專欄 「神之左手」的棒球人生,竟然毀在一場無安打比賽?

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你一定聽過Johan Santana這個名字,台灣棒球迷口中的「神之左手」、「山大王」,拿過一次勝投王、三次防禦率王,兩度獲選賽揚獎,堪稱21世紀以來最強的左投手之一。


panamericanworld.com

但你一定不知道Santana現在在做什麼。37歲、已經超過三年沒有在大聯盟登板的他,仍然在為他的第N次東山再起而努力:


那過去三年多來他到底發生了什麼事?

回顧一下吧!2013年春訓時左肩關節囊撕裂手術,整季報銷;2014年6月在金鶯春訓基地為了撿球而摔倒,導致左腳阿基里斯腱斷裂,整季報銷;2015年6月因為腳趾感染,被迫放棄在藍鳥復出。

隨著年紀增長卻傷勢不斷,我們想看到Santana重新站穩大聯盟的機率,恐怕是微乎其微了。

可是,如果將時序拉回到2012年一連串受傷之前,當時的Santana可是被譽為是棒球場上的醫學奇蹟。因為在2010年他第一次動肩膀手術,有人將肩膀受傷(如肩關節唇)稱為「投手絕症」,過去有太多投手因為投球的肩膀動過類似手術而結束棒球生涯。


USA Today

然而Santana成功了!就如王建民和Mark Prior的前例,他重返球場,而且還投出一場無安打比賽,這在當時被譽為不折不扣的醫學奇蹟。

但若真是奇蹟,那Santana又怎會淪落到今天這般田地?


那場134球的無安打比賽

事實上在前一(2011)年進廠大修之後,Santana從2012年春訓開始就完全恢復到原來的「神左」模式,也為自己贏得開幕戰先發的機會。

一切的榮耀在2012年6月1日攀上最高峰,他對紅雀先發投出無安打比賽,全場投了134球,8次三振、5次四壞。

這是Santana生涯第一場無安打比賽,更是大都會隊史的第一次,在這場比賽之後他的防禦率降到2.38。但是問題來了,他在剩餘球季的10場先發防禦率高達8.27,而且從此就沒在大聯盟出賽過了。


mets360.com

到底問題在哪裡?很多人將矛頭指向當時的大都會總教練Terry Collins,認為總教練沒有及時將Santana換下場,才會有後來一連串的悲劇。但真是如此嗎?

眾所周知,鬥志昂揚的Santana在這世界上最討厭的事情,就是被換下場休息。一個很有名的例子是,他曾經在前任總教練Jerry Manuel走上投手丘準備換投時頑強抗拒,他緊握著球不放,反覆對Manuel喊“I’m a man!”(「我是男人!」)。

對於個性如此剛烈的Santana來說,總教練如果在無安打比賽的緊要關頭將他換下場,恐怕會永遠得罪這位隊上的王牌投手;但如果放任才剛從肩傷手術復出的投手一場狂投134球,卻可能永遠毀了他的棒球生涯。這兩個「永遠」,對總教練Terry Collins來說,大概是人生最難的抉擇之一吧!


AP

事實上,2010年就加入大都會小聯盟系統擔任教練的Collins,對Santana手術和復健的過程非常瞭解。就在這場比賽之前,Collins接受紐約當地媒體訪問時才表示,他給Santana單場投球數上限是110球。所以後面一兩局,Collins內心對於換投的掙扎,可想而知。幾年後他在受訪時說:
「毫無疑問,
這是我的棒球人生當中最糟的一天。」
「當時我坐在休息室看著比賽,
一心盼望他能多幾次讓對方打者一球出局,
因為我很清楚這場比賽可能發生的後果,
不過最差的情況還是發生了。
在那麼多壓力和腎上腺素的情況下投了這麼多球,
任何人都有可能被擊倒,
而這真的發生了。」


其實仔細檢視這段歷史,若我們把責任都歸咎在總教練身上,似乎不公平。就如Ted Berg在USA Today Sports這篇文章所言,Santana下半季的崩盤與6月1日的無安打比賽並沒有直接的關連性。因為他在無安打比賽之後的5場先發拿下3勝2敗、防禦率3.60,還包括6月30日對道奇先發8局無失分。

Santana真正的崩盤是在一個多月後、7月6日先發對小熊,五局上半小熊打者Reed Johnson打出內野安打,Santana在一壘補位時扭傷腳踝,但並沒有馬上退場。他負傷又投了6名打者,被狂打5支安打,包括Anthony Rizzo、John Baker的全壘打。總計這場比賽他只投了4.2局,被打出13支安打丟7分。在接下來兩場比賽又持續被痛擊的情況下,Santana終於進到傷兵名單。


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