專欄 每個投手都想要的:「一場無安打比賽」

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據說 1930 年代美國藍調樂手 Robert Johnson 為了換取滑音吉他技巧,向惡魔出賣靈魂並且創作出藍調經典《Crossroads》。

假設我們一樣可以選擇,在自己熱愛的領域擁有一個永遠難忘的夜晚,代價卻是再也無法回到當天的高水準表現,而這個夜晚的成就正好可以讓上萬人帶著微笑入眠,只是接下來可能得無數次進出開刀房,這樣還有人願意交換嗎?

可是,更難的問題來了,如果你就是那位得替別人做這種決定的人呢?

(四年前的 6/1, Johan Santana 完成隊史首次無安打比賽紀錄)

2012 年 6 月 1 日,雷達圖上顯示夜間比賽當時紐約花旗球場上空將有烏雲飄過,這對當天先發投手 Johan Santana 來說不是什麼好消息,動完大刀復出的左肩必須接受更嚴密的投球監控,比賽如果下起大雨中斷,那也將代表 Santana 當天投球工作告一段落,沒有人想要承擔年薪 2400 萬美元投手再度受傷的風險。

但正在牛棚準備的 57 號左投手並不在意天氣,他常用哲學家的口吻說著人要活在當下、上了場就是把腦袋淨空,總是專注在下一球。接著開始在投手丘前熱身,距離慢慢拉長、直到回到投手丘上用揮臂式投球。

賽前 Santana 覺得 [一切正常],而這種 [正常] 的投球感覺背後是由無數汗水還有重新來過的決心組成。經過連續幾個月的復健,曾經進廠大修的肩膀終於在無數組彈力繩、啞鈴、肱三頭肌伸展等菜單中找回球速、控球。

在 2010 年的肩關節鏡手術之前,Johan Santana 曾經被視為大聯盟最具壓制力的左投手,2004、2006 年二度拿下美聯賽揚獎,明尼蘇達雙城隊在 2008 年將他交易至紐約大都會隊,並且在與新東家簽下六年 1 億 3 千 750 萬美元巨型合約,為大都會先發了 88 場以後,Santana 因傷空白一年。

(Johan Santana 2007 年單場 17 次三振寫下雙城隊史紀錄)

2012 年 Santana 重回投手丘,並且在 5 月 26 日面對聖地牙哥教士隊先發表現出色,只用 96 球完投完封、被打 4 支安打、無保送並且送出 7 次三振,將該季防禦率降至 2.75,這場極具效率且節奏分明的勝投是傷癒歸隊以來最理想的一次,而在優質投球內容掛保證下,主場球迷們終於可以再次試著把他列入心目中強投名單。

6 月 1 日當天,Santana 完成熱身流程後回到休息區,開始和隊友們進行一連串個人化的打氣手勢。先發日的 Santana 從來都不是那種難以接近的大投手,上場前總是保持輕鬆,直到踏上投手丘,一切便開始要求完美。

Santana 第一局完美渡過,聖路易紅雀隊打者 Rafael Furcal 和 Matt Holliday 相繼飛球出局,接著 Carlos Beltran 遭到三振,第二局開始 Santana 控球出現狀況,直球似乎開始有了自己的意識,漸漸無法落在捕手想要的位置,接連保送 David Freese 還有 Yadier Molina。

而在開賽之前,大都會牛棚的隊友們一致同意 Santana 當天並非最佳狀態,勢必將上演一場投手丘到打擊區的惡鬥。

Santana 最終仍舊搞定失分危機,連續送出兩次三振結束第二局紅雀隊攻勢,落到 90 英哩左右的直球成為打者眼中獵物,而超過十年的投球經驗告訴他紅雀打者對速球積極進攻的策略,兩屆賽揚獎得主充分運用這一點,拿出變速球讓對手上鉤。 

第三局在風平浪靜中結束,半局結束後,外野手 Andres Torres 來到 Santana 位置旁邊拍拍他的膝蓋說:

「如果下雨的話,這場比賽可能就先到這裡為止。」

 

「不管發生什麼事,我就是投就對了。」

Santana 聳聳肩說。

 

 

****

九零年代前後執教過洛杉磯天使還有休士頓太空人隊,Terry Collins 於 2010 年大都會農場系統擔任發展重要職務,就是當年在春訓佛羅里達春訓基地 Collins 首度和 Santana 互動。

(Terry Collins 2011 年於春訓基地)

「有一天大聯盟成員出去打客場比賽,留下小聯盟選手還有部分投手在基地,當時我正在進行投手訓練。」


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