專欄 Little General-Johnny Bench

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1983年9月17號,辛辛那提的河前球場(River Front Stadium),三局下、紅人隊進攻,一壘上是安打上壘的Paul Householder,這時上場打擊的是今晚的主角、季後即將要退休的老將Johnny Bench        ,這場比賽賽前紅人還特別舉辦Johnny Bench Night來表揚Bench,而這天晚上注定是屬於Johnny Bench的日子,球數一個好球沒有壞球,太空人投手Mike Madden揮臂投出下一球,Bench大棒一揮,伴隨著球賽主播大喊「Get Outta here Baseball !!!」,小白球劃過天際……

 

Johnny Bench出生於1947年,1965年,才剛從高中畢業,年僅17歲的Bench,就被紅人在第二輪選進,擁有可以年產20轟以上的火力、外加如加農砲般的強勁臂力,讓紅人迫不及待的在1967年季中就把Bench拉上大聯盟,初上大聯盟的Bench表現並不佳,僅僅只有1成63的打擊率,但純熟的守備技巧及強勁的臂力令人驚艷,令當時甫入選名人堂的「打擊之神」Ted Williams大為讚嘆,直言這位小夥子未來一定會入選名人堂,並贈予Johnny Bench自己的一顆簽名球。而「打擊之神」的眼光果然不凡,Johnny Bench隔年打出了以當時的捕手來說無語倫比的攻擊力,季中以新人之姿入選明星賽,也為他連13年入選明星賽的紀錄開了頭,季末繳出2成75打擊率、15轟,讓Bench入選新人王,早已出名的守備更讓Bench開啟捕手金手套獎十連霸。

 

這年Bench在引導投手方面更令紅人隊本隊的投手群印象深刻,在春訓時Bench接捕右投手Jim Maloney的球,Maloney 曾單季拿下23勝,受傷前球速飛快,但受傷後早已不復當年,當時春訓熱身賽中Bench對Maloney比出了變化球的暗號,老大哥Maloney卻執意要投直球,年輕的Bench毫不畏懼老大哥,並且知道自己要做一些是讓Maloney知道他的直球不再像以前剛猛,而不是在被打爆以後才意識到,於是Bench對Maloney比出了直球的暗號,當Maloney揮臂將球往Bench的手套丟去後,Bench脫下他的手套,不慌不忙的徒手接下了Maloney的直球,也讓Maloney意識到自己的直球威力不再,也為這位年輕捕手在投手群裡建立聲譽。1969年,Jim Maloney在Johnny Bench的配球下投出了個人生涯第一場、也是唯一一場的無安打比賽。

 

1969年的Bench在打擊上也是火力全開,2成93打擊率,扛了49發全壘打初牆,還打下了148分的打點,超神的表現不只讓他拿下全壘打、打點的雙冠王,也讓Bench以22歲的年紀成為當時最年輕的國聯MVP得主,同一年紅人也正式開啟了”The Big Red Machine”的盛世,陣中有安打王Pete Rose、長打好手Tony Perez、兩度銀棒獎五度金手套的游擊手Dave Concepion,還有未來將拿下兩度國聯全壘打王和國聯MVP的George Foster及生涯2000安的Ken Griffey Sr.,未來再加入名人堂二壘手Joe Morgan,如此強大的陣容再加上名人堂教練Sparky Anderson的帶領下,紅人在1970~1976年這七年間5度稱霸國聯東區,不過1970年打入世界大賽的紅人並沒有一個Happy Ending,在碰上Jim Palmer為首三名先發各自達到20勝及前紅人隊友Frank Robinson跟人間吸塵器Brooks Robinson兩位名人堂球星所帶領的巴爾的摩金鶯,5場之後紅人便把打包回家,不過他們很快就會捲土重來。1972年Bench再度達到單季40轟,也第二度拿下年度MVP,更在當年國聯冠軍戰Game 5九局下對海盜擊出關鍵的追平分全壘打,幫助紅人再次打入世界大賽,碰上奧克蘭運動家,儘管Reggie Jackson在美聯冠軍戰傷退,無法在世界大賽出賽,但板凳捕手Gene Tence卻在這時跳出來當英雄,當年球季才不過5發全壘打的Tence在7場比賽就扛了4發,幫助球隊拿下世界大賽冠軍,自己也拿下MVP,更硬生生地再讓紅人離冠軍杯只有一步之遙。

1974年Bench的得分和打點雙雙破百,綜觀球史也僅僅只有4位捕手曾經達到這項成就,不過儘管當年紅人拿下98勝卻仍不敵豪奪102勝的道奇,只能眼睜睜的看著道奇去打季後賽,隔年Bench帶頭打出全隊最多的28轟跟108分打點,Pete Rose敲出另一個200安的球季,紅人108勝打下分區龍頭,又在國聯冠軍賽3戰橫掃海盜,在世界大賽與紅襪苦戰七場,場場都是經典,雖然第六戰紅襪靠著Carlton Fisk名留青史擊中標竿的再見全壘打將戰局拉平,第七戰天王山之役也率先取得三分領先,但紅人先靠著Tony Perez的全壘打追回兩分,最終逆轉比數取得世界大賽冠軍。隔年雖然Bench成績大幅衰退,打擊率也來到生涯最差,僅有2成34,16轟也未達水準,但紅人達成另一個百勝球季,並且在季後賽7連勝,國聯冠軍戰先三戰橫掃了同樣百勝的費城費城人,世界大賽又四戰橫掃紐約洋基,Bench在世界大賽的狀況很好,在封王的第四戰還單場雙響炮打的洋基無力回天,完成二連霸,Bench也抱回世界大賽MVP,但”The Big Red Machine”的王朝,也開始沒落


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Michael Z
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