2019/06/04

【WEC/LM24】人與車的終極試煉場:利曼24小時耐久賽簡介

各種項目的賽車運動通常都會有至少一項具有獨特意義的大賽,像是F1有摩納哥GP,MotoGP有於亞森(Assen)舉行的尼德蘭TT,F3有波城(Pau)和澳門(Macau)兩大封街賽,WRC有蒙地卡羅拉力賽,美國印地賽車有印地500英里大賽,NASCAR則有德通納500英里(Daytona 500)大賽;而耐久賽中最具意義的大賽就是已有80餘年歷史,比賽時間長達24小時的利曼大賽(24 Hours of Le Mans,以下簡稱利曼大賽)。

作者:Athrun

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利曼大賽為目前在世界賽車運動的公眾影響力僅次於F1的賽車競賽,由於利曼賽車的平均速度僅略遜於F1,而且不像F1對高科技研發施加過多限制,使利曼大賽成為汽車製造商展示汽車性能與可靠度的最適合場地。

首屆利曼大賽於1923年開辦,為賽車運動史上歷史最悠久的耐久大賽,期間僅在1936年的法國全國性罷工以及1940至1948年受到第二次世界大戰影響而停辦,而坊間一般將利曼大賽與歷史同樣悠久的F1摩納哥GP和美國印第500大賽合稱為「賽車界三大賽」(Triple crown of motorsport),每年都會有來自世界各地的數十支參賽車隊與數十萬車迷參與這項耐久賽車界年度盛會。

利曼大賽除了考驗車手與賽車間的配合度外,長達24小時的比賽時間也將考驗車手、賽車與車隊所有人員的專注力、體力,可說是賽車界難度最高的大賽。

目前要參加這項賽車界難度最高的大賽只有以下幾種方式:

——參加由FIA主辦的世界耐久錦標賽(FIA World Endurance Championship, WEC)。

——在歐洲利曼系列賽、北美IMSA錦標賽或亞洲利曼系列賽的各分級比賽中取得年度冠軍。

——獲得賽會主辦單位西法賽車會(ACO)提供的外卡參賽資格。

WEC自2012年開辦後,利曼大賽通常都被列入賽季的第2站或第3站並採用雙倍年度積分制,不過在2018/19年「超級賽季」裡,利曼大賽成為了年度閉幕賽,2019/20年賽季雖然也有同樣的規劃,不過因為武漢肺炎(COVID-19)疫情的影響,利曼大賽不僅延後到初秋的9月中旬,還將因防疫而採取首次的閉門賽。

利曼大賽賽道簡介

利曼大賽的舉辦地位在法國西北部薩特省首府利曼市,由一般道路和布加迪賽道區(Bugatti Circuit)部分區段組合而成的利曼24小時賽道(別名薩特賽道),經過80餘年共14次的路線修改後,現行賽道佈局共有38個彎道(如將複合彎組合起來為21個),全長為13.629公里,為世界上單圈長度數一數二的賽道*。

註:目前世界上單圈最長的賽道為紐堡林賽道(Nürburgring),北環賽道單圈長度為20.810公里,如果包含南環的大獎賽特設賽道則為25.947公里。

利曼賽道為專用賽道區與一般道路組成的混合型賽道,單圈約有85%的時間處於全油門狀態,最高時速可輕易突破360公里,1990年代末期的利曼賽車更可輕易突破目前市售頂級跑車中僅有極少數能達到的時速400公里大關,這種賽道佈局除了考驗車手在超高速狀態下的專注力外,也對賽車的車體與引擎強度是一大試煉。

利曼大賽參賽車種介紹

原型賽車(Prototype)

目前原型賽車從高階到低階共分為LMP1、LMP2與LMP3三級,不過目前能參與24小時決賽的只有前兩者,雖然原型賽車的速度與F1賽車相比慢了一些,不過原型賽車級有各種不同設計理念的賽車參戰,因此是各大車廠的兵家必爭之地。

LMP1級

LMP1組賽車是性能最接近F1的原型賽車,除了一年的研發費用不輸給F1廠隊外,今年的賽場裡我們可以看到許多退役的F1車手,如Sebastien Buemi、中嶋一貴、小林可夢偉、Brendon Hartley等等這些曾在F1場上奮戰的車手在利曼大賽與WEC中進行激烈競爭。

 

LMP2級

LMP2級使用的也是原型賽車車架,雖然為了降低參賽成本,從LMP2級開始賽車內置引擎必須使用市售引擎,整體性能大約比LMP1級略遜一成左右,不過這反而讓各車組間的差距不像LMP1級般明顯。

LMP3級

為了讓更多車隊能參與耐久賽並了解耐久賽的精髓,ACO於2015年正式新增了各項技術規格皆嚴格管制的LMP3級吸引耐久賽的新成員進場參賽。

雖然LMP3級賽車外觀與其他兩級差異不大,但LMP3級的整體參賽成本僅需LMP1組的1%,目前一輛LMP3級賽車的售價不得超過20.6萬歐元(約台幣695萬),整年參賽費用因此能壓低至1500-2000萬台幣左右。

經過ACO兩年多的耕耘後,目前全球已至少組成了25支LMP3級車隊,雖然LMP3級賽車目前還無法參與長達24小時的決賽,不過ACO在比賽開始前仍為LMP3級舉辦了共有兩回合,一回合長度為55分鐘的「Road To Le Mans」短程衝刺邀請賽作為24小時大賽的暖場賽,相信未來時機成熟後ACO會開放LMP3組賽車與其他賽車同場競技。

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