專欄 親若兄弟,恨如仇敵 - Vlade Divac & Dražen Petrović (二)

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        在1989年歐錦賽進行的同時,圍繞著這些年輕人的世界也處在激烈的動盪中。東歐開始發生一連串的劇烈變動,首先是波蘭共產政府的倒台,接著是東德、捷克、匈牙利、保加利亞、羅馬尼亞;八十年代這些國家因為陷入經濟困難,讓政治局勢產生變化,原本執政的共產黨或工人黨都被迫放棄社會主義,被西方社會稱為1989年系列革命的這個風向也漸漸擴及到南斯拉夫。

 

 

        「我和隊友都開始感覺到整個國家的變化,但對我們來說那並沒有太大影響,我們不是政治家,只是籃球員而已。」Vlade Divac說。何況對Drazen Petrovic、Vlade Davic、Dino Rađa、Žarko Paspalj來說,他們即將面對生命中重大的改變,根本無睱顧及這些紛擾,這四位年青人將要跨過大西洋,去挑戰籃球的最高殿堂 - NBA。

 

        就在1989年歐錦冠軍賽後的隔天,Vlade Divac跳上飛往紐約的班機,去參加1989選秀會,不過最大的問題是這位異鄉來的年輕人完全不知道要穿西裝出席這回事,下飛機後他花了很多時間在尋找適合自己的衣服,他的七呎身高最終讓他只能穿著一套可笑的緊身西服出場。

 

 

        雖然對自己抱著一定的信心,覺得自己能在高順位被選擇,現實卻和Divac所想的完全不同。畢竟除了和塞爾提克的練習賽外,對美國來說,這批南斯拉夫的球員並沒有留下過太深刻的印象,NBA中也少有派球探前往歐洲尋找好手的球隊,也因此直到首輪的末段,湖人隊才向Divac遞上了橄欖枝。

 

        「當時歐洲球員還沒有進入我們的視野中,大多人都對他們能否有所表現置疑。而我們擁有首輪末段簽,雖然並沒有現場看過他打球,但我們也想大不了就試試看吧!」時任湖人總管的Jerry West說。而這對於Divac來說,是十分值得他高興的一刻。「我的第一個念頭是:『我要跟Magic Johnson一起打球啦!』,在這世界上不可能再有更好的事情了。」Vlade Divac說。

 

 

        除了Vlade Divac被洛杉磯湖人以第26順位選中,波士頓塞爾提克也用第40順位挑了Dino Rađa,再加上1985時就被波特蘭拓荒者選中的Drazen Petrovic及以未選秀球員身分和聖安東尼馬刺簽約的Žarko Paspalj。南斯拉夫的年輕世代將要讓美國見識到他們的精彩表現。

 

        不過世事總不能盡如人意,Dino Rađa雖然已經被選上,但他與原球隊Jugoplastika Split的合約卻尚未告終,無論Dino如何強烈表達他想赴美的決心,球隊的總經理卻不願將他們的年輕新星放走,雙方甚至走到對簿公堂的結局,最後在法官的宣判下,Dino只能暫緩前往美國的計劃,重回Jugoplastika Split和Toni Kukoc一起打球。

 

        最終赴美的只有Vlade Divac、Drazen Petrovic以及Žarko Paspalj,這三人以及來自蘇聯的Sarunas Marciulionis(金州勇士)、Alexander Volkov(亞特蘭大老鷹)組成了運動畫刊所稱的「綠卡五人組」(Green Card Five),是當年僅有的五位未曾在美國本土打球就被選入NBA的球員,也替後來絡繹不絕的歐陸球員打開了通往NBA的大門。

 

 

        在遠渡重洋之前,Divac下了一個重要的決定,與交往已久的女友Ana結為連理,讓兩人在異鄉能互相扶持也安定留在家鄉的雙親的內心。「雖然我們都對他很有信心,不過對於要離家遠行的人來說,他的年紀實在是太輕了。所以我們對他說:『如果你真的要離家,那就先結婚吧。』」Divac的母親Rada Divac說。

 

        和老婆Ana一同飛抵洛杉磯的Vlade Divac讓前往迎接他的Jerry West大吃一驚,Divac糟糕的穿著在經過了長途飛行後讓他更顯狼狽,未經梳理的招牌鬍子亂七八糟,隨身只帶著兩個粗呢包的他甚至連英文都聽不懂。Jerry West後來也承認,他一度有「我到底在選秀會做了些什麼?」的想法,不過這位開朗愛笑的年輕人也用他永遠洋溢的笑容讓West感覺到一股難以名狀的溫暖。「你也許跟他見面不到一分鐘,卻覺得已經認識他很久了。」Jerry West說。


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