專欄 不終結的終結者 -- 背後瘋狂的故事

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名人堂 #NYU42 | 2016/06/03

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芝加哥小熊隊今年打出了勢不可擋的氣勢,勝率超過七成。不過,因為實在是太強了,每一場都大比數獲勝,造成終結者Hector Rondon幾乎是完全沒有救援機會。但是,即便如此,Rondon是絕對不會抱怨的。Yahoo運動的專欄作家Jeff Passan為我們帶來了Rondon背後瘋狂的故事,讓我們一起來看看吧!以下為翻譯文:

這名不終結的終結者差一點就成為了一名不投球的投手了。不過,在我們提到Hector Rondon的過去之前,我必須要先指出他現在有多麼地傑出,尤其是因為這一切都差點化為烏有。

Rondon是芝加哥小熊隊的終結者,而他的工作內容跟一名在薩哈拉沙漠工作的園丁相去不遠。小熊是棒球界最強的球隊,而最強的球隊通常都會有一名在全聯盟救援成功次數的排行榜上數一數二的終結者。然而,Rondon目前僅僅只有9次救援成功,排在第23名,而他的救援次數只比另一名因為禁賽缺席一個月的投手多兩次、比一名上個禮拜才搶下終結者職位的投手多三次,但是這一切都不是因為他的失敗而造成,而是他的隊友們的成功。

「我今年沒有太多的救援機會,」Rondon說。「我的隊友們在比賽後段都打得很好。但我並不會想太多。我只關心我們贏了幾場比賽。」

在前50場比賽他們總共贏了35場。而在這35場當中,有將近三分之二他們贏了至少四分。沒錯,小熊隊僅僅只有13次是以三分以內贏球。而在那15敗當中,有一打是輸三分以內,換句話說小熊只有在百分之6的比賽中在比數不算是接近的情況下輸球。

當然,這不代表Rondon開始覺得無聊了。小熊的球員休息室裡可能沒有比他更燦爛的笑容了。Rondon才28歲,而他的腦海深處不斷地提醒他自己他有多麼地性運能在這裡,而不是在委內瑞拉的某間工廠裡工作。

要了解為什麼,讓我們回到2010年。當時Rondon是克里夫蘭印地安人隊的體系中最好的新秀之一,一名擁有95英里以上的快速球的右投手,以及很高的天花板。有些球探孫誒他能成為前段輪值的先發投手。結果他的手肘開始受傷了。在2010年八月,他動了韌帶重建手術(Tommy John Surgery)。而在他復原的途中,他手肘裡的一塊骨頭斷了。而一切大概都結束了。Rondon準備好要退休了。

「我百分之百的玩完了,」他說。「我告訴了我的女朋友、我爸和我媽。而他們也同意了。如果我想這麼做,他們會支持我。我告訴了印地安人球團我不想打棒球了。」

球團極力勸阻Rondon,希望他再三思考。他當時才23歲。他只要能傷癒復出,未來依舊大有可為。我們需要你,他們告訴Rondon。我們相信你。先嘗試復健,而你可能就會改變想法了。

「復健的最後兩個月,我還是感到酸痛,還是感到疼痛,但是我的球速逐漸恢復了,」Rondon說。「當我完成復建的時候,我還是感覺到疼痛。但我的球速依舊很不錯。而在那之後,一切都改變了。我知道我還能投球。我知道我能夠成功復出。所以我的思想也改變了。」

在2011和2012兩個球季,Rondon總共出賽了十局。印地安人沒有把他放上40人名單,因此他被暴露在十二月的規則五選秀之下。小熊在第二順位選到他,而這個選擇看似很奇怪,尤其是因為Rondon幾乎沒有出賽,但這其實是球團內部的消息所造就的。

在規則五選秀的前一天,Franklin Font,一名小熊的教練,跟小熊的球探和球員部門副總裁Jason McLeod以及國際球探特助Louis Eljaua討論到了Rondon。他們想知道這名球員的性格。Font好評如潮。而他的球質呢?Rondon那年冬天在委內瑞拉冬季聯盟效力了卡拉卡斯獅隊並出賽了23場,而那隊的總教練剛好就是Font。

「我認為他能夠在大聯盟投球,」Font說,所以小熊選了Rondon,知道他們必須整年將它留在大聯盟名單上不然就得把他還給印地安人。大部份的規則五球員要不是身心不夠成熟,就是根本不夠好,無法留下。在每個Josh Hamilton和Johan Santana的背後都有成百個失敗的案例。但這個狀況對Rondon來說不能更好了。小熊當時注定要輸球。沒有任何表現上的壓力。他只需要保持健康就好。


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Yankee expert; Cubs enthusiast; article-translation specialist; baseball fanatic.

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