語錄 【棒球長短句】不只是棒球的美國棒球

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棒球不是華爾街,它是夢之街,對人們說它是整整三個小時的狂熱之島,當它落幕時人們就得回到那斑駁陳舊的屋子裡,回到那早晨六點鐘的鬧鈴聲。棒球是偉大的解放,我們最不可思議的宗教。因此,把那些法律學者弄出去吧,留些空間讓小男孩能進來。

~Jim Murray

在美國,「棒球」是一項地位非常不一樣的運動,雖說在全美三大職業運動聯賽中,要比全球化,NBA推廣的要遠比MLB成功(雖然也付出美國夢幻隊不再「夢幻」的代價),要比球迷關注的熱度,NFL的「超級盃」(Super Bowl)也絕對超過百年歷史的世界大賽(World Series)。但要是提到美國人公認的「國家娛樂」(National Pastime),雖說這些年陸續有文章提出質疑,但是到今天為止,這個稱號仍然只有一個指向:「棒球」。

 

這代表著一件事:對美國人而言,「棒球」不單純只是一項運動而已。

 

最早的棒球是否真的由Abner Doubleday在1939年於古柏鎮(Cooperstown)發明或許尚有爭議,但1945年由Alexander Cartwright在紐約的一場比賽,制訂出壘距90呎、場上人數九人、三人出局攻守交換等至今仍然沿用的基本規則。成為「現代棒球」的創始者則是毫無疑問,流傳至今,有棒球的日子佔美國240年歷史的70%強,要說棒球就是美國歷史的一部份絕不為過。

 

我在瀏覽美國早期棒球發展史的相關資料與一些黑白紀錄片,就注意到一個現象:在美國職棒發展的早期一直到廿世紀50年代前後,雖說大部分的球團擁有者都是富商,看球的觀眾絕大多數都是受薪階級,如同這次長短句引用所述,這些普羅大眾只要花個三五塊美金,就能進入球場暫時擺脫塵世的煩憂,在三小時前後的比賽中盡情嘶吼,隨著比賽直接表現自己的喜怒哀樂,因為當比賽結束後,就要回到現實世界,面對陰暗的街道,狹窄的居住空間,以及日復一日,永無止境,看不到前途卻為了活下去而不得不上的工,而棒球場,就是這些大眾唯一可以解憂的杜康。

 

這樣的景象,讓我依稀想起職棒早年時的觀眾,似乎也有相同的光景。

 

到了30年代後半與40年代,不管是「白人的」MLB還是「黑人的」黑人聯盟,觀眾似乎把看棒球當成與做禮拜一樣的大事,進場一律穿著自己當時最整潔的正裝。到這時看棒球已經不只是單純宣洩自己情緒的垃圾桶,而變成最親民的「聖地」,當然發展到現在,看棒球對美國人來說只是一份休閒娛樂。職業棒球也是一項利益重大的娛樂事業。但是對美國人而言,「棒球」仍有它不商業與純粹的一面,這可以從電影作品來看。

 

美式足球是美國最熱門的運動,雖說球賽本身節奏非常快且畫面刺激,但以職業美式足球為主體的電影,幾乎都脫離不了「錢」與「權」的糾葛,如湯姆克魯斯主演的《征服情海》(Jerry Maguire)中小古巴古丁飾演的美式足球員對擔任經紀人講的經典台詞「Show me the money」,以及《決戰星期天》(Any Given Sunday)總教練與年輕女老闆在戰績與商業之間的衝突都是主要賣點。但棒球的「人文性」就不同了,凱文科斯納主演的《夢幻成真》(Field of Dreams與《往日柔情》(For Love of the Game)背景雖有不同,都企圖探討棒球比賽裡面最「真」的那一塊,喜劇演員也是死忠洋基迷的比利克理斯托,更是以自己小時候的親身回憶親自執導《61*》來回顧馬里斯(Roger Maris)在1961年打破貝比魯斯單季60轟的過程。這種追求運動的「真‧善‧美」或重要歷史的電影,目前僅有棒球能推出,這在在都顯示棒球在美國人眼底,除了商業,更有純粹。


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