專欄 天才與惡魔的綜合體:「壞消息」Marvin Barnes 的傳奇一生

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榮譽名人堂 阿怪 | 2014/10/23

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天才與惡魔的綜合體

現在的社會流行反派角色,乖寶寶形象不再熱門;當今的 NBA 世界也是如此,滿身刺青、不愛練球的 Allen Iverson 成為一整個世代的偶像,90 年代的 Dennis Rodman 盡情使壞讓他成為鮮明的當紅球星,改名前的 Metta World Peace 在奧本山事件後成為鎂光燈的焦點。不過,回到 40 年前的 70 年代,除了越戰與嘻皮、誇張的襯衫與窄管的喇叭褲外,籃球場上也有紅、白、藍三色皮球與傳統的 NBA 分庭抗禮,而外號「壞消息(Bad News)」的 Marvin Barnes,更是當代翹楚,他是響叮噹的天才球員,卻也以離經叛道聞名。當 Marvin 不告而別脫離球隊時,Iverson 還未出生;當 Marvin 穿上他那及地的貂皮大衣,比賽前五分鐘才姍姍來遲時,Rodman 才剛小學畢業;當 Marvin 拿起輪胎撬杆往他大學隊友頭上一敲時,Ron Artest 才背起書包正要進小學而已。

Marvin Jerome Barnes,NBA 名主播 Bob Costas 口中所稱「如果他沒有自甘墮落,在我心目中,毫無疑問,他是史上前 50 強的球員。」,是 1974 年選秀順位僅屈居超級中鋒 Bill Walton 之後,與超級巨星「博士」 Julius Erving 齊名的天才,不過 Marvin 才剛在一個月前的 9 月 13 日落土為安,享年 62 歲。他是劃時代的巨星,然而卻因為無法潔身自愛,導致如同流星般結束他的生涯,在此回顧他的籃球歲月,這一次「壞消息」成真,然而他在場上的點點滴滴,絕對不該讓世人忘記。


普羅維登斯的巨星

Marvin Barnes 出生於美國最小州:羅德島州(Rhode Island)的首府普羅維登斯(Providence)。出生在南普羅維登斯的貧民窟,那裡龍蛇雜處,Marvin 自小在那成長,甚至還有個好友身中四彈在他懷裡死去。「南普羅維登斯是個險惡的地方,」Marvin 進入職業後接受訪問曾說:「那裡充斥著黑道、皮條客、混蛋,我並不引以為恥,我來自那裡。我仍然會回去看看朋友,但我從來不想在那生活。」好在 Marvin 靠著籃球,讓他可以脫離貧民窟,16 歲的他已經 6 呎 5 吋,不過僅有 165 磅的 Marvin 認為自己太瘦並不想打球,但中央高中(Central High School)的教練 Jim Adams 發現了他,強迫他加入校隊。「隊上有 Marvin 跟一堆美式足球隊員,他們對他撞擊毫不留情,但他從不埋怨,因為他一旦抱怨就會被那些壯漢拖出去... 所以他學會如何反擊,他從那時起就變得堅強。」

Marvin 從高中開始展現天賦  Photo by James J. Molloy/The Providence Journal

Marvin 很快地率領校隊拿下兩次州冠軍,包含高四時的全勝無敗,成為風雲人物。教練 Adams 說:「Marvin 無所畏懼、任勞任怨。」Adams 說 Marvin 是天生運動員,雖然一開始不知道如何打球,但學得很快。然而當時 6 呎 5 吋的 Marvin 也開始惹是生非,曾與他的狐群狗黨去洗劫校車巴士,但身高已經鶴立雞群的 Marvin,竟然還穿著前面繡著「中央」後面印著「Marvin」的校隊外套前去犯案,自然事後一下子就被指認了出來,考量到他的場外風波與場上驚人的球技,他自此有了「壞消息(Bad News)」這個外號。

ps. 壞消息本來是當時波士頓賽爾蒂克球員 Jim Barnes 在西德州大學(Texas Western)的外號,他在場上總能痛宰對手,因此對對手而言,他就像是「壞消息」,這是此外號的本意。然而 Marvin 與前輩 Jim Barnes 一來同姓,打法及位置雷同,加上波士頓鄰近普羅維登斯,因此 Marvin 被取了 Bad News 這外號。

當時的大學徵募不若現在熱絡,而且羅德島是個小州,當地的籃球員很難受到矚目,雖然 Marvin 在高中畢業後也有收到學校邀約,但當 Marvin 生涯首次搭上飛機前往辛辛那提去拜會教練、參觀校園時,飛機卻在俄亥俄州(Ohio State)上空遇上風暴,繞行停在巴爾的摩(Baltimore),被嚇到的 Marvin 很快的逃回普羅維登斯,自此看來他就染上了飛機恐懼症,另外就是他決定乾脆留在家鄉的普羅維登斯大學(Providence College)打球了。

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