專欄 高建三退了,誰會是下一位40歲長青投手?

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5月16日,統一獅42歲老將高建三正式高掛球鞋,結束18年的球員生涯,也宣告中華職棒又一個世代劃下尾聲;118次中繼成功、636場出賽,皆寫下中職歷史紀錄,38歲拿下生涯第一個獎項,真的很不簡單;不過在讚賞阿三哥風光的生涯之餘,42這個數字,也具有重要意義,這不是背號,而是阿三哥的年紀。

對一般人而言,也許40歲只代表成熟,但回想中華職棒的歷史,有多少人能投到40歲?如今老將一一早退,中職下一個阿三哥,何時會出現呢?

長青投手還有誰,他們年過40歲一樣勇猛

翻開中華職棒歷史紀錄,年紀超過40歲還有登板紀錄的,是1999年效力和信鯨43歲的郭源治,以及2005年兄弟象隊43歲的劉義傳;郭最後一年的15場出賽,先發上場還拿9勝,劉出賽22場,也還能帶著3.41的防禦率結束球季,顯然出現40歲還是一尾活龍的選手,並不是美日職棒的專利。

畫面回到現在,高建三退了以後,屬許銘傑40歲最高齡,不過今年登板狀況很糟,出賽13場,防禦率高達6.46,WHIP2.02完全不及格;在許銘傑後,35歲以上的潘威倫、林英傑,今年因傷蹲二軍,阿福甚至選擇到日本獨聯打拼。

圖:運動視界攝影作家法蘭克授權

如今投手如免洗筷「不堪用就丟」的汰換速率,並不能期待像日本前中日隊山本昌廣50歲奪勝的傳說,但連像郭源治一樣投到40歲的選手要出現,筆者認為困難度日漸提高。

玩壞就丟、無章法調度,投手的手臂多半不長壽

過去的時空背景下,球隊數量多於現在,即使沒有二軍,也讓許多選手有發揮的空間,如果不算來台灣短期工讀的洋將們,本土選手被「玩壞就丟」的情形並不常出現。現在職棒剩下四隊,每年選秀仍然有大批選手搶進職棒,競爭越來越激烈沒錯,但不知何時「好用,我就天天用」的偷局數調度法,開始盛行起來。

投手今天投0.1、明天投0.2,在教練的思維裡絕對可行,因為「局數不多」。然而,由冷到熱的熱身時間,每一球都是耗損體力與手臂;換言之,今天的0.1局,可能場下已經熱了30球,明天0.2,熱了60球,如果每天都是這種模式,等於中繼投手一個禮拜至少得投300球左右。

先發投手更慘,有時季前照先發調整,開季後才發現怎麼這週的先發,下禮拜又變後援,兩頭跑到最後表現完全走樣,淪為廢棄品般被丟棄。

或許可以說,是先發不適應才後援調整,但既然擺後援比較理想,為什麼不一開始就放?教練的工作,不就是要為選手找到最好的定位嗎?這部份,今年的義大犀牛就做得很理想,所以至今除了蔣砲事件,外界對葉總的調度讚譽有加。

長青投手重不重要?對球隊來說,可能未必,不過就職棒的發展來說,是必要的。筆者認為,選手的球員生涯長短,反映一個培訓體制的完整度,台灣總是小時了了、大未必加,許多投手上了高中、大學,在球技變強前就先進廠維修,生涯似乎也有越來越短的趨勢。

如果在台灣,沒人可以保證王建民能再復活登板;但單看他36歲的年紀,我認為更多的人會想找他簽「教練約」。

當然,不老妖怪並不是個常態,但球員名單洗牌的次數,是不是也過多了呢?


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Holladay Tsai

「小小意外,改變未來」只是因為一次的機會下,原本不太運動的我,接觸了棒球這項運動,自此從興趣變成熱愛,甚至到碩士轉換跑道,就為了實現一個體育工作者的夢。或許辛苦,但如果能藉此享受在工作當中,何樂而不為呢?

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