專欄 超越Kershaw的曲球!不可思議的橫向軌跡

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你一定看過道奇賽揚左投Clayton Kershaw的曲球:




這麼犀利的變化軌跡,打者真不知該從何下手:


那到底什麼樣的曲球才能超越Kershaw?下墜幅度更大?更接近本壘才下墜?還是下墜速度更快?看看上面的影片,好像都很難,畢竟Kershaw已經是當代的經典了。

那你一定沒看過這招:


這是上月中運動家先發投手Rich Hill對光芒打者Brad Miller投出的一記曲球。這一球的橫向變化幅度恐怕不輸給下面Chris Sale的招牌滑球:

別懷疑,Rich Hill這顆球速只有74 mph的變化球確實是曲球。這是他在這個打席所投的第9球:


和大家過去想像以垂直變化為主的曲球大不同,這麼銷魂的橫向變化軌跡主要來自Hill的擺臂方式,尤其左打者簡直毫無招架之力。就像上面與左打Brad Miller的對決過程,Hill投的9顆球就有7顆是曲球。運動家隊友Josh Reddick這麼形容:
「你明明知道他要投曲球,
但就是打不到。」


36歲的Hill在今年投出生涯代表作。在六月初因為鼠蹊部肌肉拉傷進入傷兵名單之前,他在4、5兩個月就拿下8勝3敗,防禦率只有2.25,每九局三振率高達10.4次。運動家只用一年600萬美元就簽下Hill,堪稱物超所值,但在去年11月簽約時,球團對他能不能勝任先發投手還是有疑慮。


回顧Hill的職業生涯,2002年他從密西根大學畢業後,在選秀會第四輪被小熊選走。三年後他以先發投手身分上到大聯盟,但總計生涯前五年只拿下21勝,防禦率高達4.87,平均每九局投出4次四壞保送。

不幸的事情還沒結束。2009年他動了肩膀手術,兩年後(2011)左手肘又動了Tommy John手術。總計從2009年至2015年為止,他打過金鶯、紅襪(第一次)、紅雀、印第安人、紅襪(第二次)、洋基、天使、國民、獨立聯盟、紅襪(第三次),不但成為棒球浪人,還失去在大聯盟先發的機會。



不過Hill從沒放棄對於先發的執著。去年季中原本在國民3A擔任中繼投手,但他決定跳脫合約,寧可到獨立聯盟尋求先發的機會,最後終於在大西洋聯盟(Atlantic League)長島鴨隊(Long Island Ducks)兩場成功的先發之後,他在八月和紅襪簽下小聯盟合約,第三次加盟紅襪。

事實上以Hill左手側投的稀有性,他在牛棚更有優勢,事實確實也是如此:2012-2013年在大聯盟擔任中繼投手期間,他在58.1局就投出72次三振。但Hill寧可放棄在3A等待上大聯盟的機會,跳脫合約,到獨立聯盟尋求先發機會,因為他早就下定決心,他要再一次擔任先發投手:
「能健康站上投手丘,
一次又一次地施展各種球路,
穩定投個100球以上,
這就是我要的。
當我在牛棚時,
我一直期待重回先發,
但身在大聯盟,
你沒有必要放棄現有的位置,
去追求可能會也可能不會發生的事情。
所以我只能等待時機和機會的到來。」




而當時機和機會到來時,Hill並沒有輕易錯過,他在九月上到大聯盟,4場先發、26局投出36次三振、5次保送,防禦率只有1.55。今年球季,運動家投手教練Curt Young對他很有信心:
「沒有道理他無法重複去年在紅襪的4場先發,
將它們轉化成10場、15場、20場,
因為他就是有這樣的投球天分。」



Getty Images

當然,Hill真正進化的關鍵還是在於曲球:他在生涯前五年投曲球的比率只有速球的一半;但2010年轉戰牛棚之後,直到2014年為止,他的曲球比率增加到47%,而且主要用來修理左打者,左打對他的打擊率只有.204,103個打數吞下35次三振;而今年,他的曲球比率已經突破5成了。偶爾還會來一顆慢到只有61 mph的曲球,擾亂打者節奏:


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