專欄 情義鐵捕Jorge Posada--洋基球史20大球星(20/20)

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Jorge Posada告別球壇記者會(來源:www.zimbio.com)

2012年1月25日,洋基隊官方記者會。濃眉、長臉、招風耳的主角偕同妻子與一對兒女端坐台上,邊低頭看稿,邊娓娓道出自己將退役的消息。偶爾抬頭面對群眾時,他望著台下最親密的戰友兼好兄弟基特(Derek Jeter)、李維拉(Mariano Rivera),17年來的往事忽然一幕幕湧上心底,不得不停頓、深呼吸,才得以勉強壓抑住翻騰情緒。他,是波沙達(Jorge Posada),名門洋基新一代王朝本壘掌門人、至情至性的巨砲司令塔。

父親曾是波多黎各頂尖棒球選手的波沙達運動細胞無庸置疑,除棒球之外也參與籃球、排球與田徑。高中便展露長打天份的他早在17歲便被洋基相中,無奈父親堅持他先上大學而婉拒簽約。隔年驚艷於波沙達的打擊、臂力與投入比賽的熱情,洋基球探決定二度遊說,這回終於以3萬美金順利延攬。

1994年23歲的Jorge Posada,臉上青澀尚未褪去

由於腳程不快加上游擊新星基特迅速竄起,高中曾當選過明星游擊手的波沙達在進入小聯盟第二年便改練捕手,就此展開他面罩後的人生。由於守備能力較弱,因此直到26歲才慢慢取代打擊普普的吉拉迪(Joe Girardi)成為主力捕手。這段往事也在2008年季初吉拉迪接任洋基教頭時浮現「心結說」,不過兩人始終否認,波沙達也在吉總麾下一路打到退役。

捕手形象深植人心,少有人記得Jorge Posada是游擊手出身(來源:pcdtrips.com)

左右開攻的波沙達打擊能力驚人,是史上第6位同時達標1,500安、275轟、千分打點與350支二壘打的捕手之一。此外生涯多項打擊數據包括二壘打、全壘打、壘打數、得分等均高踞隊史前十大,這對向來不要求打擊的捕手而言彌足珍貴。2000年起28歲的波沙達進入黃金期,遺憾的是同年出生的長子亦罹患罕見疾病「顱縫線過早封閉症」。因此不得不讓人更佩服波沙達在蠟燭兩頭燒的狀況下竟能連續8年繳出平均23轟、90分打點的精湛表現。

攻優於守加上隊友基特鮮明的領袖形象,常讓人忽略波沙達在隊上的領導地位。即使守備不佳,阻殺能力也在生涯後期接受教練佩尼亞(Tony Peña)調教後才略有長進,不過仍無損其帶領投手、掌控戰局的能力。尤其身處建立投手陣容有如收集限量公仔的「邪惡帝國」,要和來來去去、各霸一方的巨投迅速建立合作關係,並帶領他們朝相同目標邁進絕非易事。這點從生涯17年中洋基唯一未叩關季後賽那年正是波沙達躺進傷兵的2008年便窺端倪。

Jorge Posada是少見能打能轟的捕手(來源:bronxpinstripes.com)

生涯最後一年因守備退化,自尊極強的波沙達勉強答應改打DH。不料5月初某場比賽竟被排到已長達12年沒打過的第九棒,越想越鬱悶的他在賽前一小時決定直搗總教練辦公室,以背部不適為由拒絕出賽。明眼人都看得出來陷入打擊低潮的波沙達寧願退場也不受辱,賽後受訪更直言:「我不想打9棒,也不想只有1 成打擊率。這是我真正得克服的問題。」6度幫助球隊問鼎世界大賽、拿下4枚冠軍戒的老臣雖已凋零,卻仍欲保留最後一絲尊嚴。

有如 2007年季後拒絕大都會合約翻版,2012年苦等不到新約的波老儘管仍有他隊邀約,但一生好友和榮耀都在洋基的他自詡終身洋基人,因此毅然決定高掛球鞋。縱使放棄追逐生涯300轟殊榮無異少了競逐名人堂的籌碼,不過波沙達豪打鐵捕、滿懷鬥志與忠誠的真性情已然深烙球迷心中。

(來源:www.rantsports.com)

本文原刊載於2013年12月號《美國職棒》雜誌,2016年5月28日重新潤稿

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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