專欄 1,327 天的等待

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耐心等待,看來已經成了作為 王建民 球迷的必修課。

距離上次親眼看見他踏上大聯盟球場的投手丘,已經過了 1,327 天。當時的他,身穿的是鮮紅色的華盛頓國民球衣,背號也還是那在台灣家喻戶曉的 #40。歷經漫長復健、離開熟悉的環境、從牛棚重新出發、終於再度得到證明自己的機會,以先發投手的身份,站上了 Nationals Park 的投手丘。

幾年過去了,從 Toronto、Buffalo、Louisville、Charlotte、Lawrenceville、Waldolf 到 Tacoma,他陸陸續續在許多小聯盟、甚至是獨立聯盟球場中都留下了足跡。一直以來熟悉的鼓勵和讚美、也慢慢變成了挖苦和嘲笑的聲音,要他放棄以大聯盟為目標、乾脆回中華職棒發展的評論,更成了 PTT 各大棒球相關討論板、每當轉發他的相關新聞時總會看到的「常駐」推文。不過就當大多數人都認為他距離大聯盟越來越遠、夢想 也漸漸成為 痴想 時...

他,卻又再度強勢回歸。

永不言退,他徹底以身作則。

再度出現在洋基球場的牛棚中,只是位置從右外野換到了左外野

連續兩天到場,最大的收穫,只是遠遠看到他短暫出現在牛棚中練投,還有捕捉到球場大螢幕上短暫秀出「WARMING IN THE BULLPEN... 67 WANG-RHP」字樣的鏡頭,卻始終盼不到牛棚大門打開、身穿67號球衣的他朝投手丘慢跑而去的畫面。為了不讓自己留下遺憾,四連戰的最後一場比賽,也將是我連續到場的第三場賽事,我決定購買客隊牛棚正後方第一排、而且還是要在距離牛棚投手丘較遠的 239區中的座位,就因為我認為從這裡是最適合拍攝正在牛棚中熱身的投手。放棄一向習慣的區位、較為舒適的座椅(Bleachers 的座椅基本上就是一條條金屬長凳)、更要三不五時冒著被工作人員制止的風險、趴在座位前方的女兒牆上窺探牛棚中的動靜。眼看著步調頗快的球賽就將進入最後三局,越等越心急的我倆,終於盼到了一絲希望。

七局中攻守交換時,洋基球場依照911事件後的慣例播放起 Kate Smith 版本的 God Bless America,而音樂開始前,球場司儀也會要求全場觀眾和球員起立並脫帽。這時兩隊不在場上的球員都會走出休息區,沿著護欄外圍站立,而牛棚中待命的投手、捕手和教練們,也會從室內的準備區走進牛棚中,脫帽轉身面向界外標竿後方的美國國旗站立。原本想說一整場比賽都捕捉不到王建民的身影、至少可以在這準備區全淨空時得逞了吧,結果竟然還是不見身穿67號球衣的他。

「或許他已經開始在甩毛巾熱身,所以才會沒有和其他隊友一起走出來吧?」
我半開玩笑地跟難掩失望的 小璇 說道。

結果似乎被我矇中了?

  

從他出現在牛棚中的那一刻起,我倆的心思就完全沒放在比賽上了,只是不斷尋找機會紀錄他在牛棚中的一舉一動(如果長時間一直趴在女兒牆上拍照的話,會引來工作人員的關切,所以得好好拿捏分寸),並期待著牛棚通往球場的大門,在這場比賽中會有開啟的機會。

踏上牛棚投手丘後還不到五分鐘,皇家教練團終於決定換下剛又被擊出安打的 Ian Kennedy,將七局下、一出局、一二壘有人的難題,交給上次出現在 洋基球場、要回溯到 洋基 最近一次奪下世界大賽冠軍的2009年球季、職業生涯從未在正式比賽中對陣過 洋基 的王建民。當他朝著已經慢慢開啟的牛棚大門走去的一瞬間,我們長達1,327天的等待,也終於正式畫下了句點。

他,真的回來了。

從客隊牛棚到投手丘,這短短300多英呎的距離,跑了這麼多年,才終於到達

看著相機觀景窗中的他,慢慢走上投手丘後,我放下相機,一把拎起放在腳邊的背包,轉頭催促正在用手機錄影紀錄的 小璇。

「快!我要趕到三壘側去近距離紀錄他的投球。」
我早就擬訂了一個一旦確定王建民會上場投球就要即刻執行的拍照計畫,分秒必爭。

已經不曉得在洋基球場度過幾百個夜晚的我,迅速在腦中畫出一條從 Section 239 到 Section 124 的最短路線, 然後拿著相機、揹起背包、就是沒命地狂奔。一路上有好幾位工作人員對我表達關切之意,回應他們我只是想趕去拍照的同時,我也不敢放慢腳步。雖說當時我腳上穿的是雙還穿舒適好走的健行靴,但是被拿來當跑鞋操也真的太難為它了,或許該說是難為我的腳了。好不容易抵達拍照的定點時,除了我已經喘到上氣不接下氣、一開始拍攝的幾張照片都因為手震而只能刪除外,近期缺乏鍛煉的腳掌和小腿肌肉,還真不是普通的痠痛。

「盼了這麼久才盼到這一刻,我怎麼能因為跑太慢而錯失拍攝紀錄的機會呢?」


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Rich

不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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