專欄 摔角雙打組命名大學問─「The Vaudevillaines」背後的意義

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在2014年6月份,WWE NXT出現了一組獨特的雙打,由Simon Gotch以及Aiden English組成的「The Vaudevillains」,在出場的時候用了19世紀末的默片風格的色調與質感作為出場影片的主軸,在片頭除了安排早期馬戲團的司儀做開頭之外,Simon Gotch與Aiden English甚至以19世紀初Bare Knuckle Fighter的動作出場,然而這一切並不只是因為要追求「笑」果,而是在這背後隱藏著向職業摔角起源致敬的意義。
※The Vaudevillains獨特的出場影片與方式:

職業摔角運動的雛型起源於19世紀中期,由William Muldoon大幅改變職業角力運動的面貌,簡化過於複雜的規則,「技巧性」的縮短比賽時間,並引進招式更為多元的「Catch As Catch Can角力」,為當初招式僅只限於Greco Roman風格角力的摔角運動,帶來一波新的革命,但是至此,「職業摔角」就開始變成一種介於表演與競技之間的運動了。

不過也因為如此,摔角運動得以獲得更有效的推廣,在19世紀時,職業摔角並不如現在一般,有著獨自巡迴的實力,大多都是隨著野台拳擊賽,或是四處巡演的馬戲團、嘉年華會共同舉辦,所以在當時,職業摔角手有著另一個不一樣的名稱「The Vaudevillain」,如果要說真正的意義的話,就是指雜耍、特技表演藝人的意思,沒錯,這正是WWE的雙打組合「The Vaudevillains」命名的由來。

此為現今少數被保留的19世紀摔角巡迴海報

如同上圖所示,19世紀的職業摔角選手們除了「競技」之外,亦向觀眾們展示各種技巧的威力,而在這張少數被保存下來的海報上,當時被視為明星,並且負責巡演的,就是職業摔角之父William Muldoon最出名弟子之一的「Ernest Roeber」,Ernest Roeber在20世紀初活躍於美國東岸,更是現今少數有影像被保存下來的摔角選手,他在麥迪遜花園廣場的賽事片段,甚至被WWE放在舊版的節目片頭中,可見其重要性。
※Ernest Roeber出現於WWE舊版片頭的第一秒處。

不過The Vaudevillains對職業摔角起源年代的致敬還不止於此,另一個致敬的地方,就是其中一位成員的名字─「Simon Gotch」。

Simon Gotch在他擂台名所選用的姓氏「Gotch」,這正是源自於在日本被譽為「摔角之神」,同時也是German Suplex發明人的已故傳奇選手─「Karl Gotch」。

右為Karl Gotch,左為Rene Goulet,當時他們在1971年奪得為WWE的前身WWWF的雙打冠軍腰帶,WWWF當時由Vince McMahon的父親,Vince McMahon Sr.所經營。

Karl Gotch雖然在美國本土並不具有在日本般的人氣,但現在進入WWE名人堂的藤波辰爾、Jack Brisco、Bob Backlund,以及其他像長州力、藤原喜明、西村修、鈴木實...等人,都曾經是Karl Gotch的門生,當橘子在接受西村修指導的時候,西村修也常提起Karl Gotch過去的指導,這也足見Karl Gotch在近代職業摔角界留下了不可抹滅的痕跡。

雖然Simon Gotch選用Gotch這個姓氏來當作擂台名,僅只有紀念的意義,但是他也是在另一位近代美國職業摔角傳奇選手Harley Race嚴格訓練出來的,實力依然不容小覷,所以當大家在隨著The Vaudevillains扎實,卻又有些搞笑的賽事風格情緒起伏時,回過頭來想一想這篇文章的內容,The Vaudevillains...真的不如你眼前看到的那麼簡單。


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橘子
  • 橘子
  • 職業摔角與格鬥技雜談

2003年起投入台灣職業摔角運動與相關商品銷售。 2006年起至2013年擔任緯來育樂台WWE職業摔角各節目播報員。 具多次海內外採訪選手採訪、實際練習與獨立賽事經驗。

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