的。馬刺雖然實力不遜籃網,但首戰卻傷了聯盟第一隊的王牌控衛 James Silas(該季23.8分5.4助攻1.8抄截),即便處於如此劣勢,仍能與籃網殺得難分難捨,馬刺先是取得 2:1 領先,握有大好良機,然而一場刺史聞名的『復活節週日大亂鬥(Easter Sunday Rumble)』,讓馬刺爭議性的敗北,遭籃網追平,並進而在七場激鬥下落敗...

馬刺以七分見負的第七場球,那天是 1976 年 4 月 24 日,也是馬刺在 ABA 歷史上的最後一場比賽。因為該季結束後,成立九年的 ABA 走入歷史,三色球再來只能在三分球大賽中得見,最終四支 ABA 球隊加入 NBA,美國職業籃球自此之後,僅此一家,別無分號。

然而當年的苦戰落敗(關鍵第四戰的敗北出自於裁判誤判),依然讓刺迷及整座城市感到難過悲憤了,馬刺一直要道 1979 年,才首次在季後賽開張取得系列賽勝利,那已經距離建軍日達 12 年之久了,與如今的季後賽王者姿態相比,真不可同日而語。而回首黑衫軍當年步入 NBA 大家庭時,背負著 ABA 球隊之名,更是爹不疼娘不愛,初期在轉播權利金及選秀權利等都曾被多加限制,ABA 的四支球隊戰力也都起起伏伏,成為聯盟裡被邊緣化的球隊,直至 1999 年才首度有球隊殺入 NBA 總冠軍戰...

那支球隊就是聖安東尼奧馬刺,代表著小市場、ABA 血統,與著大城市、NBA 豪門元老的紐約尼克,在總冠軍戰殿堂一較高低。

那時已經距離兩聯盟合併有 23 年了,而打破偏見、為馬刺豎立標竿的那位年輕人,無獨有偶的,也與 1976 年很有關係。

在馬刺於 1976 年 4 月 24 日季後賽第七戰敗北後的隔日,位於聖安東尼奧 3700 公里外的一座小島上,一位救世主呱呱落地,他叫做:Tim Duncan。

這漫長 23 年的等待是值得的,因為 Duncan 不但讓馬刺捧起等待多年的冠軍,也讓聖安東尼奧成為籃球地圖上的重要地標。在如今 NBA 已經雄霸全球籃球版圖,成為籃球的最高殿堂之際,40 年來,位居聖安東尼奧一隅的馬刺,則成為 NBA 各隊的仿效之地與典範所在。而 40 年後,手擁五冠的 Duncan 已可列名史上前十好手,更是毫無疑問的史上第一大前鋒。

就在馬刺辛苦的試圖在 NBA 立足之際,年幼的 Duncan 則在加勒比海維京群島中的聖克羅伊島逍遙過日,他的志願是成為一名奧運游泳好手,而他也真的保有許多青少年級記錄,1988 年時 Duncan 的姊姊如願成為奧運國手,13 歲的 Duncan 則一心嚮往跟隨姊姊的腳步。然而 1989 年那場名喚『雨果(Hugo)』的颶風來襲,毀壞了島上的游泳池,而懼怕鯊魚的 Duncan 並不願在海中練習,加上母親突如其來地因為癌症過世,那是年少 Duncan 最低潮的時刻。

而那也是聖城職業籃球最黯淡的時刻。當 14 歲的 Duncan 因為母喪而猶豫是否要放棄游泳之際,阿拉莫的馬刺則也剛經歷隊史最黑暗的時刻,在 1988-89 球季寫下隊史最爛的 21 勝戰績,馬刺跌落谷底。但危機自然是轉機,馬刺等到了超級新人中鋒 David Robinson 於 1989 年夏天的入隊,球隊的歷史即將翻轉改寫。

而此時克羅伊島上的 Duncan 人生也有著 180 度的轉變。在母喪陰霾下,姊夫此時鼓勵 Duncan 改打籃球,那買來慶祝小小 Duncan 生日快樂的籃球架禮物,成為 Duncan 消磨時光的去處,這一打,終於讓世人見證到一個傳奇的展開。


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