專欄 Steven Wright:棒球史上最難打的蝴蝶球出現了?

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每當蝴蝶球投手(如Time Wakefield、RA Dickey)發威,就是對方打者們對著空氣揮棒的時候。


USA TODAY Sports

臺北時間今天(5月31日)凌晨,紅襪蝴蝶球投手Steven Wright在巴爾的摩的Camden Yards就上演了一場這樣的傑作。他以122球完投九局,只被打出4支安打丟2分,投出7次三振、5次四壞,終場紅襪就以7比2擊敗金鶯,將他們在美聯東區對金鶯的領先優勢拉開到兩場。



上帝的傑作

至於下面這一顆讓Chris Davis揮空的蝴蝶球,則被譽為這場比賽中「上帝的傑作」:


就如同Yahoo! Sports棒球專家Jeff Passan所言,從投手板到本壘板大約60英呎的距離,這顆球竟能兩次改變方向,不,也有人說是三次。





 


仔細看下面影片第5秒開始的慢動作重播:


這一球從投手腰部以上的高度進壘,有點懸吊在半空中的感覺;進入本壘板上方後球向下墜,接著急速向左打者外角偏離,最後Davis揮了個大空棒。

上飄→下墜→急速向外偏離,這種球路軌跡也太不可思議了。捕手Ryan Hanigan一整個下午都無法穩穩接捕Wright的蝴蝶球,可是絕不會有人怪罪他接不到這一球,因為大概也沒有任何捕手能接得住。

放大再看一次:


我們都知道蝴蝶球的原理,就是讓球離手之後不旋轉,任由大氣氣流與球的縫線接觸不平均,而形成不規則的變化。所以球的飛行軌跡飄忽不定、猶如飛舞的蝴蝶一般,這就是蝴蝶球的最大特色。

但當蝴蝶球能如此隨心所欲,在接近打者時往內角上飄,吸引打者出棒,進入本壘板後急速下墜,接著往外角急滑,完全不給打者碰到球的機會。對打者來說,這已經不是蝴蝶,根本就是魔鬼了。

在今天這場比賽當中,金鶯前五棒Adam Jones、金賢洙、Manny Machado、Chris Davis、Mark Trumbo合計17個打數無安打,還被三振6次。但難道Steven Wright真的無懈可擊嗎?



有。除了他自己控球失準之外,最大的機會大概就是狙擊他時速只有85 mph上下的速球吧!就連Wright自己也這麼說:
「面對Adam Jones、Chris Davis、Mark Trumbo、Nelson Cruz這種強打,
你只有一次突襲速球的機會,
但這也是他們狙擊的完美時機。」


說來容易,Steven Wright速球的極速也許只有87、88 mph,但當他能投出最慢59 mph的蝴蝶球時,將近30 mph的速差,反而讓他平凡的速球成為獨特的武器。

今天比賽的七局下半兩出局後,Steven Wright對Adam Jones連投5個蝴蝶球:


滿球數之下,他塞了一顆正中間的速球將Jones凍結在原地,在主審拉弓喊出三振出局之前,Jones就已經默默地放下球棒、解開腳上的護具,一臉無奈。

賽後訪問時,Wright反問記者最後這一球有多快?當被告知時速只有85 mph之後,他笑笑說:
「Jones是個很棒的打者,
他一直在和蝴蝶球奮戰。
但當我發現他有幾個漂亮的揮棒,
能把蝴蝶球打成界外時,
我知道這就是我突襲速球的好時機了。」


蝴蝶球的難打與速差的變化,這就是Wright本季最犀利的武器。



結  語

31歲、打了九年小聯盟,再加上委內瑞拉與多明尼加的冬季聯盟,一度連Steven Wright都不看好自己。他形容過去的自己「只要能搭飛機(意指在大聯盟)而不用搭巴士(意指在小聯盟),這樣就心滿意足了」。

至於現在呢?Wright說:
「如果說我不滿足於現況,
那是騙人的。
因為我在大聯盟,
而這就是每個棒球選手的夢想。
特別是能成為紅襪先發輪值的一員,
簡直讓人不敢相信。」


在這場完投勝之後,Steven Wright以9場優質先發與Chris Sale、J.A. Happ並列美聯第一,3場完投則與Sale並列美聯最多,防禦率2.45高居聯盟第五,投球局數則是第二多。

沒有人能否定David Price是紅襪的王牌投手,但Wright用數據證明自己才是紅襪最有效率的投手。這個兩年前差點退休的棒球人,如今正用他手上的蝴蝶球,證明自己擁有絲毫不輸給王牌的價值。

最後補上這段賽後慶祝的影片:

看到穿著洋裝的女主播被噴得滿頭滿臉,突然有種莫名的快感啊(為什麼我講起來怪怪的) http://s.pixfs.net/f.pixnet.net/images/emotions/tounge_smile.gif

 

延伸閱讀:
蝴蝶不死!瀕臨失傳的終極魔球


資料來源:
Both Chris Davis and the laws of physics were baffled by this Steven Wright knuckleball
Steven Wright's unlikely success continues with mastery of Orioles



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