新聞 世界最強的快速壘球投手:國王Eddie Feigner

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1989年四月(國內職棒開打的前一年),有四個很「囂張」的美國人,來台灣跟當時的頂尖甲組成棒勁旅比賽快速壘球,他們四個打九個,和味全隊打成6:7小輸一分,和兄弟隊則是以7:6獲勝。

您沒看錯,四個打九個,其實這個球隊「不需要那麼多人」,但是為了滿壘的時候需要四個人分別擔任打者和跑壘員,才把陣容設定為四人,分別擔任投手、捕手、游擊手和一壘手。

四個打九個要怎麼贏球?關鍵就在於這個球隊裡面有一個綽號「國王」的超級投手Eddie Feigner(艾迪費納),他的投球又快又準,強到沒幾個人打得到。

「國王」Eddie Feigner,1925年出生於美國華盛頓州的Walla Walla,本來有機會加入紐約洋基隊,但二戰時他加入美國海軍陸戰隊,棒球生涯因此中斷。

Feigner退伍的時候,男子快速壘球在美國各地很風行,他投身快速壘球運動,並於1946年成立他的四人壘球隊,他把球隊命名為「國王與隨從們」(The King and His Court),球隊成立之後的第一場比賽,對手除了有一次偷點跟一個一壘滾地球以外,他三振了對方其他的19人次(壘球一場七局,只有21格出局數),不但以7比0獲勝,Feigner還投出一場完全比賽。

(The King and His Court其實是國王與王城和王城內成員的總和,但作者認為翻譯為國王與隨從們較為貼切,國內相關新聞則翻作「國王四人壘球隊」)

Feigner國王的四人球隊第一場比賽就以19K的完全比賽打響名號,也受到報紙的大篇幅報導,引來四面八方的球隊想要向他們挑戰,Feigner很豪邁,不管誰想要找他們挑戰,他都來者不拒。於是,「國王」開始帶領著三個隨從到處比賽,從美國西北岸一帶開始,漸漸地足跡佈滿了美國各地,由於球隊的實力堅強,加上比賽的時候不時穿插搞笑橋段,幾乎每局都有歡樂的演出,很快的,國王和他的三個隨從成為美國最知名的巡迴球隊,被譽為「壘球界的哈林籃球隊」。

不過,Feigner覺得他的球隊比哈林籃球隊更了不起,他說:「哈林籃球隊要自己準備靶子球隊,我們跟他們不一樣,我們到處跟每一個球隊比賽,來者不拒。」

以下的影片是一段關於Eddie Figner四人球隊的報導,受訪時的Eddie已經將近70歲了,投起球來還是很厲害,他的巡迴生涯超過50年,除了球很快,他還可以跪著投球、蒙眼投球,甚至從二壘投球。Eddie有著真槍實彈的投球功夫,也有厲害的搞笑實力,可以從背後、跨下把球投出,或者做一些搞笑的投球姿勢,有時候他會把球投進自己手套,發出清脆的聲響來騙打者揮棒,其實他並沒有把球投到本壘......

Feigner最經典的一場比賽,應該是參加1964年在道奇球場的一場壘球表演賽,由大聯盟明星出戰好萊塢藝人,他擔任好萊塢藝人隊的中繼投手,面對的六位打者全部被他三振,這六個人分別是Willie Mays,Roberto Clemente,Brooks Robinson,Willie McCovey,Maury Wills,以及Harmon Killebrew。

以上六位明星球員,除了Maury Wills之外,都已經被選入美國的棒球名人堂(Wills雖未入選,卻也曾經被提名)。

以下的影片就是當天的盛況,Eddie Feigner在7:34的地方上場,讓比賽進入高潮。

Feigner年輕的時候幾乎是找不到對手,後來雖然年紀漸長,球速慢了一些,要贏他們還是很困難。Feigner帶著球隊巡迴了50幾年,總共取得9743勝,14萬1517次三振,930場無安打比賽,以及238場完全比賽。

有人測過Feigner的球速,高達104mph(167kph),對棒球選手來說,體感速度高達220kph,甚至於有謠言說他的球速其實可以達到114mph(183kph,體感速度241kph)。

除了跑遍美國各地之外,國王和他的三位隨從也到世界各地超過100個國家表演過,除了對任何對手來者不拒之外,他對表演的地點也不挑剔,除了比賽之外,也做純粹投球的表演,美軍基地、公園、牧場都有過他表演的紀錄,甚至也曾經在萬里長城上面投球。

很多人會問:「既然這麼厲害,Eddie Feigner怎麼不去打職棒?」早期的職棒球員收入並不像現在這麼好,Eddie年輕的時候靠著巡迴演出,每個月有十幾萬美金的收入,相當於大聯盟球員一年的薪水,也許這就是他不打職棒的最大原因。


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阿宏叔叔

加州州立Fullerton大學體育碩士,清華大學物理系學士,第一位台灣籍大聯盟球探,目前在高雄地區耕耘棒球運動,樂於撰文與棒球同好分享自己的心得與想法。

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