2016/06/27

克里夫蘭騎士。20年

當時青澀年少的我,一定不會想到這樣的時刻竟然會成真:克里夫蘭騎士隊贏得NBA總冠軍金盃! 在騎士隊逆轉大比分1:3落後的絕境,連勝球季最後3場球賽-包括最後在Oracle Arena的客...

作者:小枚

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當時青澀年少的我,一定不會想到這樣的時刻竟然會成真:克里夫蘭騎士隊贏得NBA總冠軍金盃!

在騎士隊逆轉大比分1:3落後的絕境,連勝球季最後3場球賽-包括最後在Oracle Arena的客場-之後,他們贏得隊史自從1970年建隊以來的第一座NBA冠軍金盃。雖然2015年-16年NBA球季在奧克拉荷馬城雷霆隊被淘汰後,對我來說就已經結束,但這是我看NBA以來的第20個完整球季,還是滿具意義的,只可惜沒有最好的結果(笑)。以下就以這篇部落格恭喜、也回憶這支20年以來我印象中的,克里夫蘭騎士隊。

1996-1997

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除了毫無疑問的支持Gary Payton與西雅圖超音速隊、因為Reggie Miller所以也一直在留意印第安那溜馬隊,從20年前的1996年-97年球季,看NBA的第一個完整球季開始,國中時期青澀年少的我會默默關注騎士隊是基於幾個原因:1.因為我支持職棒的印地安人隊,跟著會注意同樣以克里夫蘭作為大本營的騎士隊。

2.覺得騎士隊當時的隊徽與球衣很好看!水藍色feat.橘色的主要配色與隊史多數時間-包括現在-的酒紅色feat.金色不同,籃球破網的形象再怎麼看也跟隊名「騎士」沒有關係,但這個隊徽十分耐看,球衣設計雖然簡單卻又獨特,也充分延伸隊徽中籃球飛行弧度的線條。當時流行立體化、色彩豐富的路線,騎士隊隊徽卻一如球隊風格般的平淡,但是如果在20年後流行扁平化設計風格的現在,應該會很受好評吧(笑)。

3.主將Terrell Brandon雖然不起眼,卻是很紮實的控球後衛,如同那支Mike Fratello執教的騎士隊,沒有超級明星球員,沒有炫麗球風,有著聯盟中上的競爭力卻不怎麼引人注目。回想起來,雖然克里夫蘭主辦1997年的NBA全明星賽,但騎士隊在台灣籃球迷間的討論度,應該趨近於零吧?

既然已經支持當時屬於聯盟頂尖強權的超音速隊,再關注一支分屬不同聯盟、如同「雞肋」般存在的騎士隊也無所謂吧。當時的我是這麼想的,這20年也就這麼開始了。

1997-1998

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第4個原因,是1997年Shawn Kemp的加盟。雖然隨著時間的流逝,Kemp的技能有被這位昔日「統治者」的忠實球迷神話的傾向,但無論怎麼說,與超音速球團之間關係產生裂痕的他堪稱聯盟Top 5等級大前鋒,也是1997年夏天球員交易市場上最大的話題之一!9月底牽涉到Brandon、Kemp、Vin Baker等多位球員在內的三方交易,讓Kemp得以簽下超過億元的大合約,並且在職業生涯中首次成為球隊頭號王牌。

1997年-98年球季籠罩在可能即將封館、正在尋求第二度三連霸的Michael Jordan也可能隨之在球季結束後宣佈退休的陰影當中,而這也是我印象深刻的一季騎士隊陣容。

依然-也是最後一季-維持18分9籃板全明星等級身手的Kemp是球隊的臉,當時他已有8季經驗但才28歲,搭配26歲的射手Wesley Person,4位年輕新秀-控球後衛Brevin Knight、得分後衛Derek Anderson、小前鋒Cedric Henderson、中鋒Zydrunas Ilgauskas,以及包括前鋒Danny Ferry、後衛Bob Sura、中鋒Vitaly Potapenko等替補球員,季前並沒有很被看好的陣容卻打出47勝35敗的出色例行賽戰績!

這是我在EA Sports的電玩NBA Live 98中相當喜歡的陣容,雖然止步於季後賽首輪,但被多數評論家與球迷認同是相當具有未來性的年輕球隊-

然後所有壞事一一發生。封館,演出The Shot成功衛冕的Jordan退休,Kemp整個走鐘…這是太經典的負面教材,就不再多提一次,總之如同Kemp的體重與身手再也找不回來,小騎士的未來才剛開始就已經走不動了。如此短暫,我的高中時期都還沒結束呢。

1998-2003

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邊緣化時期開始,1999年-2000年球季開始,騎士隊更換了更沒有記憶度的球衣,例行賽戰績連年退步,從32勝、30勝、29勝,到2002年-03年球季完全自暴自棄般的17勝…

這段期間除了大小傷勢不停的Ilgauskas,騎士隊只有2位真正穩定的球員:1999年選秀會加入的控球後衛Andre Miller,以及同個夏天從洛杉磯快艇隊交易而來的小前鋒Lamond Murray。這兩位同時來到克里夫蘭的球員巧合的就都在騎士隊停留3季,同樣在2002年夏天先後被交易離隊。除了他們之外,包括故意投己隊籃框想刷大三元數據的Ricky Davis,培養不起來的Darius Miles、Trajan Langdon、DeSagana Diop、Dajuan Wagner…每年選秀會的樂透選秀,都沒有幫助騎士隊重新站起來。他們的陣容看起來沒有很差,但也完全不覺得有一拚季後賽資格的機會。

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