專欄 面對Pete Rose的酸言酸語,鈴木一朗展現什麼樣的智慧與氣度?

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在今天(美國時間6月13日)對教士的比賽之前,鈴木一朗距離生涯三千安還差26支安打,當然相較於大聯盟史上安打王Pete Rose的4,256支安打更是望塵莫及。但如果把他在日職的1,278支安打加計進來的話,一朗(美日通算4,252安)就只差Rose 4支了。


Getty Images

很確定這在日本是件大事,本週跟隨馬林魚到西岸征戰的日本媒體人數比過去多了不只一倍,NHK也已經將未來幾場馬林魚比賽的現場直播加入節目表。一名受雇於日本媒體的美國籍記者Brad Lefton中肯地說出日本球迷的想法:
「日本人熱愛世界舞台,
當一朗只差5支安打就能成為世界安打王時,
即便是美日通算,
但這也足以讓日本球迷為之瘋狂了。」


事實上不只日本,美國球界也有一種聲音,認為應該更重視這項成就。馬林魚剛結束在亞利桑納的客場三連戰,生涯2,445支安打的響尾蛇助理打擊教練Mark Grace就說:
「我不敢相信這在美國竟然不是一件大事,
對美國還真有點丟臉,
別忘了這可是要打破Pete Rose安打紀錄的重大成就。
不管一朗有部分安打是在日本或南極打的,
至少都是出自高水準的職棒聯盟,
非常了不起,
我對他的成就感到無比敬佩。」


不過當然不是每個人都這麼想,至少當事人Pete Rose極力抗拒。過去Rose​就嗆聲說要把他在小聯盟的427支安打也算進來,而在一朗有可能超越他的前夕,他再次對記者表達了他的立場:
「日本人似乎想把我從安打王貶為『安打后(the Hit Queen)』。
我不想從一朗身上奪走任何東西,
他已經擁有名人堂等級的職棒生涯了,
但你猜日本人下一步會怎麼做?
他們會把一朗高中時期的安打數也算進來。」
「我不認為有任何人敢說日本職棒的水準與大聯盟相當,
因為過去有太多在日本家喻戶曉的日職選手在大聯盟失敗的例子,
就像Tuffy Rhodes在日本打了55支全壘打(2001年),
但他為什麼之前在美國一事無成?」



baseballnewssource.com

Pete Rose已經75歲了,我能理解他想捍衛自己紀錄的想法。24年大聯盟生涯,從22歲打到45歲,Rose累積了4,256支安打,這被譽為大聯盟史上最難被打破的紀錄之一。廣義來說,Rose不只在捍衛自己的紀錄,或許也在捍衛大聯盟的尊嚴。但必須說,他的言論和動機實在讓人無法認同。

首先,拿Rhodes失敗的例子來比擬一朗,這種說法本身就是一個大災難。因為一朗就是那個最能證明日本職棒水準有多高的人,別忘了他在2001年赴美挑戰之後沒打小聯盟,直接橫掃美聯打擊王、安打王、盜壘王、銀棒獎、金手套、新人王、MVP。Rose拿一個27歲之後在日職開竅的打者Rhodes來酸日職水準低,卻刻意忽視從野茂英雄以來有多少日本球員在大聯盟發光發熱,尤其是在一朗面前作這種比喻,真的是自己打臉自己。

當然媒體也問到一朗對於美日職棒差距的看法,聰明的一朗拒絕評論,這種評論對他一點好處也沒有,因為不管他怎麼講,難免會得罪美國或日本其中一方球迷。他只簡單感謝日本媒體的關注與球迷的期待:
「我很高興有媒體報導這件事,
但我真的不在乎外界如何看待,
我在乎的是當這一刻來臨時,
在我身邊和我一起慶祝的隊友,
這才是對我更重要的。」


至於Rose說日本人的下一步會把一朗的高中安打數也算進來,這種酸言酸語就不必理會了,真要說這是一種對日本人的鄙視,其實也不為過。

如果問我會如何看待這項「紀錄」?我想,與其說它是「紀錄」,更適切的應該說是項「里程碑」。一朗不會因為生涯第4,257支安打而把Pete Rose和Ty Cobb的排名往後擠,雖然棒球名人堂總裁Jeff Idelson已經表示一定會承認這支安打,但大家都很清楚這並不是一項新紀錄的達成,而是表彰這個從18歲就加入職棒的男人,如何在過去25年來一支一支累積生涯安打數。


thesportscubicle.com

當然在「里程碑」達成的過程中,勢必涉及數字的比較,而Pete Rose的大聯盟累計4,256支安打就成為這個被比較的對象。Rose強調「蘋果和橘子放在一起比較並沒有意義」,這個邏輯絕對成立,這就像在大聯盟單季30轟和在日職單季30轟,確實是沒有比較的意義。但Mark Grace說得沒錯,不論是在哪裡打安打,職棒生涯能累積4,257支安打就是一項值得尊敬的成就。

所以Rose實在無須介意日本球迷稱呼一朗是「世界安打王」,這裡面有更多是對一朗職棒生涯的尊敬與肯定,沒有人想證明日本職棒和大聯盟一樣強,或是誤解一朗比Rose更會打安打,Rose依舊是大聯盟史上的安打王。他的酸言酸語只是凸顯自己的胸襟狹隘罷了。

寫到這裡,我們還是要看看一朗本人如何看待生涯第4,257支安打:
「我常想,
如果有某個打者單靠日本職棒的安打數就能超越Pete Rose,
那才是比我更偉大的成就,
因為日職比賽場次比大聯盟少,
所以在日職締造安打紀錄其實更不可思議。」


看到一朗的弦外之音了嗎?表面上一朗是肯定日職,也說明兩國職棒比賽場數的差異,不過我的解讀是:Rose一再抨擊日職水準低,打安打比較容易,但一朗點出日職比賽場數少的問題。畢竟對他來說,顛峰時期的「安打製造機」在美、日都能拿打擊王,而且三成打擊率從來不是問題,所以既然不同聯盟的比賽強度不影響朗神的打擊表現,那麼日職的比賽場數少,對一朗反而是劣勢了。

恭喜一朗即將超越Rose,進而在本季達成大聯盟生涯三千安的里程碑。但更重要的是,我們看到一個去年打擊率只有.229的42歲打者,如何在今年斷斷續續出賽的情況下,打出.350的高打擊率。今天他在對教士的比賽重回先發第一棒,當場5次上壘,包括3支安打、2次四壞保送,為球隊得了3分:





這樣的鈴木一朗,你怎能不愛他?




參考資料:
Pete Rose says people are 'trying to make me the hit queen' as Ichiro chases mark
As Ichiro closes in, Pete Rose chafes: 'They're trying to make me the Hit Queen'
Pursuit of Rose's hits total no big deal to Marlins' Ichiro, but huge in Japan

 


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