專欄 James的最後一哩路

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名人堂 阿怪 | 2016/06/19

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終於,一切都將走到最後,2015-16 球季的最後一戰,是退無可退的第七戰。然而對於 LeBron James 與克里夫蘭而言,他們不僅已經等待了 52 年,他們更經歷並見證了無數次讓整座城市傷心的時刻...

信念之城 Believeland

1964 年 12 月 27 日,克里夫蘭的街道上歡欣鼓舞,那天是克里夫蘭的 NFL 球隊布朗隊(Cleveland Browns)在 NFL 冠軍戰擊敗巴爾地摩小馬(Baltimore Colts)的日子,這座鋼鐵工業城的人們驕傲著克里夫蘭的榮耀,然而他們沒有想到,這會是他們最後一次的冠軍慶祝儀式,已經整整 52 年,克里夫蘭以及整個北俄亥俄沒有再嘗過冠軍的滋味,而這 52 年的乾旱,已經是美國所有擁有四大職業運動的城市中,最漫長的等待。

克里夫蘭人對於運動一直有著神聖的崇拜與觀點,當然也有揮之不去的陰霾籠罩著他們。或許不若波士頓紅襪當年的詛咒以及芝加哥小熊更為長久的冠軍魔咒,但是這座城市卻總是屢屢面對許多厄運。ESPN 曾經在克里夫蘭國際電影節製作一部紀錄片,描述著克里夫蘭球隊所遭遇到一次又一次的挫敗與惋惜,而海報上幾個斗大的大字,就述說著克里夫蘭運動史的頁頁血淚...


(ESPN的紀錄片:信念之城 Believeland,述說著克城幾次讓人惋惜的運動賽事敗北)

人們記得 1954 年世界大賽上偉大的 Willie Mays 那記棒球史上最偉大的接殺『The Catch』,但那年冠軍紐約巨人例行賽僅僅 97 勝,奪冠呼聲遠不及剛寫下 AL 記錄 111 勝的克里夫蘭印地安人(Cleveland Indians),然而那記接殺不但讓在其他球場絕對會是全壘打的一球以出局結束,也讓巨人士氣大振,擊潰了克里夫蘭的冠軍希望。而克里夫蘭人最熱情支持的布朗隊,在 1981 年季後賽對上了外卡脫穎而出的奧克蘭突擊者(Oakland Raiders),在這場於克里夫蘭舉行、低溫零下 16 度 C 的大戰(1967年以來的新低溫記錄),前三節領先的布朗卻在第四節被突擊者完成 80 碼的推進反以 14:12 超前比數,布朗發動最後反擊,在最後 49 秒進逼至達陣區前 13 碼,然而布朗最後的戰術『Red Right 88』(戰術全名"Red Slot Right, Halfback Stay, 88")卻隨著四分衛 Brian Sipe 直傳入達陣區的球被突擊者後衛 Mike Davis 攔截後而瓦解,也結束了布朗的球季,只能目送突擊者一路殺至超級盃奪得冠軍。當然布朗的悲哀還沒結束,1987 年布朗終於成功殺入 NFL 美聯決賽,重返超級盃僅一步之遙,終場前五分多鐘布朗還以 20:13 領先,但丹佛野馬竟然步步進逼,幾乎是橫跨整個球場,完成了歷史級的 98 碼推進,世人後來稱之做『The Drive』,最後 37 秒野馬成功達陣,將賽事逼入了延長賽,進而以 23:20 逆轉擊敗錯愕的布朗。隔年,布朗再度殺入美聯冠軍戰,與野馬連續兩年重逢,這次換布朗擔綱逆轉者的角色,布朗急需要完成克里夫蘭的救贖,不過在終場前 1 分 12 秒,布朗已經兵臨野馬達陣區前 1 碼之際,帶球的跑鋒 Earnest Byner 卻在一撞之下掉球,也把布朗隊重返超級盃的希望給摔掉於地,這記『The Fumble』再次成了克里夫蘭不願提起的傷痛。

(The Catch,Willie Mays頭也不回的奔向中外野牆,然後接殺了這記長打)

(The Fumble,撞掉了克里夫蘭布朗隊的希望)

惜敗有時候比大敗更讓人難以釋懷,最後一刻的敗北,並非只專屬於克里夫蘭的美式足球場內,籃球場上克里夫蘭也親自見證過,更是成為 Michael Jordan 登基籃球大帝的墊腳石。1970 年成軍以來的騎士,在 NBA 一直不是什麼強隊,然而 80 年代末期卻讓人看見曙光,此前 17 個球季只打過四次季後賽,最佳戰績不過 49 勝的騎士,在 Mark Price 等一干年輕好手努力下,在 1988 年重返季後賽,更在 88-89 球季締造隊史最佳戰績 57 勝,首輪面對第六種子的芝加哥公牛,騎士看來勝卷在握,然而 Jordan 卻帶領紅色公牛與騎士殺入了最終戰第五場(當時首輪為五戰三勝),騎士在最後 3 秒取得了 100:99 領先,克里夫蘭球迷們期待著晉級第二輪,但 Jordan 卻以生涯第一個季後賽絕殺『The Shot』開創自己的名聲與功績,最終戰的一分之差的最後一秒的最後一球,而克里夫蘭只能成為背景;而一如布朗連續兩年歷經『The Drive』與『The Fumble』,Jordan 的『The Shot』則是於 1993 年再次上演了第二集『The Shot II』,雖然該年的公牛正邁向三連霸,但克里夫蘭以 54 勝的戰績並沒有遜色 57 勝的風城多少,然而公牛卻一下子取得 3:0 的領先,面對多年死敵,騎士不想輕易地在鄉親父老前倒下出局,第四戰最後 18 秒兩隊仍然戰成平手,不過 Jordan 仍然擔綱砍劈克城人心靈的劊子手,最後幾乎與四年前一模一樣的位置與姿勢,再次於克里夫蘭完成絕殺,徒留滿場心碎的球迷。看完了美式足球與籃球場上的扼腕,克里夫蘭人在棒球場上也是悲哀,1997 年世界大賽絕對是 MLB 史上的經典,印第安人當時軍容壯大,三年內兩度殺入世界大賽,對上不被看好的外卡佛羅里達馬林魚,這讓人不禁回想起『Red Right 88』時代外卡的突擊者,兩隊激戰七場,而印地安人在九局下半還領先一分,然而卻先被馬林魚追平,逼入延長,接著 11 局下半,Edgar Renteria 的再見安打,讓印地安人與克里夫蘭人吞下苦澀的敗戰,滿場的克城球迷只能看著子弟球隊成為世界大賽史上第一支在第七戰九局下領先卻被逆轉翻盤輸掉冠軍的球隊。


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