專欄 【譯文】任天堂前社長山內溥的「西雅圖愛」

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鈴木一朗、佐佐木主浩等日職名將曾效力的西雅圖水手是美國職棒史上唯一由日系企業經營的球隊,不過隨著任天堂前社長山內溥先生的病逝與遊戲業界的局勢逐漸轉變,任天堂終於在近日做出放棄水手隊經營權的決定...

任天堂在美國不僅是一家高人氣的遊戲廠商,他們更是美國職棒史上唯一一家獲得球隊經營權的日系企業,不過任天堂最近做出了將水手隊歸還給美國企業經營的決定。

2016年4月27日,水手隊在主場薩菲柯球場(Safeco Field)召開記者會,記者會中球隊的最大股東任天堂美國分公司宣布了下列重大事項:

seattlepi.com

「任天堂美國分公司決定將持有的水手隊55%股份的絕大部分轉售給美國第一大道娛樂公司(First Avenue Entertainment, FAE),同時現任執行長Howard Lincoln將離職,執行長一職將由John Stanton接任,本交易預定在八月向大聯盟領隊會議取得批准。」

據聞水手隊目前的市值大約為14億美元(約456億台幣),任天堂在轉售後繼續保有10%股份,也就是賣出了6.3億美元(約205億台幣)的股份。

史上第一家成為大聯盟球隊老闆的日系企業

asia.nikkei.com

任天堂首次收購水手隊股份的時間是在1992年,當時正為日本「泡沫經濟」時代的尾聲,有不少日本企業在這段期間於美國大肆收購不動產或公共事業,大聯盟球隊也是日本企業的目標之一。

當時新聞傳出任天堂打算收購大聯盟球隊股份時,時任執行長的Fay Vincent曾發出以下聲明:「大聯盟球隊不是很喜歡美國與加拿大以外的外籍企業入主,因此外籍企業獲得大聯盟球隊股份或經營權的機會不大。」

但當時經營已陷入困境的水手隊曾考慮將主場遷移至佛羅里達州坦帕(Tampa,1998年成立坦帕灣魔鬼魚【現光芒】隊),1991年水手隊的經營團隊正式做出了售出球隊的決定,但有一個大前提,那就是收購者必須是西雅圖當地企業。

消息公布後水手隊能否繼續留在西雅圖只剩下120天的時間,當時波音公司和微軟雖然擁有水手隊的股份,但這兩家公司似乎沒有加購股份的打算,也沒有當地企業願意收購股份,水手隊離開西雅圖似乎已成定局。

前參議員打通任天堂收購之路

雖然任天堂極力想收購水手隊股份,不過日籍企業的身份讓他們不得其門而入,於是他們向西雅圖尋求協助,而西雅圖也回應了他們。

The Seattle Times

最早想辦法讓水手隊留在西雅圖的是前華盛頓州參議員,當時擔任西雅圖通商委員的Slade Gorton。Gorton認為「在地球隊必須和當地社會有強力連結」,因此他使出了「最後手段」,那就是和位於西雅圖市郊的任天堂美國分公司副社長Howard Lincoln取得聯繫,Gorton因此成為了任天堂入主水手隊的奠基者

之後Gorton藉由Lincoln與時任任天堂美國分公司社長的荒川實與山內溥社長聯繫並取得不錯的進展,1991年聖誕節前夕,Gorton傳來了訊息:「目前球隊要留在西雅圖需要一億美元(當時換算約27億台幣),可以的話就麻煩你了。」

另外Gorton也發表了聲明反駁了Vincent的說法:「我們都把兩支球隊的經營權賣給同樣是外國企業的加拿大公司了(蒙特婁博覽會【現華盛頓國民】與多倫多藍鳥),如果不承認日本企業的加入豈不是雙重標準?」

The Seattle Times

1977年創立的水手隊第一、第二任所有人是加州出身,第三任(當時為現任)則是印第安那州的企業家,總部設在西雅圖的任天堂美國分公司成為了第一家入主水手隊的當地公司,時任美國分公司社長的荒川先生更在西雅圖住了15年。

最後山內先生回應了Gorton的熱情動用私人財產買下股份,雖然山內先生在水手隊的持股比例最高只有到49%,不過山內先生無疑是水手隊的最大股東,因此任天堂成為了美國職棒史上第一支入主球隊的日系企業(之後山內先生的個人股份於2004年完全轉售給任天堂美國分公司,任天堂的經營權才名實相符)。

「為西雅圖做出貢獻」是唯一的動機

The Seattle Times

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