專欄 奧克蒙與果嶺速度尺

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奧克蒙與果嶺速度尺

  四大賽場地的果嶺速度誰最快?大家的第一個印象都是名人賽奧古斯塔國家球場,但是這個答案不一定是最精確的,只能說它是最快的幾個之一,至於是11、12或13?對球員來說,已經快到無法分辨了。如果真正要找出哪個場地的果嶺最快,且是有數據可以佐證,那是今年的美國公開賽場地奧克蒙球場。今年是它第九次舉行美國公開賽,其中在1935年那一次,因為冠軍桿數高達+11桿,普遍被認為是果嶺速度太快,催生了測量果嶺速度的Stimpmeter。

 

  發明者叫做Edward S. Stimpson,他是麻州的業餘冠軍、也曾擔任過哈佛大學校隊教練,他在1935年去看奧克蒙的美國公開賽時,親眼目睹當代的頂尖球員沙拉森,把球從果嶺上推出果嶺外,認為是果嶺速度已經快到失控,但又苦於沒有數據來佐證,於是他發明了一支木製的尺板。
 

  這支果嶺速度尺並不是什麼高科技產品,跟去年我在聖安卓英國公開賽所看到的硬度測量器與平整度機器相比,它就像是一支很平常的重力加速度工具,連機器都稱不上,更遑論是儀器了。Stimpmeter顧名思義,就是以發明者的姓氏而來,最初的版本是一支有凹槽的木尺,在末端附近有一個洞(30英吋到尺的另一端)來擺球;然後將尺的另一端觸地,有球的這一端稍微抬離地,再緩緩地將球這端提高,大約與地面成夾角20度的時候,球會離開那個洞沿著尺滾下,以球滾動多遠的距離來表示果嶺速度。
 

  那支尺的側面是有刻度的,單位就是吋跟呎,當球滾離尺(起點)到停在果嶺表面的某個點(終點)後,就用尺的側面數字去量取(整支尺的長度36英寸),所量得的速度單位一定是幾英尺跟幾英寸,像是8’6”或是8.5英尺,也有些國家是以公尺表示。這不是一般速度的單位是距離除以時間,而是在固定的重力加速度條件下,果嶺的阻力讓球停在多遠處,阻力小、滾得遠表示速度快,反之就是阻力大、速度慢。
 

  這支stimpmeter從1935年發明以來,已經演變到目前的第三代,第二版是1976年改成鋁合金V形槽,且首次用在測試美國公開賽場地;最新一版是在2012年推出,採兩面凹槽設計,另一面是針對現代果嶺平坦位置不夠所設計,置球的凹洞(2X點)約只有整支尺的一半位置,也就是它的下坡加速段只有一半,計算的公式也從取平均值,到乘法加權平均值。
 

  回到這支尺的數據是如何顯示果嶺的快慢,以美國公開賽的標準來看,6.5算慢、8.5中等、10.5是快的;一般的非比賽場地,各降2英尺來看待,而為4.5慢、6.5中、8.5快。後面這套標準很適合台灣球場的狀態,真的快果嶺沒幾個,也不會是常態,加上草紋嚴重、又不平整,台灣果嶺不敲還真推不到。至於國外比較頂級的球場,都是以美國公開賽標準來看,平常就可以在9左右,這已經讓台灣球友不會推了,不要說敲出聲音,連有敲的感覺,上坡球都停不住的。
 

  試想一下,奧克蒙的美國公開賽果嶺都設定在13-15的速度,加上滾壓兩遍、不澆水,下坡速度就是台灣快速果嶺的兩倍了;一尺的短推刷洞而出,就可能變成一碼的距離,艾爾斯的六推跟賈西亞的七推,今年美國公開賽是有機會解套了。

林瑞祥 Nick Lin
FOX SPORTS LPGA與四大賽、年代TPGA與TLPGA、民視、緯來球評
nick@onegolf.com.tw


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