專欄 田中將大:看見不一樣的日本武士精神

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名人堂 Ken Tseng | 2016/06/12

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當「日本的田中」走向「世界的田中」時,獲得的考驗恐怕是洋基與田中將大本身始料未及的。然而看似一帆風順的投球生涯,在經過手肘尺側副韌帶部分撕裂的陰影之後,田中將大的指叉球與七年1億5500萬美金持續受到棒球界高度檢視。

 

 

大聯盟生涯前16場先發,115.2局中投出127次三振僅18次四壞,繳出防禦率2.10,是田中將大帶給紐約球的曙光;三振能力暴跌,取而代之的是暴增的防禦率與失分,手肘尺側副韌帶有撕裂傷,卻又就此蒙上一層陰影。

 

去年球季,田中將大從復健開始,手肘傷勢無疑像是帶顆未爆彈投入賽季,更在球隊一年必須給付超過2000萬年薪的壓力之下;洋基高層是絕對無法允許,重金打造的球隊陣容卻無法在10月季後賽季露臉。

 

為了讓自己的肘部傷勢不影響整體投球,田中將大持續在這段時間內修改投球機制,他認為頭年來到大聯盟過度在意球速與追求三振的情況下,似乎超過身體負擔而讓自己曝露在受傷風險中。

 

他自有一套牛棚修正機制的練投方式,在洋基隊允許之下,讓翻譯站在投球準備時的背後不遠處,據說這種投球調整法從在日本職棒時期就沿用至今,可以矯正回前肩過早轉開、讓投球方向鞏固往本壘方向,藉此找回比較輕鬆流暢的投球方式。

 

這樣能夠讓自己的自由腳,確實朝捕手與本壘板的方向跨步;並避免左肩太早開掉的問題。投球中會不知不覺中越投越用力,那麼身體就會傾向一壘側失去平衡,透過這個方式就能夠把跑掉的投球姿勢修正回來,讓手臂的負擔能夠減輕。

 

過去的大投手中如三振王萊恩(Nolan Ryan)也曾經因為肩膀過旋轉開導致生涯前期也曾遭逢過嚴重的手肘傷勢;後來也是依循此法來矯正正確的投球機制。

 

因此他也認為,第一年到美國或許心態上特別想表現,漸漸地失去對投球的穩定感,導致不知不覺中投球機制出現不好的傾向,這或許是手肘受傷的表現。

 

 

迅速調整投球型態

手肘的傷勢始終是困擾球隊跟健康的陰霾,因此田中將大決定找出一個新的投球模式來綜合兩者之間,取得投球上的平衡。

 

過去兩季,四縫線速球被打者痛擊的比例實在太高,且被全壘打比例也是高居不下;從去年開始,他決定嘗試另一個過去也很熟悉的二縫線伸卡球來調節配球比例,一方面希望拉高滾地球比例來延長局數、並降低投球負擔,搭配調整投球姿勢,希望以更輕鬆流暢的投球機制來取代過往較為重視球速的方式。

 

四縫線速球的使用比例減少,為了增加滾地球比,也拿出在日本時期很少使用的切球,搭配二縫線伸卡球來製造更多滾地球出局;原先許多媒體很擔心的球速問題,並沒有因此下滑,反而比2014年賽季均速還多上升了0.6英哩。

 

主要武器球快速指叉,還是佔配球相當高比率;但稍稍夾雜一些次要球種進入實戰對決中,整體被擊球強度卻有了不一樣的面貌。不太容易被打者擊強、擊出球速度變得較為軟弱,也讓守備處理起來更輕鬆、更容易抓到出局數。

 

改變投球型態的田中,大聯盟首季超優質的三振率當然也應聲下滑;但去年球季24場登板主投、繳出17次優質先發,仍然是洋基隊輪值最多,不過要在紐約討生活並不容易,去年例行賽連同季後賽對太空人隊的先發內容,依舊遭致媒體以「並非王牌、更像是中段輪值等級先發」的負評出現。

 

去年全年度12勝7敗、防禦率3.51雖然差強人意,但在美聯東區火藥庫、以及紐約媒體高度關注,甚至是手傷壓力之下,田中將大端出如此表現卻也並非常人能夠輕易辦到。

 

純速球完全消失?

新球季來臨後,田中手肘問題似乎有效控制下來,進入新賽季至今,依舊是洋基輪值圈中最穩定的先發投手;雖然帳面上僅有3勝,但防禦率2.76(美聯第8)、WHIP值1.01(美聯第3)都是前段數據。

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有趣的是,四縫線速球在今年配球比佔不到3%;伸卡球卻拉高至24.9%,是赴美三年以來使用量最高的一季,招牌指叉球跟滑球綜合起來的應用比率,也意外地超過整體60%配球率。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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