專欄 冠軍陣容暫分飛——大器晚成.Cory Joseph

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名人堂 Lorimer | 2016/05/06

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在NBA的歷史舞台中,有天份的球星來來去去,有讓自己更上層樓,最終成為一代大師的;有靠著天份混吃混喝雖然沒有建立太大功業但也打了十幾年的,當然也不乏因為自己恃才傲物或者疏於鍛鍊,慢慢被時代淘汰的。不過反過來說,球迷最愛看的往往是那些天份不出眾,卻憑藉著自己的努力闖出一片天的故事。

 

 

在許多逆流而上,克服自身限制而展翅高飛的案例中,Cory Joseph就算不是最動人的一個,也差不多了。

 

 

 

 

Joseph是加拿大人,出身德州大學奧斯汀分校,也就是今年加入馬刺的LaMarcus Aldridge和Kevin Durant的學弟,這所學校知名的校友還包括了D.J. Augustin、Avery Bradley、Tristan Thompson、P.J. Tucker和今年的新秀Myles Turner。大學只讀一年的Joseph繳出了平均上場32分鐘,10分3助攻,命中率42%的普通成績,讓人完全不知道他為什麼有自信棄學,更誇張的是居然還在第一輪被選中了。

 

 

選他的球隊是當年戰績全聯盟第二,但是在第一輪慘遭灰熊締造老八傳奇的勝安東尼奧馬刺。當年選秀會上大家的焦點都放在馬刺將深受教練和球迷喜愛的雙能衛George Hill交易回到家鄉球隊印地安納溜馬,換來的15順位選了聖地牙哥大學的小前鋒Kawhi Leonard,在第29順位選了Joseph固然是馬刺需要替補控衛的選擇,但也因此被很多人質疑是否因為位置上的需求而挑了一個不值得在這裡被選上的球員。

 

 

 

當年當然沒有人會想到,這筆交易最終會以Leonard的大紅大紫做結;而Joseph自然也不知道,最後他會走上和Hill相同的路。

 

 

2011年的暑假是詭譎多變的,被選上的新人們只能有三天的時間跟著球隊練習,由於勞資協議談不攏的關係,7月1日開始封館,球員沒辦法和教練團聯繫,因此在被選上之後,Joseph和Leonard馬上就向球隊報到,負責球員發展的兩位助理教練Chad Forcier和Chip Engelland連忙為他們擬定訓練計畫。在那三天中,Leonard練習了數以千計的外線,而Joseph則是不停地和教練跑擋拆。

 

 

封館的日子轉眼過,Joseph的第一年一如眾人預期,完全沒辦法符合NBA的水準,在整個封館球季當中,總共上場了266分鐘,留下了58分、34助攻和命中率31%的成績,季後賽自然是一分鐘都沒有上場。球季中他三度被指派到奧斯汀馬刺去練功,就這樣度過了並不讓人意外的第一年。

 

 

這年的馬刺是浴火重生的時刻,也是控球後衛位置上進入戰國時代的濫觴。當年Tony Parker年方29,正是全盛時期;Hill走後空下來的位置,原本是28歲的T.J. Ford要補上,不過他在季中不幸弄傷頸椎而宣告退休。Gary Neal兼打控球的實驗實在讓人難以放心,季末又簽下了澳洲得分王但未成氣候的Patty Mills,Joseph甚至連站上戰場的資格都還沒有。

 

 

隔年馬刺招回了09年第二輪選進的法國控衛Nando De Colo,替補控衛依舊是四搶一的局面。天份不如人的Joseph沒有Mills的外線,也沒有De Colo的傳球,他很清楚自己的定位,就是有防守的地板型控球。雖然和Hill當初的路線有點像,但Hill不但體能過人,身材和臂展也在控球後衛中出類拔萃,Joseph完全沒有他那樣的條件。就是這年季初出現了經典名句:「教練,我想打籃球去發展聯盟。」

 

 

 

沒有上場機會的他,主動和Gregg Popovich提出要求下放發展聯盟。一步步地在發展聯盟苦練中距離和防守,也透過奧斯汀馬刺來適應球隊的攻守系統。

 

 

2013年三月,Parker受傷要缺席三週,球隊的控球出現了空缺,這個時候Popovich的決定令人意外,他沒有用原本的Mills或De Colo,當然更不是Neal代打,而是把Joseph叫上來打先發控球。

 

 

隊上的學長們很挺這位小老弟,第一場就贏了活塞39分,八場下來取得6勝2敗的成績,讓Parker歸隊時毫無壓力。Joseph在這八場中雖然平均得分近7分、助攻2.5次不太亮眼,但是合計7次失誤確實達到了教練團的要求,從這一天起,他再也沒有下過發展聯盟。帶著接近20/5/5的成績,明星賽和年度第二隊的榮譽,從奧斯汀馬刺畢業了。


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