專欄 Andrew Miller:巨怪等級的滑球,橫向位移挑戰Chris Sale

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說到現役左投手的噁心(nasty)滑球,相信很多人的第一印象是Chris Sale;另外若提到洋基牛棚三本柱,一般人第一個想到的則是「古巴火球男」Aroldis Chapman。但提醒你,千萬別低估Andrew Miller。


New York Post

有美國網友用這個來形容洋基的牛棚:


三個人加起來才三頭龍,萬一遇到八頭龍(Bartolo Colon)該怎麼辦(笑)



從外太空滑到內子宮的滑球

截至美國時間5月24日為止,Andrew Miller主投18.2局、面對70名打者,投出多達33次三振!四壞保送只有1次,WHIP 0.643,防禦率0.96,至於ERA+呢?429。這根本是天文數字了。

當然開季至今不到兩個月,這樣的樣本數實在小了些。那就暫且放下數據,直接來看他的滑球吧!

這是半個月前讓「老爹」David Ortiz氣到暴走的滑球:


球投到本壘板外側一步的距離,還墜地,這樣都算好球?

當時是九局上半一人出局,紅襪靠著三支一壘安打攻佔滿壘,球隊以2比3落後1分。不用安打就能得分的大好機會,這時輪到Ortiz上場。

球數1好3壞,Miller就用上面影片那顆偏外側墜地的82mph滑球搶下好球數。Ortiz聽到主審喊出好球的當下,氣得連喊五、六聲"No",直接槓上主審理論。

總教練John Farrell從休息區衝上來擋在Ortiz前面,在一番爭論後被趕出場。接著Ortiz重回打擊區,卻又被Miller再一顆滑球給三振。這下他完全暴走了,摔頭盔、丟球棒、破口大罵,當然也難逃被驅逐出場的命運。

但一好三壞的這顆滑球真的是壞球嗎?請看下面影片第38秒處:

這個向左打者外側急滑又快速下墜的球,這個捕手McCann必須在本壘板外側一步的地上才能接捕的球,但請注意看K-Zone,竟然削過好球帶最外角!

這一球的軌跡也太不可思議,至於下一球,也就是滿球數之後三振Ortiz的滑球,從K-Zone看起來則是偏低沒進到好球帶。

所以站在老爹的立場,前一個滑球簡直從外太空滑到內子宮,下一個偏低的滑球則可能是主審誤判,難怪老爹會這麼怒了。

乾脆主審也用霹靂舞判好球(影片如下),一起把Ortiz逼瘋算了 http://s.pixfs.net/f.pixnet.net/images/emotions/tounge_smile.gif


至於什麼樣的滑球才能稱得上「從外太空滑到內子宮」,看看下面的截圖:



從第三張圖可以看到球投進好球帶,但是看看前兩張圖的投球軌跡,左手側投特有的這種橫向變化超大的滑球,在一瞬間竟讓人有球從一壘方向滑進來的感覺。簡直是天外飛來的滑球。

所以這幾年,Miller天外飛來的滑球已經成為他的招牌了:


但你知道嗎?當年的Andrew Miller曾經是大聯盟最令人失望的頂級新秀。



大聯盟最令人失望的新秀

University of North Carolina畢業的Miller,大學最後一(2006)年投出13勝2敗、防禦率2.48的成績,123.1局只被打出100支安打,投出133次三振(40次四壞),獲選為Baseball America的「College Player of the Year」,也是2006年大聯盟選秀會公認的最佳新秀,但因前幾順位球隊不願負擔其鉅額簽約金(最終簽約金為3.55M),讓他滑落到第6順位才被老虎選走。

大學時期就擁有極速98 mph、均速92-95 mph的快速直球以及評價極高的犀利滑球,讓Miller常被拿來與Randy Johnson相比較,但是大聯盟前五(2006-2010)年的成績卻一再讓人失望。Baseball Prospectus專欄作家Kevin Goldstein認為原因有二:一是跟年輕時的RJ一樣,瘦長的身材與手臂使他放球點並不固定,連帶影響其控球能力;另一則是投球的侵略性不足,常逃避挑戰打者或攻擊內角。

Miller的投球生涯在2012年發生決定性的改變。生涯前六年在老虎、馬林魚、紅襪幾乎一事無成之後,紅襪教練團決定終結他的先發投手生涯。

改從牛棚出發的結果是,Miller的速球球速從前一年的92.5 mph躍升到94.9 mph,但真正關鍵的是,他將過去球速近似曲球(77-78 mph)的滑球,改造成現在橫向變化幅度極大、球速進步5 mph的新滑球。

轉戰牛棚讓Miller放手飆球速,也無須再像過去嘗試及摸索曲球、切球、變速球等第三種球路。專注在速球和滑球之後,本季他投滑球的比率已經突破6成了。


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