專欄 快艇崛起的幕後,販售「希望」的售票員

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Blake Griffin、DeAndre Jordan野獸般的爆炸力,搭配Chris Paul恰到好處的絕妙傳球,洛杉磯快艇替球隊打響「Lob City」的名號,讓這支過往被戲稱為「萬年爛隊」的落水狗,轉眼間成為聯盟最受歡迎的球隊之一,今年的主場門票價格甚至力壓在地的傳統強權湖人,五年內瞬間爆紅的主因,當然絕對是Chris Paul的到來,但職業運動可不單單只是球員們的單打獨鬥,你曾注意過站在售票口的那位仁兄嗎?

# 夢寐以求的燙手山芋?

出生費城郊區,畢業於賓夕凡尼亞州立大學新聞學學士,1981年一月,Carl Lahr來到聖地牙哥尋找他第一份職業運動的機會,他手寫的筆記吸引了快艇的注意,在Donald Sterling買下球隊後沒多久,他加入快艇球團,開啟了他「Depth of a Salesman」的傳奇。

在1981年,快艇主場的球館,在白天的時連一盞燈都沒有,而Lahr的工作正是把這些壟罩在黑暗之中的位子,用一張張的票推廣販賣出去。接近2000場的敗場、球場轉移、糟糕的老闆,Lahr這一賣就是35年。

 

「這是我夢寐以求的工作,就算是現在它仍是。」- Carl Lahr

當時,沒有人願意進場看球、球票也賣不出去,還有一堆人等著索取免費的公關票,大家都在笑他傻時,他仍堅守崗位。也許在整個北美職業運動當中,你很難找到票這麼難賣的職業球隊。

五月二十八日,這週是Lahr在職的35週年,經驗老道的他談起過往,略帶有些驕傲:「我沒有辦法看盡所有的事情,但我已經看過大部分的事情,甚至有些事,我可是經歷過兩次呢!」

「誰會想到35年後,他仍在這裡,當時又誰能想像,快艇會有現在如此的高人氣,這一切都太不可思議了!」說起Lahr漫長的售票生涯,曾擔任快艇公關部門執行長的Dick Christman感嘆。

今年58歲的Lahr,待在聯盟中的經歷,可說是行政職缺中第三長的,緊緊跟在快艇著名的轉播員Ralph Lawler身後。然而,最讓人敬佩的不只是任期長短,而是在這艱困環境之下的努力。

# 沒有球迷的職業球隊

作為一支沒有太多球迷關注的職業球隊,他們沒有良好的設備,Lahr只好學著從邊邊角角開始挖掘球隊的可能性,於是他做了一些巧思,就只為了多賣幾張門票。

當時,週六在San Diego Sports Arena會有以物易物的二手品交換市集,Lahr會把敞開辦公室的大門,讓好奇的群眾可以一探究竟這支聽過卻不曾看過的職業球隊,同時,好奇的民眾也能自己買來的絨毛娃娃,換取一次實際觀看快艇比賽的機會。

「我很努力地嘗試,期待每一次的機會,相信它總有一天會行得通,你必須去相信這些自己創造出來的可能性!」- Carl Lahr

在聖地牙哥的日子並沒有太長,這個城市無法滿足一支職業球隊的野心,於是球團決定不管聯盟以及輿論的阻擾,硬是將球隊遷移到了洛杉磯,1984年五月,快艇球團首次對外公佈遷移到洛杉磯的消息,儘管球隊的辦公室和諸多設施仍位處於聖地牙哥,但當時Lahr接到一個指令,要他開著載滿有快艇Logo配備的小客車,到洛杉磯球場的正前方擺攤,這一切只為了證明快艇說搬家是說玩真的!

這是球團的伎倆,Lahr這麼解釋:「這是一個計謀,萬一有任何記者想要看證據,我們可以直接打開後車廂,把這些東西秀給他們看。」

球隊用盡方法吸引媒體目光,也堅信當他們來到媒體曝光度更高的洛杉磯時,一切都會好轉的,過去的努力也將能開花結果。但當他們1984年來到了洛杉磯,情況沒有好轉,反而更加險峻,因為他們忽視了洛杉磯另外一支球隊:洛杉磯湖人。

# 洛杉磯的另外一支隊伍

洛杉磯有足夠的市場,也許大批熱愛職業運動的球迷,但誰說他們會喜歡快艇?

當時湖人正處於Showtime的巔峰時期,酷斃了!Showtime的球風既華麗又強大,他們還有一座不錯的Fabulous Forum球場,但反觀快艇卻連一個場館都找不到,更別提他們連季後賽都打不進去,誰會想要花錢買票看洛杉磯的第二支NBA球隊?


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